La resistenza repubblicana incombe al Senato per i candidati di Biden

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WASHINGTON – Il senatore Bernie Sanders, il progressista indipendente del Vermont, è emerso come un contendente per il segretario del lavoro nell’amministrazione del presidente eletto Joseph R. Biden Jr., una prospettiva che si adatterebbe alle sue ambizioni di essere un guerriero per gli americani che lavorano – e uno questo mette a disagio alcuni repubblicani del Senato.

“Penso che sia qualcuno che sappiamo essere un ideologo e, beh, sarebbe molto improbabile che sarebbe stato confermato in un Senato repubblicano”, ha detto il senatore John Cornyn del Texas, uno dei tanti repubblicani che ha detto il signor Sanders, un socialista democratico autodefinito, difficilmente otterrà l’approvazione della Camera.

È una testimonianza del deterioramento del processo di conferma del Senato che un collega di lunga data – anche uno a cui si oppone con veemenza sulla politica – dovrebbe affrontare un blocco così repubblicano. In un passato non troppo lontano, i colleghi senatori ottennero un notevole margine di manovra dal partito avversario se fossero stati selezionati per entrare nel ramo esecutivo.

“La verità è che, per quanto ne so, c’è stata una cortesia all’interno del Senato che quando un presidente nomina i senatori, sono stati approvati”, ha detto il signor Sanders in un’intervista.

La crescente resistenza senatoria al signor Sanders ancor prima di qualsiasi azione formale da parte della nuova amministrazione riflette il formidabile compito che il signor Biden deve affrontare. Se i repubblicani mantengano la maggioranza al Senato l’anno prossimo, Biden sarebbe il primo presidente da George Bush nel 1989 ad entrare in carica senza che il suo partito controlli la camera e gestisca il processo di conferma. E quel processo è diventato molto più tossico, al punto che i senatori si impegnano abitualmente in un’opposizione quasi totale alle scelte di un presidente del partito opposto, ammesso che consentano la considerazione.

“È una specie di acque inesplorate”, ha detto Lindsay M. Chervinsky, uno storico presidenziale e autore di un libro sul gabinetto di George Washington. “Per la maggior parte della storia, il Senato ha dato ampio spazio ai presidenti, in particolare ai presidenti di primo mandato. Di solito danno al presidente quello che vogliono “.

Questa non è una certezza oggi. Alcuni repubblicani, che hanno bisogno di vincere almeno una delle due elezioni di ballottaggio del Senato in Georgia il 5 gennaio per mantenere la loro magro maggioranza, hanno già chiarito che non sono desiderosi di concedere molta libertà a Biden quando si tratta di candidati. Notano gli sforzi compiuti dai democratici negli ultimi quattro anni per bloccare le scelte del presidente Trump e per costringere i repubblicani a superare ogni lungo ostacolo procedurale anche quando il risultato finale era inevitabile.

“Posso assicurarvi che non ci sarà una serie di regole per Donald Trump e, se Joe Biden dovesse entrare in carica, un’altra serie di regole per lui”, ha detto questa settimana il senatore Tom Cotton, repubblicano dell’Arkansas, al programma radiofonico di Hugh Hewitt, un ospite conservatore. “Quello che i Democratici hanno fatto negli ultimi quattro anni, se va bene per l’oca, andrà bene anche per il papero.”

Altri repubblicani – inclusi i senatori Susan Collins del Maine, Lindsey Graham della Carolina del Sud e Lisa Murkowski dell’Alaska – hanno indicato che sarebbero disposti a sostenere le scelte di Biden fintanto che fossero considerati mainstream, riconoscendo che un presidente democratico ha diritto alle selezioni che è conforme alle sue opinioni.

Loro e altri repubblicani dicono che i potenziali candidati che potrebbero superare quel test includono il senatore Doug Jones, il democratico dell’Alabama che ha perso la sua candidatura per la rielezione questo mese; Antony Blinken, da lungo tempo consigliere per la politica estera di Biden; e il senatore Chris Coons, democratico del Delaware e confidente di Biden.

Ma l’atteggiamento generale sembra essere uno di scetticismo, ei senatori repubblicani hanno segnalato che piuttosto che sentire l’onere di dare al presidente la sua squadra, credono che spetti proprio al signor Biden trovare candidati che possano passare adunata con loro. Oltre al signor Sanders, i repubblicani hanno anche indicato che disapproverebbero le nomine della senatrice Elizabeth Warren, democratica del Massachusetts, e di Susan Rice, l’ex consigliere per la sicurezza nazionale del presidente Barack Obama.

Non sono in gioco solo le migliori slot. Il Senato deve anche confermare decine di altri candidati al ramo esecutivo per incarichi di livello inferiore che sono fondamentali per gestire agenzie tentacolari.

