Opinione | Il piano scolastico di San Francisco potrebbe offrire speranza ad altri distretti

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SAN FRANCISCO – Quando a marzo è arrivato qui il coronavirus, i leader locali sembravano fare le cose per bene. Distribuirono il primo rifugio della nazione in ordine, chiusero prontamente scuole e attività commerciali e sistemarono le maschere. Ha funzionato: la città ha registrato alcuni dei tassi di positività ai test più bassi del paese.

Ora, i funzionari della città stanno andando avanti con un piano provvisorio di riapertura della scuola covato all’inizio di questo mese, e non sarebbe potuto arrivare in un momento peggiore. Il coronavirus è entrato in una nuova fase spaventosa a livello nazionale, provocando la chiusura dei distretti scolastici di tutto il paese, anche a New York e in tutto lo stato di Kentucky – e mettendo San Francisco sulle corna di un dilemma.

L’obiettivo del distretto di aprire alcune scuole potrebbe portare sollievo a migliaia di genitori e studenti, ma il loro piano era scritto per un’altra realtà. I tassi di virus stanno improvvisamente aumentando, spingendo il governatore Gavin Newsom della California giovedì a emettere un coprifuoco notturno che interessa quasi tutte le contee dello stato, sebbene San Francisco sia al di sotto della soglia. Di conseguenza, i funzionari qui devono affrontare respingimenti da parte di alcuni sindacati, insegnanti e genitori.

Se San Francisco alla fine procederà può essere un fattore chiave: se le scuole non possono riaprire qui dove i tassi di virus rimangono relativamente bassi, che speranza hanno le altre città per un ritorno a qualcosa di simile alla normalità?

Ci sono prove crescenti che l’apprendimento a distanza prolungato potrebbe avere effetti a lungo termine sugli scolari e le loro famiglie, compresi tassi di abbandono scolastico più elevati e reddito inferiore negli anni successivi. Anche i genitori e le persone che si prendono cura di loro hanno sofferto, poiché la scolarizzazione domiciliare ha indotto molti a modificare la loro vita lavorativa, colpendo in modo sproporzionato le donne, le minoranze e gli indigenti.

Come in altri distretti, molti genitori in questa città compatta di quasi 900.000 persone hanno spinto i funzionari locali per un piano di riapertura scolastica accelerata. Mentre San Francisco si trovava nel livello più basso di coronavirus della California, il Board of Education della città ha elaborato un piano per una riapertura graduale delle scuole a partire da un numero limitato il 25 gennaio. Ma prima che possa procedere, i funzionari dovranno raggiungere un contratto con i sindacati e adempiere una lista di controllo dei protocolli di sicurezza e prontezza.

Un voto unanime del consiglio di amministrazione per procedere verso la riapertura arriva anche quando il sindaco London Breed ha annunciato nuove restrizioni a livello cittadino, inclusa l’eliminazione dei pasti al coperto e ulteriori limiti alla capacità della palestra.

Secondo il piano di San Francisco, che richiede ancora un accordo sindacale e l’approvazione da parte dei funzionari della contea, alcuni studenti in prima elementare o inferiore e quelli con disabilità da moderate a gravi potrebbero tornare, con una data successiva possibile per gli studenti più grandi. I genitori sarebbero autorizzati a decidere se desiderano che i loro figli tornino alla scuola di persona. Allo stesso modo, Chicago sta valutando una proposta simile, poiché nuove restrizioni vengono implementate in tutto l’Illinois.

Il piano di San Francisco ha avviato un dibattito sulla sicurezza di ogni ritorno a scuola mentre il coronavirus è ancora endemico. In prima linea, inoltre, ci sono le preoccupazioni che le minoranze e gli studenti con bisogni speciali non siano adeguatamente serviti dall’apprendimento a distanza. Molti genitori hanno guardato gelosamente come un certo numero di scuole private e parrocchiali a San Francisco, così come alcune vicini distretti scolastici pubblici, hanno già iniziato l’istruzione di persona, in gran parte senza incidenti.

I tassi di trasmissione relativamente bassi di San Francisco fino all’autunno hanno portato molti genitori delle scuole pubbliche, come Yvette Edwards, a credere che la città potesse essere un banco di prova ideale per una cauta e ponderata riapertura delle scuole pubbliche. “I miei figli vedono i loro amici nelle scuole parrocchiali e dicono che non è giusto che non possano tornare indietro”, ha detto la signora Edwards, un genitore di due bambini delle scuole pubbliche di San Francisco. “Mi sento come se l’anno stesse scivolando via.”

Altri dicono che il piano del distretto scolastico è affrettato e temerario e verrebbe sulla scia di una potenziale nuova ondata di casi di coronavirus dopo il Ringraziamento e le vacanze di Natale. I sindacati che rappresentano gli insegnanti e gli altri lavoratori del distretto scolastico hanno sollecitato cautela per garantire che i siti scolastici siano sicuri prima di tornare all’apprendimento di persona.

“I bambini più piccoli sembrano mostrare una resistenza al coronavirus, ma poi ci sono quelli che vengono colpiti duramente”, ha detto Megan Kilian, un genitore di un alunno di prima elementare della scuola pubblica e insegnante di studenti delle scuole superiori con disabilità da lievi a moderate. “Ovviamente voglio che mio figlio torni a scuola, ma l’idea che lui o qualcun altro si ammalino mortalmente è troppo per me.”

