L’amministrazione Trump, in ritardo, si sposta per vendere i diritti petroliferi in Arctic Refuge

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In una spinta dell’ultimo minuto per raggiungere il suo obiettivo a lungo cercato di consentire la perforazione di petrolio e gas nell’Arctic National Wildlife Refuge in Alaska, l’amministrazione Trump ha annunciato lunedì che avrebbe avviato il processo formale di vendita di contratti di locazione alle compagnie petrolifere.

Ciò determina una potenziale vendita di contratti di locazione poco prima del 20 gennaio, giorno dell’inaugurazione, lasciando la nuova amministrazione di Joseph R. Biden Jr., che si è opposta alle trivellazioni nel rifugio, a cercare di fermarli dopo il fatto.

“L’amministrazione Trump sta tentando di ottenere un ‘Hail Mary'”, ha detto Jenny Rowland-Shea, analista politico senior presso il Center for American Progress, un gruppo liberale a Washington. “Sanno che ciò che hanno pubblicato è affrettato e legalmente dubbio.”

Lunedì il registro federale ha pubblicato un file “Call for nominations” dal Bureau of Land Management, che sarà ufficialmente pubblicato martedì, relativo alle vendite in locazione di circa 1,5 milioni di acri del rifugio lungo la costa dell’Oceano Artico. Un invito a presentare candidature è essenzialmente una richiesta alle compagnie petrolifere di specificare quali tratti di terra sarebbero interessati ad esplorare e potenzialmente a trivellare petrolio e gas.

L’American Petroleum Institute, un gruppo industriale, ha detto di aver accolto con favore la mossa. In una dichiarazione, l’organizzazione ha affermato che lo sviluppo del rifugio era “atteso da tempo e creerà posti di lavoro ben retribuiti e fornirà un nuovo flusso di entrate per lo stato, motivo per cui la maggioranza degli abitanti dell’Alaska lo sostiene”.

L’invito a presentare candidature consentirà 30 giorni per i commenti, dopodiché il Bureau, parte del Dipartimento dell’Interno, potrebbe emettere un avviso finale di vendita che avverrà non appena 30 giorni dopo. Ciò significa che le vendite potrebbero essere tenute pochi giorni prima del giorno dell’inaugurazione.

Normalmente l’ufficio impiegherebbe del tempo per esaminare i commenti e determinare quali volantini vendere prima di emettere l’avviso di vendita finale, un processo che può richiedere diversi mesi. In questo caso, tuttavia, l’ufficio di presidenza potrebbe decidere di offrire tutta la superficie ed emettere immediatamente l’avviso.

Non c’è stata risposta immediata alle richieste inviate per e-mail di commenti dal Dipartimento degli Interni o dall’ufficio del Bureau of Land Management in Alaska.

Qualsiasi vendita sarebbe quindi soggetta a revisione da parte delle agenzie dell’amministrazione Biden, compreso l’ufficio e il dipartimento di giustizia, un processo che potrebbe richiedere un mese o due. Ciò potrebbe consentire alla Casa Bianca di Biden di rifiutarsi di emettere i contratti di locazione, forse sostenendo che le basi scientifiche del piano per consentire la perforazione nel rifugio erano imperfette, come hanno affermato i gruppi ambientalisti.

La posta in gioco è il futuro del rifugio, una delle parti più remote e incontaminate degli Stati Uniti e sede di orsi polari e caribù migratori, tra gli altri animali selvatici. Nel 2017, in un’inversione di decenni di protezioni, l’amministrazione Trump e il Congresso controllato dai repubblicani hanno aperto la pianura costiera del rifugio al potenziale sviluppo di petrolio e gas.

Si ritiene che la pianura costiera si sovrapponga a formazioni geologiche che potrebbero contenere miliardi di barili di petrolio, sebbene tale valutazione si basi sui dati raccolti negli anni ’80. Solo un pozzo esplorativo è stato perforato nel rifugio e un’indagine del New York Times lo ha scoperto i risultati furono deludenti.

Se le vendite procedessero, non è chiaro quanto interesse attirerà la perforazione nel rifugio da parte delle compagnie petrolifere. Sarebbe passato almeno un decennio prima che il petrolio sarebbe stato prodotto da lì, e per allora la spinta a svezzare il mondo dai combustibili fossili potrebbe averne diminuito la necessità. Anche la produzione di petrolio artico è difficile e costosa; le aziende possono decidere che non vale la pena finanziariamente. Possono anche temere il potenziale impatto sulla loro reputazione perforando in un luogo così incontaminato.

Ad agosto, il dipartimento degli interni ha annunciato di aver accettato una revisione ambientale finale del piano di locazione-vendita e avrebbe iniziato a prepararsi a mettere all’asta la superficie coltivata. All’epoca, il segretario degli interni David Bernhardt ha affermato di ritenere che le vendite potrebbero avvenire prima della fine dell’anno.

Ambientalisti e altri oppositori, incluso un gruppo che rappresenta una tribù nativa dell’Alaska, i Gwich’in, che vivono vicino al rifugio, hanno intentato una causa, sostenendo che il Dipartimento degli Interni non ha tenuto adeguatamente conto degli effetti dello sviluppo del petrolio e del gas sul cambiamento climatico e sulla fauna selvatica.

Questi gruppi hanno anche criticato la decisione di presentare la richiesta di candidature.

“Questa vendita di leasing è un’altra scatola che l’amministrazione Trump sta cercando di controllare per i suoi alleati dell’industria petrolifera prima di lasciare la Casa Bianca a gennaio”, ha detto Adam Kolton, direttore esecutivo dell’Alaska Wilderness League, in una dichiarazione. “È deludente che questa amministrazione fino alla fine abbia mantenuto una così bassa considerazione per le terre pubbliche americane, o per la fauna selvatica e le comunità indigene che dipendono da loro”.

Separatamente, il Bureau of Land Management ha ripreso un piano per un’indagine sismica nella pianura costiera per valutare meglio le riserve di petrolio lì. Il sondaggio è stato proposto da una società di villaggi nativi dell’Alaska, la Kaktovik Inupiat Corporation, utilizzando un appaltatore, SAExploration, che aveva fatto parte di una proposta simile nel 2018 che non è andata da nessuna parte.

Se l’ufficio di presidenza darà l’approvazione finale al piano, entro la fine di quest’anno potrebbero attraversare una parte della pianura costiera pesanti autocarri per ispezioni.

I gruppi ambientalisti si sono opposti al piano per un’indagine, che secondo loro danneggerà in modo permanente la delicata tundra e potrebbe disturbare, ferire o uccidere gli orsi polari. Ma anche se il sondaggio procede, non sarà completato fino a molto tempo dopo che le vendite avranno avuto luogo.

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