In “A Promised Land”, Barack Obama pensa – e ci pensa ancora – al suo primo mandato

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La cosa più audace del nuovo libro di memorie di Barack Obama, “A Promised Land”, è il ritratto raggiante sulla copertina: Eccolo, il 44 ° presidente, con un’aria così serenamente fiduciosa che è come se il libro non fosse arrivato sulla scia di un’elezione amara, in mezzo a un’economia in crisi e una pandemia furiosa.

L’immagine esuberante è anche in contrasto con la narrazione all’interno: 700 pagine deliberative, misurate e metodiche come l’autore stesso. Obama dice che lui inizialmente previsto per scrivere un libro di memorie di 500 pagine e da fare in un anno; quello che si è conclusa con un volume invece è pesante (ora la prima di un atteso due) che si ferma nel maggio 2011, poco dopo la sua torrefazione di Donald Trump a cena i White House Correspondents’ il 30 aprile e l’uccisione di Osama bin Laden il giorno successivo.

straordinario primo libro di Obama, “Dreams From My Father”, è stato pubblicato nel 1995, un anno prima di essere eletto al senato dell’Illinois, e ha tracciato la sua storia familiare insieme al suo raggiungimento della maggiore età. “A Terra promessa” è necessariamente meno intimo e più politica, che offre una vista close-up dei principali problemi che Obama ha dovuto affrontare durante il suo primo mandato, tra cui lo stimolo economico, l’assistenza sanitaria, l’immigrazione, l’ambiente e la guerra in Afghanistan per sempre.

Presumibilmente sinistra per il volume futuro sono, tra le altre materie irto: le elezioni 2016, la sua abdicazione alla propria “linea rossa” in Siria, il trinceramento dello stato di sorveglianza e una discussione di attacchi di droni. Questo non vuol dire che “A Promised Land” si legge come una schivata; semmai, la sua lunghezza testimonia quella che sembra essere una fede sostenuta in modo coerente da parte dell’ex presidente – che se descrive il suo pensiero in modo sufficientemente dettagliato e delinea chiaramente la costellazione di ostacoli e vincoli che ha dovuto affrontare, qualsiasi ragionevole americano avrebbe dovuto capire perché governato come lui.

Quasi ogni presidente dal Theodore Roosevelt ha scritto un libro di memorie che copre i suoi anni in carica; questo contiene alcuni momenti inevitabili di reputazione-brunitura e l’eredità-shaping, anche se le hews narrativi così strettamente alle proprie abitudini discorsive di Obama di pensiero che eventuali vittorie egli dipinge sentire sia conquistata a fatica e tenue. Un avverbio che gli piace da utilizzare è “ancora” – posizionato all’inizio di una frase, per qualificare e contro tutto ciò che ha detto poco prima. Un altro favorito è “forse”, come egli riflette sulle alternative a quello che è successo, offrendo confessioni franco delle proprie incertezze e dubbi. In un momento di mitizzazione grandiosa, ha marescialli le sue notevoli capacità di narrazione a smitizzare se stesso. Rivela il libro alla “prossima generazione”, ai giovani che cercano di “rifare il mondo”, ma la storia che racconta parla meno delle possibilità sfrenate e più delle forze che lo inibiscono.

Periodicamente ci ricorda come ha ereditato lo stato di emergenza. Come uno dei suoi amici ha detto dopo la vittoria storica di Obama nel 2008, quando l’economia si stava divorato dalla Grande Recessione: “Duecento e trentadue anni e attendere che il paese cade a pezzi prima che si trasformino sopra al fratello!”

Una volta in carica, Obama ha cercato l’aiuto di addetti ai lavori esperti, invece di “nuovi talenti”, decidendo che le circostanze terribili “richiedevano.” Obama dice di aver avuto idee ambiziose per il cambiamento strutturale, ma che la sua squadra ha insistito che ogni tentativo di infliggono un po ‘ “Antico Testamento giustizia” alle banche la cui avarizia e sregolatezza aveva spinto il sistema finanziario sull’orlo avrebbe mandato mercati ombroso in un full- soffiato panico.

Ma reprimere i mercati ha fatto poco per sedare la rabbia e la paura – qualcosa che i conservatori, ha notato Obama, si sono affrettati a cogliere e utilizzare a proprio vantaggio, mentre il presidente ha ritenuto pericoloso attingere a tali emozioni incendiarie. (Questa sembrava essere una sensibilità radicata: La biografia di Obama del 2012 di David Maraniss ha uno dei suoi mentori ricordando con un tocco di esasperazione come anche quando stavano facendo organizzazione della comunità a Chicago, Obama era “riluttante a fare il confronto, per spingere l’altro lato perché potrebbe esplodere.”) Che avrebbe potuto essere politicamente vantaggioso per lui, si prende cura di precisare Obama, avrebbe rischiato di degradare le istituzioni che dovevano essere riparate, non demolite.

C’è una dinamica che Obama descrive ancora e ancora in “una terra promessa”: stabilimento repubblicani trovare astutamente il modo di appropriarsi e sfruttare i sentimenti di impotenza e di risentimento che le proprie politiche di deregolamentazione aveva contribuito a portare in primo luogo. “Se tutto questo sembra ovvio per me ora, non è stato al momento”, scrive Obama. “Io e il mio team eravamo troppo occupati.” Egli ricorda un senatore repubblicano dicendogli, “Odio dirlo, ma le persone peggiori sento adesso, meglio è per noi.” (Questo senatore può aver odiato dirlo, ma gli è piaciuto vederlo.) Il risultato è stato una batosta nel 2010, quando i democratici hanno perso ben 63 seggi alla Camera.

