I liberali immaginavano una coalizione multirazziale. Gli elettori di colore avevano altre idee.

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La proposta sembrava fatta su misura per uno degli stati più diversi e liberali della nazione. I funzionari della California hanno chiesto agli elettori di revocare un divieto di 24 anni sull’azione affermativa nell’istruzione, nell’occupazione e nei contratti.

L’establishment politico e culturale dello stato ha lavorato all’unisono per approvare questo provvedimento di voto. Il governatore, un senatore, membri del Congresso, presidenti universitari e leader per i diritti civili lo hanno definito un rimedio a vecchi torti.

“Le donne e le persone di colore sono ancora in netto svantaggio in quasi ogni misura”, The Los Angeles Times ha scritto in un’approvazione editoriale.

Eppure il giorno delle elezioni, la proposta fallì con un ampio margine, Dal 57% al 43% e gli elettori latinoamericani e asiatico-americani hanno giocato un ruolo chiave nel sconfiggerlo. Il risultato ha colto il divario tra la visione delineata dall’establishment liberale in California, che ha a lungo immaginato la creazione di una coalizione multirazziale e multietnica che abbraccerebbe cause progressiste, e i sentimenti di molti elettori neri, latini, asiatici e arabi.

Variazioni di questo puzzle potrebbero essere trovate in angoli sorprendenti della nazione il giorno delle elezioni, mentre frammenti di collegi etnici e razziali si staccavano e tagliavano contro le aspettative democratiche.

“Non dovremmo pensare alla demografia come a un destino”, ha detto il professor Omar Wasow, che studia politica e modelli di voto alla Princeton University. “Questi gruppi sono molto più eterogenei di un monolite e le campagne spesso finiscono per costruire la propria coalizione idiosincratica”.

I californiani asiatico-americani si sono opposti in gran numero alla misura dell’azione affermativa. Un numero impressionante di studenti dell’Asia orientale e meridionale hanno ottenuto l’ammissione alle università statali d’élite e le loro famiglie hanno parlato ai giornalisti della loro paura che i loro figli avrebbero sofferto se ai meriti nella selezione del college fosse stato dato meno peso. Quella battaglia ha portato gli echi di un’altra che infuriava negli ultimi anni a New York City, dove gli sforzi di un sindaco liberale bianco per aumentare il numero di studenti neri e latini nelle scuole superiori selettive hanno fatto arrabbiare le famiglie lavoratrici e della classe media dell’Asia meridionale e orientale i cui figli hanno ottenuto l’ammissione alle scuole in gran numero.

“C’è più consistenza nella politica blu della California di quanto si possa pensare”, ha detto Lanhee Chen, un collega della conservatrice Hoover Institution presso la Stanford University e direttore politico per la corsa presidenziale 2012 di Mitt Romney. “La politica dell’identità va solo così lontano. C’è un senso nell’azione affermativa che le persone si risentano di essere classificate dai progressisti “.

Anche i latini appaiono nettamente divisi. Importanti organizzazioni non profit e per i diritti civili latini hanno approvato la proposta di azione affermativa anche se tutte e 14 le contee a maggioranza latina della California l’hanno rifiutata.

I latini costituiscono più della metà della popolazione della contea di San Bernardino, anche se un numero significativamente inferiore di votanti. Più residenti hanno votato per la proposta di azione affermativa che per il presidente, respingendola con un margine di 28 punti percentuali. Nella contea rurale imperiale, nell’angolo sud-orientale dello stato, l’85% della popolazione è latina. Gli elettori che hanno dato a Joseph R. Biden Jr. un margine di vittoria di quasi 27 punti sono andati contro la misura dell’azione affermativa di 16 punti percentuali.

