Margaret Thatcher e Class Struggles nella quarta stagione di “The Crown”

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Questo articolo contiene spoiler per la quarta stagione di “The Crown”.

LONDRA – Immagina di essere invitato a una cena in cravatta nera con la regina d’Inghilterra e la famiglia reale allargata al Castello di Balmoral in Scozia, ed è estremamente importante che tu faccia una buona impressione. Ti viene chiesto di incontrarti per un drink alle 18:00 Arrivi mentre l’orologio suona in un elegante abito da sera, o ti aggiri ogni volta, con una camicia sbottonata, un maglione di lana e scarpe infangate?

Se hai risposto con il primo, allora hai già fallito il test e la famiglia reale è sbalordita. La regina potrebbe sorridere graziosamente e insistere vivacemente che la cena (sempre alle 20:15) può essere spostato in avanti di oltre un’ora, ma il danno è fatto. Almeno non sarai solo: questa è l’esperienza di Margaret Thatcher in una scena atroce nella nuova stagione di “The Crown”.

Nella quarta stagione del sontuoso spettacolo di Netflix sulla famiglia reale, due nuovi personaggi significativi – Thatcher (Gillian Anderson) e Diana Spencer (Emma Corrin) – formano relazioni molto diverse con la regina Elisabetta II (Olivia Colman) come risultato della misura in cui comprendono le complessità bizzarre e artificiose dell’etichetta della classe alta britannica e del protocollo reale.

Thatcher viene introdotto per la prima volta a “The Crown” attraverso la lente del sistema di classi britannico. Mentre la regina guarda la notizia della sua elezione, il principe Filippo (Tobias Menzies) descrive la Thatcher in tono beffardo come “la figlia del negoziante”, a cui Elisabetta risponde, “una assessore la figlia del negoziante, che ha lavorato sodo e ha vinto una borsa di studio a Oxford. ” La distinzione – in Gran Bretagna – è importante.

Il padre di Thatcher, Alfred Roberts, era un prospero proprietario di due negozi. Era alderman (una carica estinta del governo locale riservata a uomini di una certa importanza, che amano anche vestirsi in abiti) e sindaco della città di Grantham, nel nord dell’Inghilterra, dove la famiglia Thatcher viveva in un appartamento sopra il suo negozio.

Anche se la Thatcher in seguito avrebbe sottolineato quanto le mancasse da bambina – compresa l’acqua calda corrente e un bagno interno – la sua vita familiare privata era il risultato della meschinità finanziaria di suo padre, non della povertà. Come dice Hugo Young nel suo libro “Uno di noi”, il giovane Thatcher “apparteneva alla nascente piccola borghesia, non alla classe operaia assediata”. La metà degli anni ’30 era un periodo in cui il 75 per cento delle famiglie britanniche era ufficialmente definito come classe operaia, ma la famiglia della Thatcher apparteneva al 20 per cento che potrebbe essere considerato classe media.

Tutto ciò è complicato dal fatto che la Thatcher ha preso lezioni di elocuzione per eliminare il suo accento regionale, ha studiato all’Università di Oxford insieme all’élite privilegiata della Gran Bretagna e ha scalato i ranghi sociali quando ha sposato il ricco e borghese Denis Thatcher. Nel novembre 1970, quando la Thatcher era la segretaria all’istruzione, il quotidiano The Sun chiese con risentimento: “In che modo la figlia del droghiere di Grantham è diventata una signora Tory con un gusto per i grandi cappelli, una casa elegante, un ricco marito e figli alla scuola pubblica?”

“Penso che la regina sia stata molto perplessa da Margaret Thatcher, perché ha saltato le lezioni”, ha detto in un’intervista telefonica Dean Palmer, l’autore di “La regina e la signora Thatcher: una relazione scomoda”. Saltare nella fascia della classe alta è notoriamente difficile in Gran Bretagna, poiché, in generale, il modo principale per ottenere titoli, terreni e “buona educazione” – i tradizionali capisaldi dell’aristocrazia – è ereditarli. Il semplice denaro raramente lo taglia. (Prima che il principe William sposasse Kate Middleton, le fonti vicine alla famiglia reale lo erano citato sui giornali lamentandosi della sua ricca – ma non aristocratica – madre, i cui passi falsi includevano l’arrampicata sociale, il chewing gum in pubblico e una precedente carriera come assistente di volo.)

Quando divenne primo ministro nel 1979, la Thatcher sembrava e suonava elegante, ma aveva ben poco in comune con i reali. Tuttavia, una pignola per le regole e un’ardente monarchica, la Thatcher è arrivata notoriamente presto ai suoi incontri con la regina e ha pronunciato riverenze incredibilmente basse e reverenziali. Ha ammesso nella sua autobiografia, “The Downing Street Years”, pubblicata nel 1993, “ero ansiosa di ottenere i dettagli della procedura e del protocollo corretti”.

Ma i biografi hanno osservato che l’indole ansiosa della Thatcher, l’accento pretenzioso e le maniere grandiose irritavano semplicemente la regina. Prima che la Thatcher diventasse primo ministro, fu invitata a Buckingham Palace come leader del partito conservatore. “In almeno due occasioni”, ha detto Palmer, “ha avuto le vertigini ed è svenuta, e la regina ha dovuto dire ‘Qualcuno cattura quella donna – di nuovo!'”

Nel secondo episodio, “The Balmoral Test”, il rapporto tra la regina e la Thatcher si inasprisce durante i viaggi nella residenza privata della regina in Scozia. Una volta chiamato “il cuore della periferia” dal Newcastle Evening Chronicle, Thatcher non aveva alcun interesse per le attività di pesca e di tiro in campagna e non portava l’abbigliamento corretto di tweed, maglioni e stivali di gomma. Una maniaca del lavoro con poco tempo per il tempo libero, sciocca la famiglia reale lavorando invece.

