Quando il teatro politico abbandona i travestimenti della finzione

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“Come mai i politici e gli artisti hanno cambiato lavoro?”

Quando Kristina Wong fa questa domanda nel suo spettacolo personale “Kristina Wong for Public Office”, streaming fino al 29 novembre dal Center Theatre Group, non si riferisce solo al modo in cui lei, un’artista “ossessionata da sé, un po ‘ingenua” della West Coast, è finita in un voto – e ha vinto.

Sta anche cercando di capire cosa significhi per gli artisti prendere la politica pubblica come il loro copione in un momento in cui i responsabili politici sembrano considerare la performance pubblica come la loro.

Certo, il trespolo di Wong è piccolo: mentre è in alto con un amico una notte, si iscrive per candidarsi a una posizione non retribuita come rappresentante per il sottodistretto 5 sul Consiglio di vicinato Wilshire Center-Koreatown a Los Angeles. Quando vince un seggio con 72 voti, scopre che il budget annuale del consiglio è di soli $ 42.000, di cui $ 27.000 sono già assegnati per le spese generali e $ 1.000 per la neve finta.

Ma il suo mandato apparentemente insignificante, e il frizzante monologo di 75 minuti che ha realizzato a mano intorno ad esso, toccano questioni molto importanti sul valore dell’arte e sulle responsabilità della cittadinanza. Quando le incursioni dell’immigrazione e delle forze dell’ordine a Koreatown la portano a guidare una campagna per abolire, o almeno censurare, l’agenzia, inizia a ripensare all’utilità relativa di una personalità di scena e di una persona reale.

Né è sola. Sulla scia del Trumpismo, della Black Lives Matter e della pandemia di coronavirus, molti registi, attraverso letture e altri spettacoli di saggistica che ricreano eventi del mondo reale, sono alle prese con la politica più direttamente che mai.

Si potrebbe sostenere, naturalmente, che la politica è sempre stata il sottotesto del dramma, il sangue sotto la sua pelle. I greci non meno di Shakespeare scrissero su come i peccatucci dei re divennero i disastri dei loro sudditi. Se si espande l’idea della politica per includere le norme sociali imposte dalla legge e dai costumi, anche le commedie canoniche americane rientrano tutte nella rubrica: Arthur Miller che scrive sui fallimenti del capitalismo, Tennessee Williams sui disordini di classe, August Wilson sul cicatrici di schiavitù.

Come la maggior parte dei drammi tradizionali, queste opere esprimono la politica attraverso la maschera del personale; da qualche parte sotto sia Blanche DuBois che Ma Rainey percepiamo la guerra civile. Ma il lavoro più recente che intendo, derivante dai teatri non commerciali e dalle precedenti avanguardie, fa l’opposto, lavorando all’interno dallo stato all’anima.

“What the Constitution Means to Me” di Heidi Schreck, inaugurato al New York Theatre Workshop nel 2018, è già qualcosa della nonna del genere, il suo successo a Broadway e su Amazon Prime suggerendo che c’è un appetito per giochi che prendono la legge nelle loro mani. La “Costituzione”, che alcuni hanno stroncato come una lezione, ci chiede di guardare in modo critico il documento fondamentale della nostra democrazia e decidere se è ora troppo compromessa per salvare.

Una svolta politica molto più antica è oggetto di “Che diavolo è una Repubblica, comunque?”- un’altra produzione del New York Theatre Workshop, questa parte di una stagione di lavoro esplorativo in cui la pandemia è stata ristretta. “Republic”, scritto e interpretato dall’attore Denis O’Hare e dalla regista Lisa Peterson, guarda ai 500 anni di esperienza di Roma nei secoli tra la sua prima monarchia e il tardo impero. In quattro episodi dal vivo – il primo il 22 settembre e l’ultimo il 2 novembre, il giorno prima delle elezioni presidenziali – ha trattato temi come la cittadinanza, il governo, il voto e l’eventuale collasso dell’esperimento repubblicano.

Ma nonostante tutte le sue zone aride, comprese le letture spoglie di testi romani e le conversazioni con gli storici, “Repubblica”, come “Costituzione”, non è una conferenza – o se lo è, è il tipo interessante a cui i tuoi compagni di classe ti dicono di iscriverti. Mentre ti siedi con esso, inizi a capire che i suoi volute formali e autoreferenziali non sono affettazioni ma aspetti della sua indagine. Il problema della collaborazione, ad esempio – come quando O’Hare e Peterson litigano (o fingono di litigare; è tutto scritto) per andare avanti con una scenetta incerta – rappresenta il problema più ampio del consenso in una società eterogenea.

Ampliando ulteriormente la portata di quella metafora, “Republic” chiede al suo pubblico, spesso visibile su più schermi Zoom, di partecipare alla regia e quindi a un tipo peculiare di democrazia. Votiamo, accendiamo candele, contribuiamo con frasi a una poesia.

