Jonathan Pollard, spia condannato, completa la libertà vigilata e può trasferirsi in Israele

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WASHINGTON – Jonathan J. Pollard, l’americano condannato per spionaggio a favore di Israele in uno dei più noti casi di spionaggio della tarda Guerra Fredda, ha completato la sua libertà vigilata venerdì, ha detto il Dipartimento di Giustizia, liberandolo di andare in Israele come ha detto intende fare.

La decisione del Dipartimento di Giustizia di far scadere le sue restrizioni sulla libertà vigilata potrebbe essere uno degli ultimi regali dell’amministrazione Trump al primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu. Il caso del signor Pollard era stato a lungo irritante nelle relazioni tra i due paesi, ea volte entrambe le parti lo avevano usato come merce di scambio diplomatico.

Ex analista dell’intelligence della Marina americana, il signor Pollard ha fornito una serie di documenti riservati a Israele a partire dal 1984. Parte del materiale finì in Unione Sovietica, comprese le informazioni che potrebbero aiutare a identificare ed eludere le tecniche di spionaggio americane e il materiale che identifica gli informatori per gli Stati Uniti. È stato arrestato nel 1985, condannato e scontato 30 anni di prigione prima di essere rilasciato nel 2015.

I funzionari della sicurezza nazionale americana si erano a lungo opposti a qualsiasi allentamento della punizione del signor Pollard, evidenziando il danno che il signor Pollard ha fatto alla raccolta dei servizi segreti americani. Ma le obiezioni degli ufficiali dell’intelligence sono state in gran parte attenuate, con alcuni che riconoscono che il signor Pollard ha scontato il suo tempo e adempiuto ai suoi obblighi sulla libertà vigilata.

La United States Parole Commission, il braccio del Dipartimento di Giustizia che supervisiona il rilascio dei prigionieri federali, ha deciso venerdì di non estendere le restrizioni di viaggio che aveva imposto al signor Pollard quando fu rilasciato da una prigione federale cinque anni fa.

“Dopo un riesame del caso del signor Pollard, la Commissione per la libertà vigilata degli Stati Uniti ha scoperto che non ci sono prove per concludere che potrebbe violare la legge”, ha detto Nicole Navas Oxman, portavoce del Dipartimento di Giustizia. “Pertanto, in conformità con lo statuto, la commissione ha ordinato che, a partire da oggi, la sua supervisione sulla libertà condizionale sia terminata e lui non è più soggetto alle condizioni della libertà condizionale.”

Il signor Pollard, che ora ha 66 anni, ha ottenuto la cittadinanza israeliana nel 1995 e ha detto che si sarebbe trasferito lì se gli fosse stato permesso. Non era chiaro quando il signor Pollard, che è in cattive condizioni di salute, sarebbe partito per Israele, ma vuole vivere la sua vita ed essere sepolto lì, ha detto Alan M. Dershowitz, professore emerito presso la Harvard Law School che ha sostenuto a nome del signor Pollard.

“Gli piacerebbe andare in Israele; questo è stato il suo sogno, il suo desiderio, la sua speranza “, ha detto il signor Dershowitz. “Sarebbe un bene per Israele, sarebbe un bene per l’America, sarebbe un bene per lo Stato di diritto, quindi spero che accada”.

In Israele, il signor Pollard è ancora visto come un eroe, che ha sacrificato molto per la sicurezza del paese. Ma anche se il tempo ha attenuato l’indignazione, il governo americano continua a considerarlo un traditore che ha fatto enormi danni.

Tuttavia, i funzionari dell’intelligence negli Stati Uniti e in Israele sono ansiosi di dimenticare il signor Pollard e l’era controversa che ha rappresentato quando i rapporti di intelligence dei paesi erano segnati tanto da spionaggio e sospetto quanto dalla cooperazione.

Oggi, la cooperazione e la condivisione di intelligence tra Israele e le agenzie di spionaggio americane è intensa. Proprio nell’ultimo anno, i paesi hanno lavorato a stretto contatto sugli assassini di Il Mag. Gen. Qassim Suleimani, La mente della sicurezza iraniana, e Abu Muhammad al-Masri, un anziano operativo di Qaeda che vive a Teheran.

