Opinione | John Thompson Jr .: Paghiamo i giocatori del college

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Lo sport universitario ha molta ipocrisia. Credo che sia ora che la NCAA smetta di fingere che l’istruzione sia la sua massima priorità e paghi gli atleti del college.

Le università dovrebbero essere istituzioni educative, ma per troppe di loro la loro autostima è legata alla vittoria. Quando vinci, guadagni più soldi per la TV. La scuola riceve più donazioni di ex alunni e domande di studenti. Le attività commerciali locali si riempiono di più clienti. Le iscrizioni aumentano, il che porta più entrate.

La NCAA è gestita dalle università, quindi ha un conflitto di interessi tra istruzione e denaro. Sappiamo tutti come va a finire quel conflitto. Una volta ho parlato a una riunione di direttori sportivi e ho detto loro: “Tutti voi amministratori predicate l’istruzione, ma votate soldi. Quando è il momento di stabilire regole, si vota per le regole che faranno guadagnare a tutti più soldi “. Non sto dicendo che votare i soldi sia un male. Sto dicendo chiamiamolo per quello che è. Il capitalismo è il sistema in cui operiamo. Il basket universitario è soggetto alle leggi della domanda e dell’offerta.

Il dilettantismo dei grandi sport universitari è antiquato e deve essere ridefinito. Non dovremmo comportarci come se andare al college fosse un’esperienza religiosa per tutti. I migliori giocatori di basket in questo momento non vanno al college per un’istruzione. Vanno al college per meno di un anno per guadagnare milioni con i professionisti, il che può essere una decisione intelligente. Ben presto, pochissimi dei migliori giocatori frequenteranno il college. La maggior parte di loro andrà direttamente alla NBA, alla G League o all’estero, oppure rimarrà a casa e si allenerà.

Il problema è che non ci sono abbastanza posti di lavoro per tutti i ragazzi delle scuole superiori che pensano di essere professionisti. A questi ragazzi non importa degli accademici, perché pensano che andranno all’NBA. Quelli che non ce la faranno, che saranno molti, se non la maggior parte, sarebbero stati molto meglio con un’istruzione universitaria.

Ma il mondo sta cambiando e l’atletica leggera del college deve adattarsi. Per molti anni ho resistito all’idea di pagare i giocatori. Sentivo che sarebbe stato troppo difficile cambiare il sistema e che i giocatori paganti avrebbero creato più problemi di quanti ne avesse risolti. Pensavo che avessimo scavato la nostra fossa così in profondità da non poter gettare via la pala. Ma di recente ho cambiato idea.

A questo punto, credo che il miglior corso per il basket universitario sia condividere le entrate con i giocatori. Scherzo da anni sul fatto che ogni volta che una scuola di sangue blu commette una violazione, la NCAA mette un college storicamente nero in libertà vigilata. Ora quelle battute non suonano più così divertenti, perché ci sono alcune grandi scuole intercettazioni telefoniche federali parlando di pagare i bambini e la NCAA impiega anni per fare qualcosa al riguardo.

Tutti all’interno del college basketball sanno quali scuole stanno acquistando giocatori, offrendo illegalmente denaro o altri regali ai giocatori o alle loro famiglie per convincerli a frequentare e giocare nelle loro scuole. L’intero sistema è sporco, ben oltre le poche scuole pubblicamente nominate dalla NCAA Dal momento che la NCAA non riterrà tutti responsabili, pagare i giocatori potrebbe anche essere legale. Le scuole che non pagano i giocatori hanno difficoltà a competere per i campionati e gli allenatori che non barano riescono a malapena a mantenere il loro lavoro, perché le loro perdite contro gli imbroglioni vengono conteggiate contro di loro.

La NCAA sta anche insegnando ai giovani atleti che il modo per avere successo nella vita è infrangere le regole, non seguirle. Stiamo abdicando alla nostra responsabilità di agire in base alle regole che stabiliamo e corrompendo la missione educativa che le università dovrebbero avere. Sembra che la NCAA stia trasformando i giocatori in ladri. Sembra un intrappolamento.

Tutto ciò crea una situazione in cui vincere in una scuola come Georgetown, dove ho allenato, è più difficile che in molti posti con cui Georgetown vuole competere. Georgetown non è la stessa di quelle altre scuole. Quelle altre scuole si impegnano a vincere ad ogni costo. Fanno cose che noi non facciamo, incluso ma non limitato al pagamento dei giocatori.

Se stessi allenando in questo momento, tradirei anch’io. Pagherei i giocatori, perché se non lo facessi perderei contro gli imbroglioni e sarei licenziato. La NCAA non ha quasi dato agli allenatori altra scelta se non quella di barare se vogliono competere per i campionati.

Non perdono il modo in cui gli adulti usano i ragazzi delle superiori per fare soldi, ma molti di questi ragazzi non sono nemmeno innocenti. La maggior parte dei ragazzi che prendono soldi decidono consapevolmente di farlo. Sono stufo e stanco di sentire che i bambini indifesi vengono sfruttati da adulti senza scrupoli. Questi ragazzi conoscono il loro valore sul mercato nero e decidono di imbrogliare. Non sono innocenti e dovrebbero essere penalizzati quando infrangono le regole. Ma le persone che gestiscono la NCAA sono più colpevoli di chiunque altro. Vanno dietro a piccole violazioni come l’avere troppi allenatori all’allenamento, ma chiudete un occhio sull’acquisto di reclute a cinque stelle che guadagnano milioni di dollari in vendite di biglietti e ascolti televisivi.

Non è stato facile per me giungere alla conclusione che i giocatori dovessero essere pagati. Mi ha sempre infastidito quando la gente dice che gli atleti del college guadagnano per le scuole ma non ottengono nulla in cambio. Un’istruzione gratuita non è niente: chiedi a qualcuno che ha un prestito studentesco. Chiedi a qualcuno che ha un lavoro a basso salario se una laurea non è niente. Ha senso dire che gli atleti del college dovrebbero ricevere di più, ma non svalutare l’istruzione.

Pagare i giocatori non sarebbe stato facile. Sarebbe necessario rispondere a molte domande difficili. Ad esempio, se avessimo pagato i giocatori quando Allen Iverson era a Georgetown, avrebbe creduto di dover essere pagato più di tutti gli altri – e avrebbe avuto ragione. Come si imposta un equo sistema di compensazione? Come possiamo garantire che le atlete siano trattate equamente ai sensi del titolo IX? Come cambierebbe la nostra responsabilità nell’educare i giocatori? E la maggior parte delle scuole le cui squadre di calcio e basket non guadagnano? Se in pratica assumiamo ragazzi per praticare sport universitari, significa che possiamo licenziare anche loro? Non ho sentito nessuno spiegare in modo soddisfacente come tutto questo potrebbe funzionare. Ma questo non significa che sia impossibile o peggiore dell’alternativa.

Una persona saggia una volta mi ha detto che l’amore non è una parola, è un’azione. Lo stesso concetto si applica all’equità e alla giustizia. Senza azione, non possiamo avere equità e giustizia nel basket universitario. Dato che la NCAA sta chiaramente danneggiando i bambini e gli allenatori rifiutandosi di agire secondo le proprie regole, mettiamo fine alla farsa e permettiamo agli atleti del college di essere pagati.

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