Sulla sostanza di quei primi due anni in carica, Obama esprime pochi rimpianti. “Noi aveva ha salvato l’economia “, scrive. “Noi aveva ha stabilizzato il sistema finanziario globale e ha strappato l’industria automobilistica statunitense sull’orlo del collasso “. L’Affordable Care Act ha reso disponibile l’assistenza sanitaria altri 20 milioni di americani. Le elezioni di medio termine “non ha dimostrato che il nostro ordine del giorno era sbagliato. Ha solo dimostrato che – sia per mancanza di talento, astuzia, fascino o fortuna – non ero riuscito a radunare la nazione, come aveva fatto FDR una volta, dietro a ciò che sapevo essere giusto “.

Il tono che Obama colpisce nelle linee come queste è quasi triste. Mostra come un certo tipo di schietto candore gli sembrava quasi inaccessibile come primo presidente nero. Dopo aver offerto il più mite rimprovero all’ufficiale di polizia che ha arrestato lo studioso Henry Louis Gates Jr. nella sua veranda, dicendo che l’agente ha agito “stupidamente”, il suo sostegno tra gli elettori bianchi è precipitato. In pubblico, Obama è stato immancabilmente conciliante, dicendo ai giornalisti che “avrebbe potuto calibrare i miei commenti originali con maggiore attenzione”, anche quando ha iniziato a rendersi conto che la questione dei neri e della polizia era un promemoria “che la base dell’ordine sociale della nostra nazione aveva non si è mai trattato semplicemente di consenso; che si trattava anche di secoli di violenza sponsorizzata dallo stato di bianchi contro neri e la gente marrone.”

Per quanto lo sapesse, non poteva dirlo. Il suo impegno quasi zelante alla moderazione bruciava alcuni progressisti, che avevano assunto che la sua impennata campagna retorica, voleva dire che era un visionario piegato sul ribaltamento dello status quo. Ogni volta che si sentiva bloccato, cadde di nuovo in empatia e “processo”. Sembrano tratti incommensurabili: uno è inventivo e letterario, l’altro è blando e tecnocratico. Ma per Obama – che in questo libro mostra una tendenza quasi compulsiva a immaginarsi nella vita degli altri (che si tratti di Hillary Clinton, John McCain o, in un passaggio, un pirata somalo) – un sano processo “è nato per necessità. ” Le decisioni prese dopo aver preso in considerazione una varietà di punti di vista lo rassicurarono che non era battuto dalle sue stesse.

“A Promised Land” non riguarda esclusivamente la presidenza. Le prime 200 pagine si muovono (relativamente) rapidamente attraverso i primi anni di Obama fino alla sua vita a Chicago, quando la sua fiorente carriera politica ha messo a dura prova il suo matrimonio con Michelle, che aveva limitato alcune delle sue ambizioni in modo che una di loro fosse presente per figlie della coppia. Naturalmente, il presidente diventando non ha dato tutto ciò che sembrava un equilibrio vita-lavoro, anche se voleva dire che, piuttosto che i pendolari tra Chicago e Springfield, Illinois, o tra Chicago e Washington, poteva solito essere a casa per la cena di 6.: 30 prima di tornare allo Studio Ovale. Avrebbe ricevuto il suo President’s Daily Brief (o come lo chiamava Michelle, “The Death, Destruction and Horrible Things Book”) al tavolo della colazione.

Si trovava a casa nell’aprile 2010 quando ha saputo per la prima volta che un’esplosione aveva squarciato la Deepwater Horizon, una piattaforma di perforazione al largo della costa della Louisiana, eruttando fuoco e fumo e zampillando petrolio: la peggiore fuoriuscita di petrolio nella storia del paese. Un feed video subacqueo mostrava “il petrolio che pulsava in spesse colonne dal relitto circostante”, scrive Obama, “come emanazioni dall’inferno”.

La novità e l’enormità del disastro lo scossero. (La tecnologia per superprofonde subacquea foratura reso l’aspetto della Exxon Valdez come un Tinkertoy al confronto.) Fino ad allora, Obama aveva mantenuto una “fiducia fondamentale” che “potrebbe sempre trovare una soluzione attraverso adeguate procedure e scelte intelligenti.” Ma quei “pennacchi di olio di correre da una terra screpolata e nelle profondità spettrali del mare” sembravano di un altro ordine, inassimilabili alla sua visione del mondo in generale imperturbabile. Anche dopo che il buco è stato collegato e la pulizia procedeva a ritmo sostenuto, qualcosa di orribile era stata scatenata, con la reale portata della intossicazione non è ancora conosciuta.

Cento pagine dopo, Obama ricorda come i repubblicani sembrassero diventare sempre più petulanti alla prospettiva di lavorare con la sua amministrazione. “Era come se la mia stessa presenza alla Casa Bianca avesse innescato un panico profondo”, scrive, “la sensazione che l’ordine naturale fosse stato interrotto”. Trump aveva diffuso una teoria della cospirazione birterista che alcuni conservatori sembravano desiderosi di accettare.

Obama non forza la metafora, ma gli eventi descritti in “A Promised Land” suggeriscono che anche nella politica americana si è scatenato qualcosa di molto vecchio e tossico. Era come se il Partito Repubblicano, dopo essersi avvicinato alle rive frastagliate del rancore bianco, stesse iniziando a precipitare su di loro. Mentre si scrive del disastro Deepwater: “Dov’è il resto dell’olio finito, cosa pedaggio raccapricciante ha preso sulla fauna selvatica, quanto olio sarebbe poi stabilirsi di nuovo sul fondo dell’oceano, e l’effetto che cosa a lungo termine che potrebbe avere su tutto il ecosistema del Golfo – che sarebbe stato anni prima che avremmo avuto il quadro completo “.

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