Arrestato nel 1985, il signor Pollard alla fine si è dichiarato colpevole in un accordo con i pubblici ministeri che hanno accettato di chiedere una pena di anni. Ma il giudice, basandosi su a valutazione dei danni una volta classificata scritta dal Segretario alla Difesa Caspar W. Weinberger, lo ha condannato all’ergastolo. Il signor Pollard alla fine ha scontato tre decenni dietro le sbarre, il periodo di prigione più lungo per un americano che ha fornito illegalmente materiale a un governo alleato.

Il signor Pollard lo era rilasciato dal carcere nel novembre 2015, lasciando un penitenziario federale nella Carolina del Nord per vivere a New York. Le condizioni della sua libertà condizionale, contestate senza successo dal suo avvocato e dal governo israeliano, non gli hanno permesso di viaggiare fuori dagli Stati Uniti per cinque anni senza permesso.

Il procuratore generale William P. Barr avrebbe potuto scegliere di chiedere alla Commissione per la libertà vigilata degli Stati Uniti di estendere le restrizioni al signor Pollard, richiesta che molto probabilmente sarebbe stata accolta. Ma nessuna richiesta è stata avanzata, secondo il Dipartimento di Giustizia. La commissione ha annunciato venerdì di aver deciso di non estendere le restrizioni sulla libertà vigilata.

Nel corso degli anni, i leader israeliani hanno chiesto il suo rilascio, solo per incontrare una dura resistenza da parte dei funzionari dell’intelligence e della difesa americana, compresi George Tenet, l’ex direttore della CIA, e Donald Rumsfeld, l’ex segretario alla Difesa.

Netanyahu ha ripetutamente insistito sul presidente Bill Clinton affinché commutasse la condanna del signor Pollard in modo che potesse trasferirsi in Israele, sostenendo che il suo rilascio era la chiave per ottenere il sostegno della destra per qualsiasi accordo di pace israelo-palestinese promosso dalla Casa Bianca.

Ma le agenzie di spionaggio si sono opposte, citando il danno che lo spionaggio del signor Pollard aveva fatto all’intelligence militare americana.

“Il programma della Marina è stato davvero scosso da quello che aveva fatto proprio sotto il loro naso”, ha detto Jim Townsend, un ex alto funzionario del Pentagono che si è unito all’intelligence della Marina come riservista nel periodo dell’arresto del signor Pollard.

Il danno che il signor Pollard ha fatto in particolare agli sforzi di raccolta della National Security Agency è stato troppo grande, hanno detto funzionari dell’intelligence, per consentire qualsiasi rilascio anticipato, grazia o commutazione. Nel 1999, mentre l’amministrazione Clinton stava valutando una grazia, i funzionari dell’intelligence hanno rivelato che parte del materiale rubato si è fatto strada verso l’Unione Sovietica, o rubati da spie russe o consegnati da funzionari dell’intelligence israeliana che chiedevano il rilascio di famiglie ebree dalla Russia.

Nel corso degli anni, il rilascio del signor Pollard era emerso nelle conversazioni tra Israele e Stati Uniti nel contesto dei colloqui di pace con i palestinesi. Ma durante l’amministrazione Trump, una serie di mosse che altri presidenti tenevano come riserva come incentivi per spingere Israele a fare un accordo con i palestinesi furono fatte unilateralmente, incluso il riconoscimento dell’annessione delle alture del Golan e il trasferimento dell’ambasciata americana a Gerusalemme.

Consentire al signor Pollard di trasferirsi in Israele potrebbe essere un gesto simile poiché l’amministrazione Trump ha continuato a concentrarsi su Israele nelle sue ultime settimane. Questa settimana, Segretario di Stato Mike Pompeo ha visitato un insediamento israeliano in Cisgiordania e una comunità nelle annesse alture del Golan.

Ora che il signor Pollard ha scontato la pena e adempiuto ai termini della sua libertà vigilata, l’opposizione interna al suo permesso di andare in Israele si è attenuata. I capi dell’intelligence non minacciano più di dimettersi in segno di protesta – o addirittura prestano molta attenzione all’imminente fine delle restrizioni sulla libertà condizionale del signor Pollard.

“Se ha scontato il suo tempo e ha finito la libertà condizionale, non vedrei alcun danno nel lasciarlo andare in Israele”, ha detto Greg Treverton, un ex presidente del National Intelligence Council. “Tutti i segreti che conosce ora sono fuori o sono vecchi.”

Katie Benner ha contribuito alla segnalazione.



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