Opinione | Di sinistra e moderati, smettete di combattere. Hai bisogno l’uno dell’altro.

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Nel 2004 sono andato in Ohio per seguire la campagna di John Kerry per spodestare George W. Bush. Per i liberali, la razza sembrava esistenziale. L’amministrazione Bush aveva ingannato l’America nella guerra in Iraq, dove infuriava un’insurrezione del tutto prevedibile. I suoi militari e la CIA stavano torturando le persone; lo scandalo Abu Ghraib era scoppiato in aprile.

UN culto adorante della personalità circondò il presidente, la cui amministrazione disprezzava apertamente la verità. Eppure quattro anni prima Bush aveva perso il voto popolare, in una corsa in cui i progressisti erano divisi e un numero decisivo votava terzo partito. Sicuramente, a quanto pare, con la giusta mobilitazione i democratici dovrebbero essere in grado di sconfiggerlo questa volta.

I gruppi liberali hanno lanciato cosa Matt Bai descritto in Il New York Times Magazine come “il più grande sforzo per ottenere il voto mai intrapreso per vincere una singola campagna presidenziale”. Non era abbastanza. Democratici fatto aumentare la loro affluenza, ma i repubblicani aumentarono ancora di più la loro.

Riportando dalle megachiesa dell’Ohio e dai raduni di destra, ho potuto vedere che molti conservatori erano motivati ​​dallo spettro del matrimonio gay, che era stato riconosciuto in Massachusetts pochi mesi prima. Nelle elezioni, 11 stati compreso l’Ohio – compreso Oregon – ha approvato iniziative di voto contro il matrimonio tra persone dello stesso sesso. Sondaggi postelettorali ha mostrato che i “valori morali” hanno battuto questioni come l’Iraq e l’economia come preoccupazione principale degli elettori.

Guardando indietro dal 2020, due cose mi sembrano ovvie. Gli attivisti LGBTQ avevano la giustizia dalla loro parte, anche se la campagna per l’uguaglianza del matrimonio ha causato un terrificante contraccolpo prima che trionfasse. Allo stesso tempo, è comprensibile perché politici democratici come Barack Obama si siano pubblicamente opposti al matrimonio tra persone dello stesso sesso nel 2008, dal momento che fare altrimenti rischiava di produrre un governo permanente di destra. Una buona politica e una buona politica non sono la stessa cosa.

Le elezioni del 2004 mettono in luce alcuni dei dilemmi affrontati dai Democratici di oggi, che sono attualmente bloccati in una battaglia intestina tra progressisti e moderati. È una lotta frustrante e distruttiva perché entrambe le parti hanno in parte ragione.

È compito dell’attivista di sinistra spingere i limiti politici, difendendo posizioni che oggi sembrano radicali ma che potrebbero, con abbastanza lavoro, sembrare buonsenso in futuro. Ma a breve termine, una sinistra assertiva che attira l’attenzione nazionale può minacciare la sopravvivenza politica dei Democratici che rispondono a un elettorato più conservatore.

In un’intervista post-elettorale con Astead Herndon del Times, il rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez frustrazione espressa con coloro che incolpano la sinistra per le perdite di voto ai Democratici. “Le politiche progressiste non danneggiano i candidati”, ha insistito, sottolineando i Democratici del distretto swing che avevano co-sponsorizzato la legislazione di Medicare for All e il Green New Deal e avevano mantenuto i loro seggi.

Ma la maggior parte dei candidati che hanno appoggiato quelle iniziative si trovavano in distretti più sicuri di quelli che non l’hanno fatto. Quando ai democratici moderati piace Conor Lamb e Abigail Spanberger dicono che gli slogan di sinistra sono velenosi nelle loro comunità, le persone che non vivono in quelle comunità dovrebbero prenderli sul serio.

I populisti di sinistra spesso credono che ci sia una maggioranza silenziosa che è d’accordo con loro, se solo possono essere organizzati per andare alle urne. Se fosse vero, tuttavia, un’elezione con un’affluenza record sarebbe stata molto meglio per i progressisti. Invece, il 2020 è stato un promemoria di qualcosa con cui la maggior parte dei liberali più anziani ha dovuto fare i conti molto tempo fa: gli elettori che vivono nei luoghi che determinano il controllo politico in questo paese tendono ad essere più conservatori di noi.

Eppure questo non significa che il Partito Democratico non abbia bisogno della sinistra. Leader come Bernie Sanders e Ocasio-Cortez erano soldati fedeli in queste elezioni. Dopo le primarie, hanno messo da parte la loro delusione per radunare gli elettori che Joe Biden potrebbe non aver raggiunto. Un’analisi lo ha dimostrato voto dei giovani è aumentato dell’8% nel 2020 e, dopo il coronavirus, i problemi a cui i giovani elettori di Biden si preoccupavano di più erano il razzismo e il cambiamento climatico. Il Partito Democratico non può permettersi di alienare le persone ispirate da Sanders e dalla Squadra.

La sconfitta dei Democratici nel 2004 è stata devastante, ma riprendersi non significava procedere nel modo giusto. A quel tempo, anche le unioni civili per le coppie gay erano controverse: l’iniziativa elettorale dell’Ohio era una delle tante che le bandiva insieme al matrimonio tra persone dello stesso sesso. L’agitazione per l’uguaglianza nel matrimonio ha trasformato il sostegno a tali unioni in una posizione liberale moderata, quindi in una posizione centrista. Poi l’uguaglianza del matrimonio divenne la legge del paese.

Allo stesso modo, il Green New Deal ha fatto sembrare moderato un piano sul clima come quello di Biden, il più ambizioso mai proposto da un candidato alla presidenza di un importante partito. Le richieste di disinvestire la polizia sono impopolari, ma lo slogan ha già fatto sembrare centriste e pratiche altre riforme – come cambiare la legge per rendere più facile ritenere gli agenti di polizia responsabili per cattiva condotta.

I moderati hanno bisogno dei radicali per espandere il loro raggio d’azione. I radicali hanno bisogno di moderati per esercitare il potere in un gigantesco paese eterogeneo con istituzioni sclerotiche e profondi pozzi di reazione. Nessuno dei due gruppi avrebbe potuto sconfiggere Donald Trump da solo. È frustrante ora, come è stato straziante nel 2004, che i repubblicani revanscisti mantengano una tale presa sull’America. Ma questo è un motivo in più per i Democratici per fermare i loro cecchini controproducenti e lavorare insieme per sconfiggerli.

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