Opinione | L’America e il Messico possono porre fine alla guerra alla droga adesso

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CITTÀ DEL MESSICO – Il 17 giugno 1971, il presidente Richard Nixon si trovava di fronte al corpo della stampa della Casa Bianca e fece la sua storica dichiarazione di un nuovo tipo di guerra. “Il nemico pubblico n. 1 negli Stati Uniti è l’abuso di droghe”, ha detto. “Per combattere e sconfiggere questo nemico, è necessario intraprendere una nuova offensiva totale”.

Sarebbe un in tutto il governo e radunare il potere degli Stati Uniti all’estero per arginare la fornitura di droga. Tra i paesi presi di mira c’era il Messico, che ospitava un’abbondante produzione di marijuana ed era resistente all’irrorazione aerea delle colture.

Quasi 50 anni dopo, la guerra alla droga ha lasciato una scia di distruzione. Quasi 72.000 americani è morto a causa di overdose di droga lo scorso anno. Le persone di colore sono state ferite in modo sproporzionato da incarcerazioni di massa per reati di droga, devastando famiglie e comunità. E gli sforzi delle forze dell’ordine contro i crimini di droga sono alla base di molti omicidi della polizia, incluso quello di Breonna Taylor a Louisville, Ky., a marzo.

Qui in Messico, ho passato l’ultimo decennio e mezzo a coprire ciò che assomiglia più da vicino a una vera guerra. Gran parte delle forze armate della nazione si sono mobilitate contro i cartelli della droga dalla fine del 2006. Nei 14 anni da allora, il Messico ha subito più di 270.000 omicidi, molti per mano di uomini armati del cartello o delle forze di sicurezza che li combattono.

E per strofinare il sale sulle ferite, alcuni degli stessi funzionari della sicurezza che guidano questa guerra in Messico sono accusati di lavorare con i cartelli. L’ex segretario alla sicurezza pubblica del paese, Genaro García Luna, è in una prigione di New York accusato di traffico di droga. Anche un ex segretario alla Difesa, Salvador Cienfuegos, è accusato di lavorare con i trafficanti; è stato incriminato a New York ma mercoledì i pubblici ministeri hanno accettato di far cadere le accuse e di trasferirlo in Messico, dove il governo dice che l’inchiesta continuerà. Ma molti qui si chiedono se la giustizia si estenda davvero ai potenti in questa guerra.

Eppure, insieme a questo record di fallimento, c’è l’opportunità di forgiare un nuovo percorso sulla politica della droga su entrambe le sponde del Rio Grande. Nelle elezioni americane di questo mese, l’Oregon ha votato per diventare il primo stato a depenalizzare piccole quantità di droghe pesanti, tra cui eroina, cocaina e crystal meth. Quelli presi in possesso avranno la possibilità di pagare una multa di $ 100o in trattamento.

Inoltre, New Jersey, South Dakota, Montana e Arizona si sono uniti ad altri 11 stati e al Distretto di Columbia nella legalizzazione della marijuana ricreativa. È notevole che queste politiche siano supportate attraverso la divisione partigiana, con il 74% degli elettori del Mississippi che sostengono la marijuana medica legale.

E il Messico è pronto a creare il più popoloso zona di marijuana legale. A seguito di una sentenza della Corte Suprema messicana nel 2019 che il divieto di cannabis è incostituzionale, il Il Senato sta lavorando alla scadenza di dicembre per approvare una legge sulla legalizzazione. Il conto consentirebbe alle persone di possedere fino a 28 grammi (poco meno di un’oncia) e di coltivare fino a quattro piante.

I leader di entrambi i paesi dovrebbero seguire questi esempi. Il presidente eletto Joe Biden ha promesso una riforma della giustizia ma non è chiaro quali misure concrete prenderà. Concentrarsi sulla riforma della politica in materia di droga potrebbe dargli una direzione.

Dopo che Nixon dichiarò la sua guerra alla droga, parlò in termini assolutisti di fermare qualsiasi droga disponibile. “Il nostro obiettivo è la totale eliminazione dell’abuso di droghe dalla vita americana”, ha detto nel suo indirizzo alla Conferenza internazionale sul controllo degli stupefacenti durante la sua campagna di rielezione del 1972. L’offensiva è stata intensificata dai suoi successori negli anni ’80 e ’90 in città come Miami e Los Angeles e in paesi come la Colombia.

I sondaggi e le misure di voto mostrano che gli americani sono ora pronti a farlo porre fine alla guerra alla droga. Un governo Biden potrebbe passare dalla fantasia di liberare il mondo dai narcotici a una politica realistica di riduzione del danno. Potrebbe quindi spostare le risorse dall’applicazione al trattamento, che ha un disperato bisogno di miglioramento. Uno studio del 2019 dell’American Medical Association ha rilevato che è incredibile 90 per cento delle persone con disturbi da abuso di sostanze non ricevevano l’aiuto di cui avevano bisogno.

La riabilitazione potrebbe ridurre la quantità di denaro che affluisce ai cartelli in Messico, che usano per assumere assassini e corrompere funzionari. Il presidente Andrés Manuel López Obrador ha preso il potere chiedendo la fine della guerra che ha devastato il suo paese. Ma tra i tassi di omicidi alle stelle, ha tenuto l’esercito nelle strade e manca di una strategia di sicurezza coerente. Farebbe bene ad abbracciare la legalizzazione della marijuana e collaborare con gli Stati Uniti per creare un mercato legale per la cannabis in tutta la regione.

Se gli agricoltori in difficoltà nelle montagne del Messico potessero coltivare marijuana legalmente per gli Stati Uniti o per i mercati interni, potrebbe allontanarli dalle reti della criminalità organizzata. Il presidente López Obrador potrebbe reindirizzare gli sforzi della polizia verso crimini più perniciosi: omicidio, rapimento ed estorsione.

La riforma della politica in materia di droga comporta un graduale cambiamento nella retorica, nelle leggi e nelle pratiche. Non significa necessariamente legalizzare tutte le droghe, ma concentrarsi sulla riduzione del danno e sul trattamento, vedendo dove possono essere creati mercati legali redditizi.

Inoltre non è una bacchetta magica che fermerà tutti i crimini. Gli agenti di polizia su entrambi i lati del confine sono ancora necessari per combattere i reati violenti. I cartelli messicani si sono diversificati in un portafoglio di crimini, dal traffico sessuale al furto di petrolio, e le forze dell’ordine sono urgentemente necessarie per combattere questi crimini. Ma se i gangster avessero ridotto i profitti della droga, il loro potere e la loro portata potrebbero essere notevolmente ridotti.

Quando Nixon dichiarò la sua guerra, il consumo di droga veramente diffuso negli Stati Uniti era ancora relativamente nuovo. Probabilmente credeva davvero di poterlo chiudere attraverso l’applicazione. Dopo mezzo secolo, sappiamo che questo stile di proibizione non riesce a frenare l’uso di droghe e ha dato origine a un mercato nero che alimenta la violenza.

Sarebbe un momento epocale se nel 50 ° anniversario della dichiarazione di Nixon, un altro presidente degli Stati Uniti dicesse al mondo che la guerra era veramente finita.

Ioan Grillo è l’autore del libro di prossima uscita “Blood Gun Money: How America Arms Gangs and Cartels” e uno scrittore di opinioni.


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