Opinione | La California deve fare di più per combattere il razzismo ambientale

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Cresciuto a Carson, una città nella contea di Los Angeles, come un ragazzo nero con asma infantile, i miei genitori erano sempre preoccupati per la mia capacità di respirare. Non potevo partecipare a lezioni di ginnastica come i bambini normali, quindi dovevo sempre avere il mio inalatore su di me. E come se non bastasse, la mia scuola media era a meno di pochi chilometri da una delle più grandi raffinerie a ovest del Mississippi. Nella contea di Los Angeles, oltre mezzo milione di persone vive a meno di mezzo miglio da un pozzo petrolifero attivo, che emette nell’aria sostanze chimiche pericolose come il benzene. E degli 1,8 milioni di californiani più colpiti dall’inquinamento ambientale, il 92% sono persone di colore. Vivere vicino alla produzione di petrolio è mortale, aumentando il rischio di asma, sangue dal naso, problemi respiratori, gravidanze ad alto rischio e cancro. La perforazione del vicinato è una delle forme più visibili di razzismo ambientale. Allora cosa stanno facendo i funzionari eletti della California al riguardo? Si scopre che Hollywood non ha costruito Los Angeles. L’industria petrolifera l’ha fatto. Iniziò nel 1890 e negli anni ’30 la California produceva un quarto del petrolio mondiale. A partire da allora, gli sviluppatori immobiliari hanno utilizzato decenni di redlining per costringere generazioni di comunità nere e marroni a vivere nel cortile tossico dell’industria dei combustibili fossili. E fin dall’inizio, le compagnie petrolifere sapevano che stavano avvelenando le persone. Nel 1943, un documento interno della Shell Oil contrassegnato come “riservato” metteva in guardia contro le tossine dannose legate alla produzione di petrolio, affermando che “qualsiasi esposizione è pericolosa”. Con circa 5.000 pozzi petroliferi attivi, la contea di Los Angeles è il più grande giacimento di petrolio urbano negli Stati Uniti e proprio accanto a dove sono cresciuto c’è il quartiere di Wilmington, che è al 90% Latinx e circondato da sei raffinerie di petrolio. In anni di duro lavoro e organizzazione, abbiamo combattuto contro il razzismo ambientale. L’anno scorso, il membro dell’Assemblea Al Muratsuchi ha introdotto l’Assemblea Bill 345, che avrebbe stabilito zone cuscinetto di 2.500 piedi tra i siti di perforazione di petrolio e gas e aree sensibili come scuole, ospedali e case. Ma ad agosto, i senatori statali hanno respinto AB345 con un voto di 5-4. Tre democratici – Anna Caballero, Ben Hueso e Bob Herzberg – hanno respinto il disegno di legge, continuando una lunga linea di politiche razziste, prendendo soldi dal grande petrolio e opponendosi ai californiani. Il solo Herzberg ha prelevato decine di migliaia di dollari dall’industria dei combustibili fossili. La California è orgogliosa di essere un leader ambientale, quindi perché è ancora legale trivellare per il petrolio vicino alle nostre scuole, ai nostri ospedali, alle nostre case? Sai, quando tutta la tua famiglia ha l’asma – tu, tuo fratello, tuo padre – quando scopri che quelle fiammate non sono solo a causa del DNA nel tuo sangue, ti fa arrabbiare e cambia completamente il tuo modo di pensare. C’era una connessione mirata tra il luogo in cui vivi e il luogo in cui le industrie dei combustibili fossili decidono di fare affari. Voglio che tu sia arrabbiato con i tuoi funzionari eletti. Voglio che tu faccia loro sapere che non possono continuare a farla franca. Solo perché influisce individualmente su di me o su una comunità più ampia di persone di colore e marrone non significa che non ti arriverà mai.

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