“Se non sei interessato a sparare o a cavalli o cani, cosa fai?” Ha detto Palmer. “Quel mondo di Balmoral è un mondo molto strano e arretrato che non esiste al di fuori di ‘Downton Abbey’ di questi tempi.” Nello spettacolo, la Thatcher lascia la visita presto, infuriata dallo stile di vita di una famiglia che vedeva sempre più come i ricchi oziosi.

Se la Thatcher ha fallito “il test di Balmoral”, “The Crown” mostra Diana che passa a pieni voti. Sentiamo parlare per la prima volta della famiglia Spencer quando alla regina viene detto che Charles sta uscendo con Sarah Spencer, la sorella maggiore di Diana. “La ragazza di Johnnie?” lei risponde. “Oh, mi piace piuttosto l’idea!”

“Johnnie” è John Spencer, l’ottavo conte Spencer: un nobile istruito a Eton e membro della Camera dei Lord che aveva servito come scudiero (una specie di assistente) sia per il re Giorgio VI che per la regina Elisabetta II. Il legame con la famiglia reale è antico: la nonna materna di Diana era un’amica della madre di Elisabetta e Diana prendeva il nome da un antenato destinato a essere un’altra principessa del Galles. Le due famiglie letteralmente non avrebbero potuto essere più vicine: Diana è cresciuta nella tenuta di una delle residenze private della regina: Sandringham, nel Norfolk. In sostanza, la regina era la padrona di casa della famiglia, fino a quando non ereditarono la loro sontuosa tenuta quando Diana aveva 14 anni.

Come ha notato l’autore Bell Hooks, che Diana “proveniva da un ambiente di classe superiore è stata oscurata, e la sua è diventata una storia da ricchi a ricchi”. La scrittrice Hilary Mantel ha osservato in una recente raccolta di saggi, “Mantel Pieces”, che, in un certo senso, gli Spencer erano più radicati nell’aristocrazia britannica rispetto ai reali: “Sebbene non fosse nata reale, i suoi antenati erano antichi mediatori di potere , ha scavato più a fondo in queste isole rispetto ai Windsor ”, ha scritto.

Quando Charles iniziò a frequentare Diana, sia i reali che la stampa erano entusiasti dell’idoneità della partita. “Il suo pedigree è perfetto”, ha tubato un giornalista. “A quel tempo sembrava imperativo che il Principe di Galles sposasse un aristocratico”, ha detto in una e-mail Penny Junor, che ha scritto le biografie di Elisabetta e Diana. “Diana sembrava perfetta in ogni modo.”

Dopo aver vissuto un’educazione aristocratica rurale simile a quella del principe Carlo, Diana ha capito la vita a Balmoral. “Diana non ha avuto difficoltà ad adattarsi ai reali”, ha detto Junor. “Sapeva come tenere coltello e forchetta ed era abituata alla servitù. Sembrava adattarsi perfettamente e sembrava apprezzare tutte le attività all’aperto “. Un segretario privato della regina ha elogiato i “meravigliosi istinti” di Diana.

Ma questa è stata, in una certa misura, una performance. “In realtà non le piaceva sfrecciare sull’erica sotto la pioggia battente”, ha detto Junor. Diana lo chiarì abbondantemente quando, dopo il loro matrimonio, Charles la riportò a “Bloody Balmoral” (come l’avrebbe chiamata in seguito) per l’ultima tappa della loro luna di miele. Tina Brown, nella sua biografia della principessa, ha definito questo il momento in cui Diana “felice, perbacco-sono-tutto-fangosa” è scomparsa.

Diana era così annoiata e sopraffatta dalle numerose cene formali con ospiti strani che la famiglia, ha osservato Brown, “ha iniziato a ottenere l’allarmante consapevolezza che per una ragazza del suo pedigree era in qualche modo una novizia sociale”. Sebbene la sua infanzia fosse aristocratica, era solitaria e Diana trovava estenuanti le costanti pressioni sociali della vita reale.

Episodi successivi di “The Crown” mostrano anche Diana alle prese con le complessità della vita reale, come la quale ha dovuto prima inchinarsi, anche alle riunioni private della famiglia. Nella sua biografia, Andrew Morton ha scritto che Diana era “profondamente disincantata dal protocollo, dalle confusioni e dagli artifici” della famiglia, e dalla “fragile formalità” della vita reale. Poiché persisteva con un approccio più casuale e meno soffocante alle sue relazioni e ai suoi doveri, fu celebrata dal pubblico ma risentita dai reali, diventando sempre più alienata da loro.

Ovviamente, la storia più importante della classe nella Gran Bretagna degli anni ’80 non è quella dell’etichetta dell’alta borghesia. Gli 11 anni al potere della Thatcher furono un periodo di drammatica disuguaglianza economica e razziale e un peggioramento della qualità della vita per il britannico medio. Mentre le sue politiche riducevano lo stato sociale, si opponevano ai sindacati e vendevano alloggi sociali, disoccupazione e povertà infantile le tariffe sono raddoppiate.

“The Crown” fa solo cenno a questo contesto più ampio nella storia di Michael Fagan, l’uomo che lo spettacolo descrive irrompere nella camera da letto della regina nel 1982 come atto di protesta di classe. La regina di Colman gli lascia esprimere i suoi problemi, dicendo che la disoccupazione “la infastidisce” “molto” e sembra avere una vera simpatia per la difficile situazione delle classi lavoratrici sotto Thatcher. In realtà, la regina “corse fuori dalla stanza” dopo averlo scoperto, Fagan ha detto a The Independent nel 2012.

“Molte persone vogliono presentare la regina come una mancina nel cuore”, ha detto Palmer. “Non lo compro affatto.”

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