Se i repubblicani resisteranno, spetterà al senatore Mitch McConnell del Kentucky, il leader della maggioranza che si è rifiutato di prendere in considerazione anche il candidato alla Corte Suprema di Obama nel 2016, mettere le candidature sul pavimento. Non è uno che intraprende azioni che non abbia un ampio sostegno da parte dei senatori repubblicani e degli elettori del partito.

“Spero che McConnell non metta in campo qualcuno che abbia una forte opposizione nel caucus repubblicano e con la base repubblicana”, ha detto il senatore Richard C. Shelby, repubblicano dell’Alabama.

Solo nove candidati al governo sono stati respinti dal Senato, mentre altri 15 sono stati ritirati quando sono emersi problemi minacciosi di conferme. Le sconfitte di alto profilo includevano John Tower, la scelta di Bush come segretario alla Difesa, la cui nomina è fallita per mano dei suoi ex colleghi del Senato, che hanno citato difetti di carattere. È stato l’ultimo candidato di gabinetto ad essere completamente sconfitto e il primo ex senatore ad essere rifiutato.

Nonostante tali rare eccezioni, storicamente le scelte presidenziali più importanti hanno ottenuto un’approvazione abbastanza facile e rapida man mano che nuove amministrazioni prendevano forma ei legislatori volevano garantire la continuità del governo, a volte confermando i segretari di gabinetto con accordo unanime senza voto. Non più tardi del primo mandato di Obama, iniziato nel 2009, diversi candidati sono stati approvati con voto vocale il giorno in cui è stato inaugurato. Hillary Clinton è stata confermata Segretario di Stato con un voto di 94-2 nel primo giorno intero di Obama da presidente.

Ma il processo è diventato sempre più brutto, con la partigianeria che è aumentata negli ultimi dieci anni. Gran parte dell’attenzione si è concentrata sulle nomine giudiziarie e sui loro incarichi a vita, ma anche i lavori dei rami esecutivi sono stati coinvolti nel fuoco incrociato. Dopo aver preso il controllo del Senato nel 2015, i repubblicani hanno rallentato alcuni candidati Obama per incarichi esecutivi e ambasciatori e hanno concesso a malincuore un voto di 56-43 per Loretta Lynch come procuratore generale dopo mesi di ritardo e dibattito.

Ancora ribollendo per la decisione repubblicana di ostacolare la nomina alla Corte Suprema del giudice Merrick B. Garland nel 2016 e ritenendo molti dei candidati di Trump non qualificati e inadatti, i Democratici del Senato hanno sollevato gli ostacoli che potevano per registrare le loro obiezioni.

Durante le primarie presidenziali democratiche, i candidati del Senato hanno sottolineato con orgoglio il numero di candidati all’amministrazione Trump a cui si erano opposti. Allo stesso modo, i repubblicani del Senato al ballottaggio nel 2022 o considerando una corsa alla presidenza nel 2024 potrebbero essere riluttanti a essere visti come troppo cooperativi con l’amministrazione Biden per paura di far arrabbiare i sostenitori o di provocare l’opposizione primaria.

I funzionari con la transizione di Biden dicono di essere ottimisti sul fatto che il calibro delle scelte del presidente entrante, la sua conoscenza del Senato e la necessità di affrontare la pandemia di coronavirus li aiuteranno a spostare le sue scelte attraverso la camera polarizzata.

“I suoi candidati saranno esperti, capaci e preparati per partire in corsa il primo giorno”, ha detto Kate Bedingfield, una portavoce della transizione. “Il popolo americano ha votato per il biglietto Biden-Harris in numeri storici e si aspetta che il Senato permetta al presidente eletto di mettere insieme la squadra competente di cui ha bisogno per combattere questo virus e riportare l’economia sulla buona strada”.

Dicono anche che non si fanno illusioni sulle potenziali difficoltà future. Stanno mettendo insieme una squadra potente per costruire il sostegno pubblico per i loro candidati, sebbene il caso del giudice Garland abbia dimostrato che i repubblicani non soccombono facilmente a tali pressioni.

Alcuni democratici ei loro alleati progressisti affermano che se il signor Biden è ostacolato su questioni relative al personale, dovrebbe aggirare il Senato e nominare i capi delle agenzie ad interim, come ha fatto spesso il signor Trump, o usare il suo potere per installare incaricati quando il Congresso è in pausa. Ma le procedure della Corte Suprema e del Senato si sono unite per restringere in modo significativo le opportunità per gli appuntamenti di sospensione, e i funzionari in carica non hanno lo stesso peso di quelli che sono confermati dal Senato.

I membri dell’amministrazione entrante e dei Democratici del Senato preferirebbero di gran lunga che le scelte di Biden vincessero il pieno timbro di approvazione del Senato, e questo include qualsiasi senatore democratico presentato per posti di gabinetto se Biden decide di procedere in quella direzione.

“Spero e mi aspetto che ci sia almeno un certo numero di senatori repubblicani che capiscono che è prerogativa del presidente in carica nominare candidati di suo gradimento”, ha detto Sanders. “E che lo rispettassero.”

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