Licenziamenti presso l’agenzia di vigilanza della polizia sollecita rivendicazioni di ritorsione

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Quattro alti funzionari dell’agenzia cittadina che indaga sulle accuse di cattiva condotta della polizia sono stati improvvisamente licenziati giovedì in quella che i funzionari hanno descritto come una ristrutturazione volta ad espandere i suoi muscoli investigativi.

Ma alcuni dipendenti hanno affermato che i licenziamenti presso l’agenzia, il Civilian Complaint Review Board, erano rappresaglie per il ruolo dei funzionari nel criticare la risposta dell’agenzia quando il dipartimento di polizia si rifiuta di collaborare alle sue indagini.

I licenziamenti arrivano dopo una serie di morti di persone di colore per mano della polizia, tra cui George Floyd a Minneapolis, che hanno stimolato massicce proteste contro la brutalità della polizia e un’ondata di denunce contro agenti a New York City e in tutta la nazione.

Le proteste hanno focalizzato una nuova attenzione sul comitato di revisione e sul suo lavoro mentre il consiglio comunale e la legislatura dello Stato si sono sviluppati per rivedere il sistema di giustizia penale e affrontare il razzismo sistemico.

Un portavoce del Civilian Complaint Review Board ha detto che l’agenzia stava eliminando quattro posizioni di alto livello in modo che l’agenzia potesse assumere altri 20 investigatori nel corso del prossimo anno. “Si spera che questo renderà le indagini più rapide e approfondite”, ha detto il portavoce, Ethan Teicher.

Ma i dipendenti attuali ed ex hanno detto che le quattro persone licenziate – due capi delle indagini, un vice capo delle indagini e il direttore delle politiche e della difesa – hanno tutti spinto l’agenzia a prendere una posizione più aggressiva nei confronti del dipartimento di polizia.

I funzionari – J. Christopher Duerr, Winsome Thelwell, Dane Buchanan e Nicole M. Napolitano – sono stati convocati giovedì all’inizio delle riunioni con i funzionari delle risorse umane e sono stati rilasciati sommariamente, secondo un dipendente dell’agenzia a conoscenza della questione. Giovedì nessuno dei funzionari ha restituito messaggi da un giornalista in cerca di commenti.

Il signor Buchanan è stato il coautore di un promemoria ottenuto da ProPublica delineando come il dipartimento di polizia stesse trattenendo prove cruciali, incluso il video della telecamera del corpo, dal comitato di revisione e le misure che l’agenzia poteva prendere – ma non ha fatto – per contrattaccare.

La signora Thelwell è uno dei dipendenti più longevi dell’agenzia, con circa 25 anni di esperienza.

La signora Napolitano aveva scritto diversi promemoria ai dirigenti dell’agenzia specificando le aree in cui poteva migliorare.

Il tumulto all’interno del comitato di revisione arriva quando le recenti dimostrazioni contro la brutalità della polizia hanno spinto i legislatori statali ad abrogare una legge che era stata utilizzata per rendere segreti i registri disciplinari degli ufficiali. In risposta, il comitato di revisione ha pubblicato un database di denunce civili andando indietro di decenni.

L’agenzia non ha il potere di disciplinare gli ufficiali. Invece, formula raccomandazioni al dipartimento di polizia e, a volte, persegue i casi più gravi davanti a un giudice amministrativo.

Il consiglio ha 18 mesi per indagare sui casi e formulare raccomandazioni, e ritardi possono causare la chiusura di un caso prima che il comitato di revisione completi la sua indagine.

Durante l’estate, il comitato di revisione ha minacciato di intentare una denuncia contro gli agenti che ha rifiutato di presentarsi per le interviste a distanza con gli investigatori dopo che il dipartimento di polizia ha rifiutato di agire per settimane. Alla fine il dipartimento ha ordinato agli ufficiali di obbedire.

Andrew Case, un ex portavoce del comitato di revisione, ha detto che la signora Thelwell e il signor Duerr erano tra i dipendenti più longevi dell’agenzia ed erano esperti del dipartimento di polizia e del processo disciplinare.

“Queste sono persone che hanno una profonda conoscenza istituzionale che abbraccia più direttori esecutivi, più commissari di polizia, più sindaci, su come ottenere e presentare prove di cattiva condotta della polizia”, ​​ha detto. “Non sembra che ci sia una ragione ragionevole per scegliere queste persone di licenziare, tranne che per vendicarsi contro di loro per qualcosa.”



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