I risultati suggeriscono che i Democratici potrebbero aver bisogno di adattare la loro strategia man mano che le complessità di classe, generazione ed esperienza e i desideri in competizione di questi gruppi demografici diventano chiari. Dall’alba del 21 ° secolo, è diventato un luogo comune per i leader del partito parlare di una marea demografica in aumento che è destinata a portare i Democratici al dominio. Quella coalizione liberale è vista come appoggiata su un fondamento di elettori bianchi della classe medio-alta, accanto agli elettori neri, latini e asiatici della classe media e lavoratrice.

A grandi linee, quella narrazione ha tenuto. Gli elettori neri, insieme a un cambiamento nel voto suburbano bianco, hanno svolto un ruolo fondamentale nel consegnare la Georgia alla colonna democratica (sebbene così da vicino che è in corso un audit a livello statale). Allo stesso modo, gli elettori neri a Pittsburgh e Filadelfia hanno votato in modo schiacciante per i Democratici – così come hanno fatto i sobborghi a maggioranza bianchi benestanti – e hanno dato la Pennsylvania e quindi le elezioni nazionali al presidente eletto Biden.

In Arizona, gli elettori latini hanno accumulato ampi margini per Biden e ha inclinato di poco lo stato nella colonna democratica per la prima volta dal 1996. Il rappresentante Ruben Gallego, membro del Congresso democratico di Phoenix, ex marine e laureato ad Harvard, ha osservato che diversi decenni di tattiche aggressive da parte di governatori repubblicani e sceriffi bianchi avevano suscitato attivismo tra i giovani latini che dominano la politica lì.

“I repubblicani hanno colto un fulmine latino in una bottiglia in Florida e nel sud del Texas, ma non qui”, ha detto Gallego. “Siamo molto politicizzati. È importante che i liberali bianchi non ci impongano i loro pensieri e le loro politiche “.

A parte questi successi, tuttavia, le elezioni hanno presentato complicazioni avvolte l’una nell’altra per i democratici. In Texas e Florida, in California e in Colorado (dove Exit poll del New York Times ha scoperto che circa il 40% degli elettori bianchi e il 38% degli elettori latini votano per il presidente Trump), l’ipotesi che le persone di colore votino come blocco democratico liberale spesso si è rivelata illusoria.

John Judis è uno scrittore e studioso liberale che nel 2002 ha co-scritto “The Emerging Democratic Majority”, che è diventato un testo fondamentale per coloro che vedevano il Partito Democratico come una marea politica in aumento. Da allora ha rinunciato a quel tocco.

“‘Persone di colore’ è un termine che è stato adottato dalla sinistra culturale come un modo per sostenere che se questi gruppi hanno votato proporzionalmente democratico in passato, lo faranno in futuro”, ha detto Judis. “Non vedo come puoi sostenere l’argomento.”

Considerare il voto latino come monolitico non riesce, ovviamente, a cogliere la politica e le etnie, spesso molto diverse, di persone provenienti da quasi due dozzine di paesi di due continenti. Lo stesso vale quando si esamina il comportamento degli elettori asiatico-americani.

Filadelfia offre un’istantanea: un numero record di latinoamericani nella città, che è fortemente portoricana e dominicana, si è presentato e ha sostenuto il signor Biden. Tuttavia, gli exit poll hanno anche rilevato che il sostegno degli elettori latini a Mr. Trump è balzato al 35% quest’anno dal 22% nel 2016. A Milwaukee, un’analisi di Urban Milwaukee ha riportato un aumento del voto della classe operaia latina per Mr. Trump, sebbene la maggioranza era ancora a favore del signor Biden.

Lungo il Rio Grande in Texas, dove alcune famiglie messicano-americane, conosciute come Tejanos, hanno radici che risalgono a quattro secoli fa, i margini di voto sono cambiati drasticamente nel 2020. L’affluenza alle urne è aumentata vertiginosamente, quasi interamente a vantaggio di Trump. Sebbene Biden abbia ottenuto più voti totali nelle quattro contee della Valle del Rio Grande rispetto a Hillary Clinton nel 2016, i suoi margini di vittoria sono diminuiti drasticamente.

