Opinione | Dov’è lo Smithsonian Museum for American Latinos?

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Il National Mall di Washington è il luogo in cui inauguriamo i presidenti, marciamo per il cambiamento e impariamo a conoscere la storia americana nei monumenti e nei musei della Smithsonian Institution. Eppure, anche se i latini hanno contribuito a plasmare questa grande nazione, le nostre storie non hanno una sede permanente nella capitale della nostra nazione.

Nel 1994, una task force ha delineato i modi in cui lo Smithsonian “quasi interamente esclude e ignora i latini in quasi ogni aspetto delle sue operazioni. ” Il suo rapporto, “Volontaria negligenza, “Ha offerto 10 consigli per il miglioramento, incluso il sostegno allo sviluppo di un museo nel National Mall dedicato a onorare e preservare oltre 500 anni di storia e cultura latinoamericana.

È stato solo un decennio dopo, nel 2003, che i leader della comunità, degli affari e del Congresso hanno iniziato a lavorare con sostenitori come il Amici dell’American Latino Museum creare proprio un simile museo Smithsoniano. Intendono che si integri con gli altri, come il National Museum of African American History and Culture e il National Museum of the American Indian.

L’African American Museum dimostra quanto siano potenti e necessari i monumenti di tutti gli aspetti della nostra storia. Nei suoi primi due anni, finiti tre milioni di persone hanno visitato. Il museo illustra come l’esperienza dei neri sia la quintessenza della storia americana. Mostra anche che una partnership pubblico-privato nel finanziamento di un museo può avere un enorme successo – ed è lo stesso modello delineato nella legislazione federale approvata di recente per un Museo Nazionale Latino Americano.

I latini sono parte integrante dell’economia e della prosperità del paese. Lavorano in settori considerati essenziali come il confezionamento della carne, il pollame, la salute e i servizi di assistenza agli anziani che sono tra le principali ragioni per cui i latini sono stati colpiti in modo sproporzionato dalla pandemia. Hanno prestato servizio nell’esercito della nostra nazione, dalla guerra rivoluzionaria ai giorni nostri. Sono anche innovatori, imprenditori e leader politici che hanno difeso i diritti civili e definito la politica pubblica.

Troppo spesso queste storie sono assenti dai nostri libri di storia, aule e musei. Quando non abbiamo un quadro completo della nostra storia, perdiamo di vista l’identità della nostra nazione. Un museo dedicato alla storia e alla cultura dei latini americani riconoscerebbe le generazioni di latinoamericani e latini che hanno contribuito a questo paese e amplierebbe la nostra comprensione di come appare l’America del 21 ° secolo.

La necessità di questo museo non può essere sopravvalutata, soprattutto ora. I latini sono il secondo gruppo etnico e razziale più grande del paese, eppure la nostra diversità e complessità rimane fraintesa. Le elezioni presidenziali di quest’anno hanno evidenziato il ruolo significativo che gli elettori latini svolgono nella nostra democrazia e in ogni altro aspetto del benessere collettivo della nazione. Mentre gli esperti cercano di comprendere meglio il voto latinoamericano, ci viene ricordato che è attraverso le nostre storie e le esperienze condivise che gli americani si capiscono meglio l’un l’altro e, idealmente, si uniscono.

Nel 2005, abbiamo scritto e co-sponsorizzato il Museo Nazionale dell’American Latino Act, alla Camera dei Rappresentanti e al Senato, con l’allora rappresentante Xavier Becerra, ora procuratore generale della California, e l’ex senatore Mel Martinez. L’atto avrebbe stabilito il primo in assoluto museo nazionale di storia latinoamericana.

Il 27 luglio, la Camera dei Rappresentanti ha approvato il disegno di legge con voto unanime, con una maggioranza di 295 co-sponsor bipartisan. Ci troviamo ora in un momento critico del nostro viaggio.

Nelle settimane conclusive di questo Congresso, il Senato ha offerto un’opportunità d’oro per dimostrare il proprio impegno a valorizzare e rappresentare accuratamente la storia americana spostando il National American Latino Museum Act fuori dalla propria camera e alla scrivania del presidente, con un’audizione in commissione programmata. martedì.

Ora abbiamo la possibilità di riunire la nazione facendo luce sulla nostra storia americana condivisa. È passato molto tempo per fare la cosa giusta e trasformare in realtà un museo latino americano.

Ileana Ros-Lehtinen (@RosLehtinen), la prima latina eletta al Congresso, è un ex rappresentante del 27 ° distretto congressuale della Florida e membro del consiglio di amministrazione di Friends of the American Latino Museum.

Segretario Ken Salazar (@KenSalazar), ex segretario degli interni nell’amministrazione Obama, è un ex senatore del Colorado. Ha supervisionato il National Museum of the American Latino Commission dal 2008 al 2011.

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