Eppure, il momento clou delle sei ore di produzione – che Workshop teatrale di New York prevede di rendere disponibile nel suo archivio online – arriva verso la fine del terzo episodio, quando O’Hare esegue “Cicero’s Dream”, una “breve commedia nella commedia digitale” sugli ultimi momenti della vita del senatore romano che si schierava con gli assassini di Giulio Cesare. Sebbene sia un pezzo straordinario della scrittura e della recitazione drammatica tradizionale, il suo potere può dipendere dal fatto che sia incorniciato da una produzione che allo stesso tempo mette in discussione l’efficacia della scrittura e della recitazione drammatica tradizionali.

Alla fine, “Repubblica” ci costringe a considerare se la nostra forma di governo è un dato che può essere portato via – e cosa, se non altro, il teatro può fare al riguardo. “Lessons in Survival”, una serie continua di rievocazioni storiche prodotte da il Vineyard Theatre, inizia con una domanda ancora più basilare, che solleva anche la “Costituzione”: se non appartieni alla classe, alla razza o al genere immaginato dai fondatori della nazione, vale la pena avere la democrazia in primo luogo?

“Lessons in Survival” si concentra sull’esperienza americana interpretata dai principali pensatori neri catturati in interviste, conversazioni e discorsi tra il 1964 e il 2008. (I primi otto episodi sono disponibili sul sito web di Vineyard fino al 29 novembre.) Ascolto delle registrazioni originali tramite auricolari, membri di il collettivo Commissary, che ha ideato la serie, canalizza le parole esatte, i modelli di discorso, i tic e le pause di James Baldwin, Nikki Giovanni, Toni Morrison, Angela Davis, Maya Angelou, Fannie Lou Hamer e altri.

È una sorpresa che la loro opinione sulla democrazia americana sia spesso disperata? Anche così, l’acutezza e la chiarezza delle loro osservazioni, nonché il calore del loro impegno, rendono le ricreazioni emozionanti. James Baldwin (interpretato da Nana Mensah) che parla di Ray Charles con Nikki Giovanni (Kyle Beltran) non è solo un’educazione alla politica della cultura, è anche un’esperienza impagabile.

Ma in un altro episodio, quando Baldwin (ora interpretato da Ricardy Fabre) appare in un episodio del 1969 di “The Dick Cavett Show” per dibattere sullo stato dell’America nera, l’atmosfera è fredda e scoppiettante. Mentre Cavett (Chris Stack) tenta debolmente di moderare, l’esasperato Baldwin e il fatuo professore di filosofia di Yale Paul Weiss (Dan Butler) recita un dramma familiare e straziante di frustrazione nera per l’incomprensione dei bianchi. Il fatto che i loro commenti estemporanei siano ora diventati dialoghi suggerisce il modo in cui la conversazione americana sulla razza si è, nel corso di 50 anni, trasformata in copioni.

L’appropriazione di argomenti politici per il dialogo teatrale non è nuova. La commedia di David Hare del 2004 “Le cose accadono“Mescola ricreazioni letterali con scene di fantasia per dipingere un ritratto del coinvolgimento americano in Iraq. Ma nella sua purezza, “Lessons in Survival” mi ha ricordato più di “The Gonzales Cantata”, un oratorio di 40 minuti eseguita per la prima volta nel 2009 al Philadelphia Fringe Festival che ho preso in una nuova produzione Zoom di In Series. Per il libretto, la compositrice Melissa Dunphy ha utilizzato una trascrizione di La comparsa del Procuratore Generale Alberto R. Gonzales davanti alla Commissione Giudiziaria del Senato nell’aprile 2007, così come la sua dichiarazione di dimissioni nello stesso anno.

Dunphy si fa ridere dal contrasto tra blaterare burocratico e arioso handeliano, a un certo punto regalando a Gonzales, interpretato da un soprano, un pezzo di coloratura in cui “non ricordo” viene ripetuto, come era in udienza, 72 volte. (Tutti i ruoli, inclusa la senatrice Dianne Feinstein, l’unica donna del comitato, sono invertiti di genere.) In base alla progettazione, la commedia si scontra a disagio con le politiche, comprese le tecniche di interrogatorio “potenziate” che equivalgono a tortura, che Gonzales ricorda e sostiene .

Ciò rende “Gonzales”, come “Lessons”, drammatico per procura. Ma l’appropriazione dell’argomento pubblico in queste opere e il discorso sull’arte statale in “Constitution”, “Republic” e “Kristina Wong” funzionano anche su un altro livello. In un momento in cui il teatro è senza casa e troppo spesso senza scopo, suggeriscono un modo in cui potrebbe rivitalizzarsi usando la sua voce per parlare direttamente di democrazia, anche se le parole a volte sono prese in prestito.

Kristina Wong per la carica pubblica
Disponibile fino al 29 novembre; centertheatregroup.org. Tempo di esecuzione: 1 ora e 15 minuti.

Lezioni di sopravvivenza
Disponibile fino al 29 novembre; vineyardtheatre.org.

La Cantata Gonzales
Disponibile a invision.inseries.org. Tempo di esecuzione: 40 minuti.

Che diavolo è una Repubblica, comunque?
I primi quattro episodi hanno debuttato dal 22 settembre al 2 novembre. Il quinto episodio sarà trasmesso in diretta il 17 novembre; nytw.org

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