Opinione | L’America sta lasciando che il coronavirus imperversi nelle prigioni

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“Le prigioni e le carceri hanno registrato un calo della popolazione totale (circa l’11% della popolazione incarcerata) nella prima metà del 2020”, secondo una relazione sulla decarcerazione pubblicato dalle Accademie Nazionali di Scienze, Ingegneria e Medicina. Il rapporto rileva che “queste riduzioni sembrano essere principalmente il risultato del calo degli arresti, delle prenotazioni di carceri e delle ammissioni in carcere legate ai blocchi e alla chiusura dei tribunali statali e locali”. Continua: “Le liberazioni tra i detenuti condannati e le popolazioni carcerarie che si sono verificate sono avvenute, per la maggior parte, caso per caso e sono state proceduralmente lente e non adatte alle situazioni di crisi”.

Mentre molte carceri hanno visto un calo della popolazione durante i primi mesi della pandemia, il numero di persone detenute nelle carceri ha iniziato a salire di nuovo durante l’estate, secondo un Briefing di settembre dalla Prison Policy Initiative, che ha analizzato 451 carceri di contea. “In 88 contee, la popolazione carceraria è ora più alta di quanto non fosse prima della pandemia”, note informative.

Alcuni stati hanno intrapreso un’azione legislativa per accelerare il processo di decarcerazione. Un disegno di legge firmato dal governatore del New Jersey il mese scorso consente ai prigionieri con meno di un anno di condanna di essere rilasciati fino a otto mesi prima. Ciò ha già richiesto il rilascio di oltre 2.000 persone, con altre 1.000 o più versioni previste.

Troppo spesso, il continuo trascinamento dei piedi o la disfunzione da parte dei funzionari della prigione impone ai tribunali di intervenire. In primavera e in estate, la prigione statale di San Quentin in California ha avuto un importante focolaio di coronavirus. Costruito a metà del 1800 e all’inizio del 1900, la struttura obsoleta soffriva di sovraffollamento, personale medico inadeguato, “ventilazione estremamente scarsa, alloggi straordinariamente vicini e servizi igienici inadeguati”, secondo un gruppo di esperti medici dell’Università della California, Berkeley, che sono stati intervenuti per valutare la situazione a giugno. Alla fine di luglio, il numero di casi attivi aveva superato i 1.600. Furono erette tende per ospitare i malati. Prima che l’epidemia svanisse, circa 2.200 detenuti avevano confermato infezioni da coronavirus e 28 erano morti. Inoltre, 298 membri del personale sono stati infettati, provocando un decesso.

Il problema continuava a peggiorare. Alla fine di ottobre, una corte d’appello statale ha stabilito che gli sforzi delle autorità carcerarie per affrontare la questione erano stati insufficienti e che la protezione costituzionale dei detenuti da pene crudeli e insolite era ancora violata. Per far fronte all’emergenza, la prigione è stata ordinato ridurre la sua popolazione di circa la metà, attraverso un mix di rilasci e trasferimenti. (L’epidemia originale è stata provocata dal trasferimento a San Quentin di detenuti infetti da un’altra prigione.)

Chiaramente, occorre fare di più. Il rapporto delle Accademie Nazionali delinea le migliori pratiche per ridurre la popolazione incarcerata, suddivise in soluzioni a breve e più lungo termine. Le misure suggerite iniziano con un impegno sistemico a sforzi di diversione come “sanzioni non affidatarie” per infrazioni minori, comprese le violazioni della libertà vigilata e della libertà condizionale, e la limitazione delle detenzioni preventive attraverso mezzi come la riduzione o l’eliminazione della cauzione.

Oltre a offrire una guida su uno sforzo di decarcerazione più audace, il rapporto sottolinea l’importanza di ridurre al minimo i rischi per le famiglie e le comunità coinvolte, come “offrire test prima del rilascio, un posto per la quarantena nella comunità e l’esame delle politiche sulla libertà condizionale e sulla libertà vigilata. e procedure. ” Sono inoltre necessari test e requisiti di reportistica più completi e standardizzati.

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