La Casa Bianca ha cercato una causa contro Omarosa Manigault Newman dopo la notizia delle sue memorie

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WASHINGTON – Un giorno dopo un annuncio nel 2018 secondo cui l’ex aiutante del presidente Trump Omarosa Manigault Newman aveva scritto un libro di memorie negativo, la Casa Bianca ha chiesto al Dipartimento di Giustizia di aprire un’indagine su una disputa sui documenti apparentemente non correlata che ha portato a una causa contro il governo contro lei, secondo documenti e interviste.

Il Dipartimento di Giustizia ha intrapreso azioni legali aggressive contro una serie di ex aiutanti di Trump che hanno scritto memorie poco lusinghiere, provocando accuse secondo cui i funzionari dell’amministrazione stavano abusando del loro potere sulle forze dell’ordine per emanare ritorsioni.

La tempistica del deferimento della Casa Bianca al Dipartimento di Giustizia della disputa con la signora Manigault Newman su un modulo mancante suggerisce che l’eventuale causa contro di lei potrebbe essere parte di quel modello – anche se il caso, a prima vista, non riguarda lei il pungente libro dell’agosto 2018, “Unhinged: An Insider’s Account of the Trump White House”.

“Questa era l’arma di una causa della Casa Bianca per ritorsione per aver scritto un libro – per aver detto parole offensive sul signor Trump”, ha detto John Phillips, un avvocato della signora Manigault Newman.

Il Dipartimento di Giustizia ha affermato che gli avvocati professionali incaricati di indagare sulla controversia del modulo hanno raccomandato di intentare una causa sulla base dei fatti. La Casa Bianca ha rifiutato di commentare se il libro abbia influenzato la sua decisione di intensificare la controversia deferendo la questione al dipartimento per tale esame.

Gli alti funzionari del Dipartimento di Giustizia hanno fatto riferimento sia alla signora Manigault Newman sia alle comunicazioni con la Casa Bianca il giorno dopo l’annuncio del suo libro, secondo un registro delle loro e-mail che il dipartimento ha prodotto e fornito al New York Times in risposta a una causa in attesa del Freedom of Information Act.

La signora Manigault Newman è un’ex concorrente di “The Apprentice”, il reality show televisivo di Trump, e ha lavorato per la sua campagna del 2016, accettando un lavoro alla Casa Bianca dopo la sua elezione. Ma i due in seguito hanno avuto un litigio. Alla fine del 2017, il capo dello staff del signor Trump all’epoca, John F. Kelly, la licenziò: in una conversazione che ha registrato segretamente – ed è stata scortata fuori senza imballare il suo ufficio.

Dopo il suo licenziamento, è stata richiesta la sig.ra Manigault Newman, sotto una disposizione dell’Ethics in Government Act del 1978, per presentare una segnalazione che divulghi determinate questioni finanziarie e di viaggio. Ma ha detto alla Casa Bianca che non poteva compilarlo fino a quando non avesse ricevuto scatole di file dal suo ex ufficio contenenti documenti fiscali e di viaggio; la Casa Bianca è stata lenta a darglieli.

Mentre si svolgeva un avanti e indietro, la notizia del libro di memorie della signora Manigault Newman è emersa il 26 luglio 2018, allarmando il signor Trump. Un annuncio di prevendita quel giorno ha promesso una rimozione “a bocca aperta” e un racconto sulla “corruzione e controversia” dell’amministrazione Trump da pubblicare il mese successivo, attirare l’attenzione dei media.

Il giorno successivo, 27 luglio, secondo il registro del Dipartimento di Giustizia, sono iniziate due catene di e-mail “riguardanti l’autorizzazione a comunicare con l’Ufficio del Consiglio della Casa Bianca e discutere le opzioni per la presentazione di una causa o meno”.

Quella era la data in cui la Casa Bianca ha presentato il deferimento al Dipartimento di Giustizia, iniziando la sua inchiesta, ha detto un funzionario del dipartimento che il suo ufficio stampa ha fornito per un’intervista sulla questione a condizione di anonimato.

Nessuno dei materiali inviati dalla Casa Bianca al dipartimento faceva riferimento al libro della signora Manigault Newman, ha aggiunto il funzionario. Ma il funzionario ha anche notato che il dipartimento non sapeva cosa c’era nella mente degli assistenti di Trump quando hanno deciso di fare il deferimento.

