Opinione | Una lezione per l’umanità da 17 milioni di creature condannate

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Era il foto del visone in Danimarca, che presto sarà massacrato, questo mi ha colpito di più. In esso, gli animali scrutano dalle loro gabbie con aperta curiosità, le orecchie dritte in avanti, dita intelligenti che afferrano il filo delle porte della gabbia mentre studiano l’ambiente circostante. Stanno chiaramente cercando di capire cosa sta succedendo.

Quello che sta succedendo, si scopre, è questo il visone può catturare Covid-19 dagli esseri umani e gli uni dagli altri. Diverse altre specie – cani, gatti, criceti, tigri, scimmie e furetti – hanno contratto il virus dalle persone, ma solo i visoni, finora, ci hanno trasmesso il virus.

I visoni sono originari del Nord America, ma sono allevati da milioni di persone in tutto il mondo, anche qui negli Stati Uniti. (Sia chiaro: “Allevato”, in questo contesto, significa che gli animali vengono tenuti in gabbia fino a quando non vengono uccisi e scuoiati per l’industria delle pellicce.) Poche persone entrano in contatto con i visoni, quindi le notizie su Covid-19 negli allevamenti di visoni non ha suscitato il tipo di terrore pubblico che ne deriverebbe senza dubbio se i parchi per cani diventassero potenziali superdiffusori.

Ciò che rende le notizie dall’Europa così allarmanti è che il Covid-19 può mutare mentre salta tra l’uomo e il visone e viceversa. Finora queste mutazioni non hanno reso il virus più facilmente trasmissibile o con maggiori probabilità di causare infezioni gravi. Ma perché un insieme di mutazioni in una variante del virus ha il potenziale, almeno teoricamente, di farlo limitare l’efficacia di un vaccino Covid-19, I funzionari danesi hanno preso la straordinaria decisione di uccidere tutti i visoni del paese, circa 17 milioni di animali.

È una storia straziante di massacri di massa e fosse comuni. Il protesta in Danimarca, il più grande produttore mondiale di pelli di visone, si è concentrato in gran parte sul traballante quadro giuridico per l’ordine del governo e sulla sua devastazione finanziaria per gli allevatori di pellicce. La vera domanda è perché esistano tali fattorie in primo luogo.

Non è una novità che la vita sulla terra sia sbilanciata. Sappiamo già che il comportamento umano – non solo nella combustione di combustibili fossili ma anche nella produzione di cibo, frammentazione della natura selvaggia, degrado dell’habitat e sovrappopolazione, tra le altre depredazioni planetarie – ha messo in pericolo tutto, dalla biodiversità globale al tempo reale. Nell’opinione pubblica, tuttavia, gli avvertimenti degli scienziati e degli attivisti ambientali sono caduti per lo più nel vuoto, anche quando queste depredazioni hanno un costo per noi.

Sappiamo da decenni cosa succede quando mettiamo pressione sugli animali selvatici degradando i loro habitat, interrompendo i loro ecosistemi, tenendoli in gabbie o altrimenti venendo meno. HIV, Lyme, peste bubbonica, antrace, Ebola – sono tutti tra i tanti agenti patogeni animali che ora infettano gli esseri umani. La pandemia di coronavirus è solo l’esempio più recente di ciò che la natura ci ha detto sin dall’inizio.

“Quando le malattie si spostano dagli animali agli esseri umani, e viceversa, di solito è perché abbiamo riconfigurato i nostri ecosistemi condivisi in modi che rendono la transizione molto più probabile”, Ferris Jabr ha scritto sul New York Times Magazine a giugno. “La deforestazione, l’estrazione mineraria, l’agricoltura intensiva e l’espansione urbana incontrollata distruggono gli habitat naturali, costringendo le creature selvagge ad avventurarsi nelle comunità umane. La caccia, il commercio e il consumo eccessivi di fauna selvatica aumentano significativamente la probabilità di infezione tra specie diverse “.

La conversazione sulla conservazione tradizionalmente mette le persone che hanno a cuore il mondo naturale contro le persone che dicono che la natura è fantastica fintanto che non interferisce con i loro piani di costruire una nuova suddivisione o acquistare un hamburger economico o guidare un SUV gigante o mangiare lamponi tutto l’anno. Finché non li disturba in alcun modo.

La terra sta pagando il prezzo della nostra convenienza. I titoli delle ultime settimane hanno incluso ufficialmente i rapporti degli Stati Uniti lasciando l’accordo di Parigi sul clima (seguito da a record di alta temperatura di 83 gradi Lunedì qui a Nashville); il continuo declino delle barriere coralline; un devastante stagione degli uragani; inquinamento da plastica costiera causato dagli americani; e la decisione dell’amministrazione Trump di farlo rimuovere i lupi grigi dalle specie protette elenco.

Il nostro errore è stato solo in parte di credere che il mondo naturale fosse nostro da prendere. Il nostro errore è stato anche non riuscire a capire che noi stessi siamo parte del mondo naturale. Se questa pandemia ci ha insegnato qualcosa è che non possiamo sfuggire al mondo che abbiamo plasmato. Dobbiamo iniziare fin da ora a rendere la conservazione della biodiversità una priorità, a rendere la protezione degli habitat della fauna selvatica una priorità, a rendere la vita in più stretta armonia con i nostri vicini selvaggi una priorità. Mantenersi al sicuro da un futuro di pandemie in continua evoluzione significherà riformulare completamente il modo in cui pensiamo al mondo naturale.

“Gli animali non esistono per insegnarci le cose, ma è quello che hanno sempre fatto, e la maggior parte di ciò che ci insegnano è ciò che pensiamo di sapere di noi stessi”, scrive la naturalista britannica Helen Macdonald nel suo nuovo saggio trascendente raccolta, “Vesper Flights”. Per troppo tempo gli esseri umani hanno creduto di aver avuto il dominio su tutta la Terra. Ora i visoni massacrati in Danimarca – e tutte le creature che stanno morendo in questa estinzione provocata dall’uomo e in rapida accelerazione – ci stanno insegnando cosa dobbiamo fare per salvare loro e anche noi stessi: dobbiamo cambiare le nostre vite.

Margaret Renkl è una scrittrice di opinioni che si occupa di flora, fauna, politica e cultura nel sud americano. È autrice del libro “Migrazioni tardive: una storia naturale di amore e perdita. “

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