L’epurazione del Pentagono di Trump potrebbe accelerare il suo obiettivo di ritirare le truppe dall’Afghanistan

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WASHINGTON – Coerente non è l’aggettivo che molti userebbero per descrivere la politica di sicurezza nazionale del presidente Trump. Ma c’è un obiettivo che ha coltivato dalla campagna del 2016: ritirare tutte le truppe americane dall’Afghanistan.

Ora, negli ultimi giorni della sua presidenza, Trump si sta affrettando a farlo, aiutato dalle forze conservatrici contro la guerra che la vedono non solo come una buona politica, ma anche come un perno per qualsiasi futuro possa cercare in politica.

Questa settimana, signor Trump ha licenziato il suo segretario alla difesa, Mark T. Esper, che aveva ripetutamente espresso riluttanza a un rapido ritiro dall’Afghanistan, sostituendolo con Christopher C. Miller, l’ex direttore del National Counterterrorism Center, che potrebbe non avere la statura e l’esperienza per respingere efficacemente le azioni di politica estera dell’undicesima ora di Trump.

In particolare, Douglas Macgregor, un colonnello dell’esercito in pensione e feroce sostenitore della fine del coinvolgimento americano in Afghanistan, è stato nominato questa settimana come consigliere senior del signor Miller.

Il signor Trump ha recentemente nominato un nuovo ambasciatore in Afghanistan, William Ruger, il vicepresidente per la ricerca e la politica presso il Charles Koch Institute – un avversario vocale e ben finanziato dei conflitti in corso all’estero. Anche prima di qualsiasi conferma del Senato, che sembra improbabile prima del giorno dell’inaugurazione, Ruger mantiene una grande sedia al tavolo della politica estera di Trump.

“Il presidente ha avuto difficoltà a trovare personale che eseguisse fedelmente le sue preferenze”, ha detto venerdì Ruger in un’intervista. Con la nuova leadership del Pentagono, “il presidente potrebbe davvero cementare un’eredità qui”, ha detto, aggiungendo che il signor Trump “potrebbe essere il leader che pone fine alla guerra più lunga d’America”.

Questa settimana, il comandante americano in Afghanistan, il generale Austin S. Miller, si è recato a Washington per un viaggio programmato in precedenza mentre i funzionari di entrambi i paesi si sono preparati per un possibile annuncio già la prossima settimana per ridurre rapidamente le 4.500 truppe statunitensi ancora rimaste Afghanistan. Signor Trump ha detto in precedenza che vuole ritirare tutte le truppe dall’Afghanistan entro Natale.

Con la sua recente raffica di licenziamenti e nomine, Trump ha effettivamente abbattuto la maggior parte dei guardrail del personale contro un rapido ritiro.

Le opinioni di Trump sulla riduzione dell’impronta degli Stati Uniti all’estero sono di vecchia data e una componente centrale della sua agenda di politica estera “America First”. Dopo aver inizialmente sostenuto la guerra in Iraq, ha passato anni a criticare il presidente George W. Bush per le guerre americane nella regione. Durante la sua campagna del 2016, Trump ha stupito i colleghi repubblicani di attaccando direttamente il signor Bush sulla guerra in Iraq e suggerendo che non è riuscito a prevenire gli attacchi dell’11 settembre 2001.

Ma ciò che molti repubblicani non sono riusciti a cogliere è che le posizioni di Trump sulle cosiddette guerre infinite erano una buona politica. Il rancore verso quei conflitti è cresciuto tra molti conservatori, compresi quelli del circolo Koch, così come i libertari tra i repubblicani del Congresso e anche quelli di sinistra, incluso il senatore Bernie Sanders, indipendente dal Vermont, tra gli altri.