Ha detto che le piacerebbe vedere un piano che includa parti significative della giornata fuori e regole chiare sulla distanza sociale, facendo eco alle preoccupazioni degli altri.

Le scuole pubbliche che servono circa 54.000 studenti sono state chiuse da metà marzo e alcuni temono che le sfide della riapertura dei siti potrebbero rendere l’anno completamente remoto. Alcuni funzionari sindacali l’hanno fatto indicato non sarebbero a proprio agio con un ritorno all’istruzione di persona fino a quando le velocità di trasmissione non fossero trascurabili.

San Francisco ha recentemente registrato un tasso di positività al test del coronavirus di 1,8 per cento, paragonato a 5,9 per cento per la contea di Duval della Florida, sede della popolosa Jacksonville, dove le scuole sono aperte. Ma la città della California ha tenuto un tasso a partire dallo 0,8 percento solo poche settimane fa.

Con il sistema attuale, “si sta verificando una perdita di apprendimento, dobbiamo avere l’apprendimento di persona per coloro che lo desiderano e l’apprendimento a distanza per coloro che non lo fanno”, ha affermato Gabriela Lopez, vicepresidente del Board of Education. “Ma la sicurezza deve essere al centro di tutto ciò che facciamo.”

La sicurezza non costa poco. La signora Lopez ha detto che ci vorrebbero $ 40 milioni a $ 60 milioni per finanziare il ritorno ai siti scolastici, inclusi indumenti protettivi, controlli sanitari e prodotti per la pulizia. Proprio questo mese il distretto ha raggiunto un accordo con la città per ispezionare più rapidamente le scuole, un processo che secondo lei avrebbe richiesto troppo tempo senza un aiuto esterno.

Secondo il piano del distretto, studenti e insegnanti possono indicare se desiderano tornare nei luoghi della scuola. Coloro che rimangono a casa avrebbero diritto a un apprendimento a distanza continuo, aggiungendo maggiore complessità, ha detto. Gli studenti che scelgono di tornare sui siti della scuola potrebbero aver bisogno di nuovi insegnanti se il loro istruttore assegnato desidera rimanere online, ad esempio.

Mark Sanchez, il presidente del consiglio, ha detto che il distretto è stato sottoposto a un’enorme pressione per andare avanti con un piano di riapertura. “È molto chiaro cosa accadrà”, ha detto il signor Sanchez, che insegna in un vicino distretto scolastico. “Guarda Boston, guarda Detroit; ci apriremo e poi dovremo chiudere di nuovo. “

New York City scuola di persona chiusa a partire da giovedì dopo che i tassi di positività al test del coronavirus hanno superato il 3%, senza alcuna data di riapertura in vista. Altri distretti hanno una soglia molto più alta, come Indianapolis, al 13 percento.

Sui gruppi di Facebook, nei parchi giochi e nelle catene di messaggi di testo, i genitori qui hanno discusso i meriti di un ritorno alla scuola di persona. Facendo eco ai sentimenti di molti, Dina Carpenito, madre di una studentessa di una scuola pubblica di quarta elementare e di una studentessa di scuola privata di settima, ha detto di essersi sentita frustrata negli ultimi mesi per il lento processo del distretto e per ciò che ha detto non erano chiari parametri di riferimento per un ritorno alla scuola di persona.

“È una grande impresa, ma non sembrava che ci fosse alcuna urgenza da parte del consiglio di tornare a scuola”, ha detto. Il distretto deve ancora completare nove compiti prima che una scuola possa riaprire, compresa la formazione del personale, il raggiungimento di accordi di lavoro e lo sviluppo di piani di test. Suo dashboard per monitorare i progressi è frustrantemente vago e elenca il completamento della maggior parte delle attività in un intervallo compreso tra il 25% e il 75%

La signora Carpenito ha detto che temeva che gli studenti che non possono o non si sentono sicuri di tornare alle lezioni in classe sarebbero rimasti più indietro. In Texas, ad esempio, i funzionari scolastici hanno scoperto che l’apprendimento a distanza stava contribuendo a tassi di insuccesso notevolmente più elevati. Un preside di Austin ha detto che quasi un quarto degli studenti non ha superato almeno una lezione, in parte a causa dell’insufficiente Wi-Fi e di altri fattori, il Texas Tribune segnalato.

Un’altra sfida attende San Francisco. Il finanziamento per il distretto scolastico è legato all’iscrizione e le scuole private hanno registrato un aumento significativo delle domande di ammissione a gennaio, secondo gli amministratori di 10 tra le più grandi della città. (I funzionari distrettuali hanno confermato di aver visto slittare le iscrizioni in tutta la città.) La perdita di famiglie di scuole pubbliche che possono permettersi scuole private potrebbe danneggiare in futuro gli sforzi critici di raccolta fondi.

Prima che i genitori possano decidere se rimandare indietro i propri figli, se il piano di riapertura verrà attuato, il distretto dovrà fornire maggiori dettagli su come sarà condotta una giornata scolastica. Un piano ragionevole includerebbe protocolli di test regolari, ventilazione adeguata, requisiti di maschera e raggruppamento degli studenti in pod in modo da contenere eventuali focolai.

Le scuole di San Francisco entrano ora in un periodo critico, proprio mentre i casi stanno crescendo. Il modo in cui procedono con la ripresa del Covid-19 potrebbe avere un impatto sui distretti a livello nazionale.

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