Quell’agosto il libro fu pubblicato. Ha ritratto il signor Trump come un bigotto e un misogino che era in declino mentale. La campagna di Trump rapidamente ha intentato un’azione arbitrale contro la signora Manigault Newman per presunta violazione di un accordo di non divulgazione. È non ancora risolto.

Nel frattempo, i negoziati tra il Dipartimento di giustizia e la signora Manigault Newman sul modulo non restituito e sui file non restituiti si sono trascinati nel 2019.

Diversi esperti legali hanno affermato che il Dipartimento di Giustizia riceve diversi rinvii all’anno da agenzie che hanno problemi a far compilare agli ex dipendenti i documenti di uscita richiesti, e tali controversie di solito terminano con un accordo da diverse centinaia a diverse migliaia di dollari. In nessun momento, ha detto il signor Phillips, il dipartimento ha fatto un’offerta di accordo alla signora Manigault Newman.

A giugno 2019 invece il reparto citato in giudizio la signora Manigault Newman, chiedendo una multa “fino a $ 50.000”. Il mese successivo, ha detto il signor Phillips, la Casa Bianca ha finalmente consegnato i suoi file, e da allora ha compilato il modulo, anche se rimane una disputa sull’adeguatezza del suo lavoro.

Jody Hunt, che guidava la Divisione Civile del Dipartimento di Giustizia al momento in cui è stata intentata la causa, ma da allora ha lasciato il governo, ha detto che la decisione del dipartimento di andare in tribunale era “una questione di routine basata sulla raccomandazione degli avvocati di carriera e non aveva nulla a che fare con lei libro.”

Il signor Phillips ha sostenuto che la signora Manigault Newman non ha intenzionalmente omesso di consegnare il modulo – un elemento necessario – perché la Casa Bianca stava trattenendo i file di cui aveva bisogno per farlo. Il dipartimento non ha accettato l’idea che l’accesso a quei file fosse necessario.

Il Dipartimento di Giustizia nell’era Trump ha anche agito contro altri membri un tempo della cerchia di Trump che hanno scritto memorie critiche.

A giugno, il dipartimento ha chiesto a un giudice di ordinare all’ex consigliere per la sicurezza nazionale di Trump, John R. Bolton, di ritirare il suo libro, “La stanza dove è successo: una memoria della Casa Bianca”, che presenta un resoconto negativo del signor Trump.

La richiesta di ingiungere il libro è stata straordinaria per la legge del Primo Emendamento e perché le copie erano già state stampate e distribuite. Il giudice rifiutò di concedere quell’ordine ma sta ancora valutando la richiesta del dipartimento di sequestrare l’anticipo di 2 milioni di dollari del signor Bolton in a controversia sul processo di revisione prima della pubblicazione, che ha lo scopo di escludere le informazioni classificate.

A luglio un altro giudice ha stabilito che i funzionari del dipartimento si erano impegnati in ritorsioni contro Michael D. Cohen, l’ex avvocato personale del signor Trump, che stava per pubblicare “Disloyal: A Memoir”, che ritrae il presidente come una sordida figura mafiosa.

Il signor Cohen stava scontando una pena detentiva a casa a causa della pandemia di coronavirus, ma i funzionari gli avevano ordinato di tornare in prigione quando ha rifiutato la loro richiesta di firmare un documento che gli impedisce di pubblicare il suo libro di prossima uscita.

E in ottobre, il dipartimento citato in giudizio Stephanie Winston Wolkoff, un tempo amica e aiutante di Melania Trump, per il suo libro “Melania and Me: The Rise and Fall of My Friendship With the First Lady”, che presenta la signora Trump come egoista e superficiale. Il memoriale non contiene informazioni riservate, ma il dipartimento ha accusato la signora Winston Wolkoff di violare un accordo di non divulgazione.

Il signor Phillips ha detto che avrebbe cercato di deporre i funzionari e ottenere il contenuto delle e-mail per capire la motivazione dietro la decisione dei funzionari della Casa Bianca di deferire la controversia sul modulo della signora Manigault Newman al Dipartimento di Giustizia subito dopo aver appreso del suo libro.

“Questo non puzza solo di ritorsione; è abbastanza dimostrabile essere una ritorsione, che viola il Primo Emendamento “, ha detto.

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