L’anno scorso, VoteVets, il comitato di azione politica liberale e il conservatore Concerned Veterans for America ha collaborato per persuadere il Congresso per revocare le autorizzazioni alla forza militare approvate dopo l’11 settembre. Trump ha anche sostituito il falco John R. Bolton con Robert C. O’Brien come suo consigliere per la sicurezza nazionale. Signor O’Brien ha detto che gli Stati Uniti devono reindirizzare le proprie risorse dall’Afghanistan e verso la concorrenza e possibili conflitti con Cina e Russia.

I sondaggi hanno dimostrato che la maggioranza dei veterani è diventata disincantata dai conflitti in Afghanistan e Iraq, il che ha aiutato Trump a guadagnare un forte sostegno tra i veterani che hanno votato nel 2016. Molti sono rimasti delusi dal fatto che le truppe rimangano dispiegate in Afghanistan e che altre promesse di ridurre la presenza militare in altre regioni non è stata soddisfatta.

I sondaggi di uscita di questo mese suggeriscono che il signor Trump ha vinto i veterani dal 54% al 44%; nel 2016, il sondaggio ha rilevato che ha vinto veterani dal 60 al 34 percento, un cambiamento importante che potrebbe derivare da una serie di fattori, tra cui il suo record misto su questi temi.

Il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. troverà se stesso dover affrontare queste dinamiche politiche a casa e le realtà sul terreno mentre i progressi verso la pace tra i talebani e il governo afghano si arrestano.

I critici di un rapido ritiro prima che i talebani soddisfino le condizioni di un recente accordo di pace temono che qualsiasi tentativo di ritirare tutte le truppe americane entro la fine dell’anno potrebbe potenzialmente provocare morti sul campo. Citando la recente escalation di violenza in tutto il Paese, temono che i talebani possano riuscire a conquistare più territorio, soprattutto nel sud, centro storico del potere del gruppo.

“È irresponsabile fare della riduzione delle truppe il tuo intero obiettivo politico”, ha detto Evelyn N. Farkas, un ex vice segretario aggiunto alla difesa. “Se ti ritiri in modo irresponsabile, metti a rischio obiettivi strategici e vite militari”.

Critici di un punto di ritiro accelerato alle sfide logistiche della strategia. Diversi funzionari attuali ed ex del Pentagono hanno notato che un ritiro entro due mesi – che sembra essere l’obiettivo di Trump – sarebbe una sfida, data la quantità di equipaggiamento militare che dovrebbe essere spedito per evitare di diventare bottino per i talebani.

“Quelli al Pentagono useranno l’argomento logistico per rallentare”, ha detto Dan Caldwell, un consigliere senior di Concerned Veterans for America, un gruppo che ha fortemente influenzato le politiche dei veterani sotto Trump. “Le persone hanno camminato lentamente su questo e hanno cercato di inscatolare il presidente e questo probabilmente ha sconvolto il presidente e non gli ha fatto affezionare il segretario Esper.”

Nell’ultimo anno, l’organizzazione ha speso oltre 3 milioni di dollari in pubblicità a sostegno del ritiro dell’Afghanistan. Anche personalità conservatrici dei media, tra cui Tucker Carlson, hanno sostenuto il prelievo. Se il signor Trump annuncia effettivamente un piano accelerato, “stiamo andando alla grande”, ha detto il signor Caldwell.

Ovviamente con Trump, le intenzioni fortemente espresse riguardo alle truppe spesso non si realizzano.

Dopo aver annunciato un ritiro completo delle truppe dalla Siria alla fine del 2018 – e abbandonando gli alleati curdi, per i quali lui è stato ampiamente criticato – lui ha deciso di andarsene diverse centinaia di soldati in Siria.

Ha anche detto agli assistenti che voleva ridurre notevolmente le 700 truppe americane in Somalia – la maggior parte delle quali forze per le operazioni speciali – e finora non è andato da nessuna parte.

Il signor Ruger ha detto che la pressione rimarrà quando il signor Biden entrerà in carica.

“Indipendentemente da chi sia il presidente, sosterremo buone politiche”, ha detto. “Uscire dall’Afghanistan è una buona politica.”

Thomas Gibbons-Neff ha contribuito a riportare da Kabul.

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