Quando la Casa Bianca era piena di artigli, squame, strisce e code

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I residenti della Casa Bianca hanno avuto pelliccia e piume, artigli e zoccoli, squame, strisce e code prensili. Alcuni sono stati trovati nella proprietà, molti sono venuti con i nuovi inquilini e altri sono stati consegnati da leader stranieri. Ma per la maggior parte della storia moderna degli Stati Uniti, il presidente ha avuto un animale domestico.

Il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. dovrebbe riprendere quella tradizione a gennaio con il suo due pastori tedeschi, Champ e Major, dopo che il mandato del presidente Trump finisce come il primo in decenni senza animali domestici che vivono a tempo pieno nella residenza.

Il più delle volte, gli animali domestici presidenziali sono stati cani e gatti. Ma molti animali domestici meno tradizionali hanno vissuto anche a 1600 Pennsylvania Avenue, la loro quantità e varietà dipende da ciascuna amministrazione, ha affermato Matthew Costello, storico senior della White House Historical Association.

“Se stai parlando di quale Casa Bianca fosse letteralmente uno zoo, probabilmente era la Casa Bianca di Theodore Roosevelt”, ha detto Costello. “Tra i sei bambini che ha portato con sé alla Casa Bianca e l’assortimento di animali domestici – i Roosevelt, adoravano gli animali”.

Gli animali domestici alla Casa Bianca hanno riflesso la personalità degli occupanti, ha detto, e gli animali a volte hanno svolto un ruolo di primo piano nell’immagine di un’amministrazione. “Aiuta a umanizzare un po ‘di più il presidente”, ha detto Costello. “È qualcosa che è riconoscibile dalla maggior parte delle persone. La maggior parte delle persone ha un animale domestico o ha avuto un animale domestico a un certo punto della propria vita “.

Sebbene l’elenco degli animali domestici della Casa Bianca sia lungo, secondo il Presidential Pet Museum, un’organizzazione fondata per preservare le informazioni e gli artefatti relativi agli animali domestici presidenziali, la storia è anche disseminata racconti non verificati e dettagli mancanti. Tuttavia, i documenti mostrano chiaramente molti strani animali domestici.

Theodore Roosevelt, che viaggiò all’estero, fece escursioni a casa e guidò gli sforzi di conservazione come presidente dal 1901 al 1909, tenne un lungo elenco di animali alla Casa Bianca. Nella cura della sua famiglia c’erano cavalli, cani, un pappagallo ara giacinto, ratti canguro, cinque porcellini d’India e un gallo con una gamba sola, secondo il Presidential Pet Museum. C’era anche un irascibile tasso di nome Josiah e una giarrettiera verde serpente di nome Emily Spinach.

Sostenitori repubblicani anche nel West Virginia ha regalato al signor Roosevelt un orso, che i suoi figli chiamarono Jonathan Edwards come un antenato della first lady, Edith Roosevelt. Il presidente ha anche ricevuto animali esotici in regalo da leader stranieri. Nel 1904, il re Menelik di Abissinia diede al signor Roosevelt un cucciolo di leone di nome Joe e una iena di nome Bill che “ride quasi tutto il tempo”, Il New York Times ha riportato quell’anno.

Nel tentativo di mantenere bassi i costi e conservare le risorse umane durante la prima guerra mondiale, un gregge di pecore fu portato alla Casa Bianca per mantenere l’erba in ordine, secondo la Woodrow Wilson Presidential Library and Museum. Il gregge arrivò alla Casa Bianca nel 1918 dal Maryland e pascolò nella proprietà per almeno due anni. Ad un certo punto, il gregge è stato tosato e due libbre di lana sono state date a ciascuno stato, dove è stato venduto all’asta e ha finito per raccogliere circa 52.000 dollari per la Croce Rossa.

Il presidente Calvin Coolidge e Grace Coolidge, la first lady mentre era in carica, dal 1923 al 1929, teneva un serraglio alla Casa Bianca, tra cui diversi cani, gatti, uccelli, un’oca e un asino. Ma era il procione, Rebecca, che era tra gli animali domestici più famosi e amati della famiglia.

Nel novembre 1926, la famiglia ricevette il procione dal Mississippi perché fosse servito per la cena del Ringraziamento. Ma trovando il procione amichevole, la famiglia ha cambiato il suo destino, disse il museo. Nel corso degli anni, il signor Coolidge è cresciuto vicino a Rebecca e talvolta l’ha portata a spasso per i terreni della Casa Bianca al guinzaglio. Il signor Coolidge ha persino regalato a Rebecca un colletto ricamato con il titolo “White House Raccoon”, secondo la White House Historical Association.

Sebbene Rebecca avesse preso un posto sotto i riflettori, attirando anche l’attenzione all’annuale Easter Egg Roll nel 1927, a volte causava problemi. Nel 1927, fuggì dalla residenza dei Coolidge nel South Dakota, scappando dai “suoi attendenti nel cuore della notte” e arrampicandosi su un albero alto, “che si rifiuta di scendere nonostante tutte le suppliche”, Il Times ha riferito. Alla fine è stata donata allo zoo di Rock Creek.

Il presidente Herbert Hoover aveva diversi cani durante il suo mandato alla Casa Bianca, dal 1929 al 1933, ma pochi sembravano attirare la stessa attenzione di Billy, un opossum selvaggio che la famiglia adottò dopo che si era smarrito nella proprietà, secondo la Herbert Hoover Presidential Library and Museum.

La famiglia ha tenuto l’opossum in un recinto costruito per il procione della famiglia Coolidge, Rebecca. Nel 1929, Billy divenne oggetto di copertura giornalistica dopo che il signor Hoover lo prestò a un liceo vicino che fu sconvolto dopo che la loro mascotte vivente, anche lei un opossum, era scomparsa, secondo la Library of Congress. Allo stesso modo, prima che il signor Hoover si trasferisse alla Casa Bianca, il presidente Benjamin Harrison aveva due opossum durante il suo mandato, dal 1889 al 1893, che chiamò Mr. Reciprocity e Mr. Protection dal nome della piattaforma repubblicana dell’epoca.

Durante l’amministrazione Kennedy, quando i rampolli di famiglie benestanti vivevano alla Casa Bianca, alcuni degli animali domestici più comuni erano cavalli e pony. “Jacqueline Kennedy era cresciuta cavalcando cavalli”, ha detto il signor Costello. “Era stata interessata all’equitazione per tutta la sua vita.”

Uno dei cavalli più noti appartenenti alla famiglia era Sardar, un dono del presidente del Pakistan nel 1962, secondo la John F. Kennedy Presidential Library and Museum. La figlia del presidente, Caroline Kennedy, aveva un pony, Macaroni, che veniva fotografato spesso, e lei e suo fratello avevano dei parrocchetti di nome Bluebell e Maybelle. Macaroni and Tex, un pony dato a Caroline dal vicepresidente Lyndon B. Johnson nel 1961, sarebbe rimasto in una vicina proprietà Kennedy, ma si trovava spesso nei terreni della Casa Bianca, ha detto Costello. Un terzo pony, Leprechaun, è stato dato alla famiglia dai leader irlandesi.

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