Le ragioni offerte per questi risultati includono una scarsa organizzazione sul campo da parte del Partito Democratico, il conservatorismo culturale di alcune famiglie Tejano più anziane e il fatto che molti in queste contee spesso dense trovano lavori ben pagati con la Border Patrol.

Molti elettori, inoltre, temevano che Biden e i Democratici avrebbero imposto un nuovo arresto dovuto al coronavirus, con conseguenze disastrose per le molte migliaia che possiedono e lavorano per le piccole imprese. Il Prof. Omar Valerio-Jimenez è cresciuto nella Valle del Rio Grande e insegna storia all’Università del Texas a San Antonio. Molti dei suoi vecchi amici e cugini hanno votato per il signor Trump.

“Hanno affrontato questa sfida: continuano ad aprire i nostri negozi, ristoranti e chiese, il che ci consente di pagare le bollette”, ha detto, “o mettiamo in quarantena e non abbiamo i soldi per pagare le bollette?”

Gli elettori musulmani hanno anche confuso gli strateghi democratici con il loro sostegno a Trump che ha raggiunto il 35%, secondo The Associated Press. Anche questo è un collegio elettorale difficile da classificare, in quanto comprende africani, arabi, sud-asiatici ed europei.

“Un numero considerevole di musulmani ha sperimentato Donald Trump e con sorpresa dei democratici hanno detto:” Vogliamo di più “, ha detto Shadi Hamid della Brookings Institution.

Analizzare i turni di voto è una faccenda complicata, in particolare quando si cerca di valutare perché alcuni elettori latini, neri o arabi siano passati dal sostenere un candidato democratico liberale come la signora Clinton nel 2016 a votare per un repubblicano autoritario populista come Trump. Alcuni analisti hanno sottolineato l’appello tra gli elettori maschi – indipendentemente dal colore o dall’etnia – della persona maschile di Trump. Altri hanno menzionato l’andamento dell’economia nazionale, che aveva continuato a ronzare fino all’arrivo della peste.

Ci sono stati anche piccoli, intriganti cambiamenti nel voto dei neri. Il Times’s exit poll in Georgia ha scoperto che il 16% degli uomini neri ha votato per il signor Trump. (Rispetto al 7 per cento delle donne nere presenti.) E per tracciare i voti lungo la cosiddetta cintura nera del Mississippi, che comprende 10 contee lungo il fiume Mississippi, è stato scoprire che, sebbene il signor Biden abbia vinto facilmente, il suo margine in quasi ogni contea era da due a tre punti percentuali più piccola di quella della signora Clinton.

La domanda senza risposta è se le elezioni del 2020 saranno una tantum, i modelli di voto mescolati da un presidente insolitamente polarizzante che ha attratto e respinto in misura quasi uguale. Se segnala qualcosa di più grande, hanno notato gli scienziati politici, alcuni elettori latini e asiatici potrebbero iniziare a comportarsi come elettori bianchi, che si sono divisi lungo linee di classe, con residenti più ricchi nelle aree urbane che votano Democratico mentre una decisa maggioranza di residenti rurali ed extraurbani sostiene i repubblicani .

Poi c’è la California, dove le sabbie del cambiamento soffiano in direzioni diverse. Nel 2018, i democratici hanno conquistato i seggi del Congresso della contea di Orange. Nel 2020 i repubblicani si sono ripresi e hanno preso almeno due di quei seggi.

La candidata repubblicana Michelle Steel, che è coreano-americana, si è espressa contro la proposta di azione affermativa, una posizione che si è rivelata popolare tra i suoi elettori asiatico-americani, così come molti elettori bianchi. E la notte delle elezioni, la signora Steel ha sostenuto quel sostegno per una vittoria di misura contro il deputato democratico in carica, Harley Rouda.

“Questa è la sfida per i democratici liberali”, ha detto il professor Wasow. “In una società diversificata, come si attua una politica che possa promuovere l’uguaglianza razziale senza rafforzare le divisioni razziali che sono controproducenti e ti feriscono politicamente?”

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