Questi oggetti nella tua casa danneggiano gli animali marini d’America

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Nonostante ciò, quanto gravemente la crisi mondiale dei rifiuti di plastica stia colpendo la fauna marina non è completamente compresa decenni di ricerca e immagini raccapriccianti di pance di balene piene di plastica e a tartaruga con una cannuccia conficcata nella narice. Un nuovo rapporto di Oceana, un gruppo di conservazione, illustra parte di ciò che sappiamo su come la plastica influisce sulle tartarughe marine e sui mammiferi marini nelle acque degli Stati Uniti.

Gli autori si sono concentrati sulle tartarughe marine e sui mammiferi marini per motivi pratici. Questi animali sono protetti a livello federale, quindi quando vengono trovati in pericolo o vengono lavati morti su una spiaggia, i soccorritori sono tenuti a documentarlo. Raccogliendo dati da agenzie governative e organizzazioni per la vita marina in tutto il paese, gli autori hanno trovato quasi 1.800 casi di intrappolamento o ingestione di plastica che hanno colpito 40 specie dal 2009.

Ma il rapporto rileva che il numero è “una grossolana sottostima” perché gli esseri umani osservano una minuscola frazione di morti di animali nell’oceano. Anche così, dei 23 stati costieri della nazione, ha trovato casi in 21.

“Questa è la prima volta che esaminiamo il problema da una prospettiva statunitense”, ha affermato Kimberly Warner, autrice del rapporto e scienziato senior di Oceana. “Questo porta a casa il problema.”

Nel 2016, gli Stati Uniti hanno prodotto più rifiuti di plastica di qualsiasi altra nazione e più di quella plastica è entrata nell’oceano di quanto si pensasse in precedenza, secondo un recente studio. A partire dal 2015, meno di un decimo dei rifiuti di plastica cumulativi nel mondo era stato riciclato.

Il rapporto Oceana ha rilevato che nei casi segnalati, il 90% degli animali aveva ingerito plastica e il resto era impigliato in essa. Le necroscopie mostravano spesso che gli animali erano morti per blocchi o lacerazioni. Altre volte, l’ingestione di plastica può aver semplicemente indebolito l’animale o non ha avuto alcun ruolo nella sua morte. Complessivamente, nell’82% dei casi, gli animali sono morti.

Negli anni ’80, gli attivisti ambientali hanno messo in guardia dagli effetti devastanti degli anelli da sei confezioni che intrappolano gli animali marini. Le persone hanno iniziato diligentemente a tagliarli prima dello smaltimento e nel 1994 i Mandato dall’Agenzia per la protezione ambientale che gli anelli da sei confezioni devono essere degradabili, sebbene il processo possa richiedere mesi. I consumatori sono stati anche avvertiti del rilascio di palloncini, che possono danneggiare gli animali marini.

Recentemente alcuni comuni, contee e stati hanno vietato i sacchetti di plastica monouso, uno dei maggiori contributori all’ingestione e ai grovigli, secondo il rapporto. Sono state trovate cinghie di imballaggio in plastica che costringevano il collo o il corpo di foche e leoni marini, animali naturalmente curiosi che potrebbero essersi impigliati mentre cercavano di giocare. I lamantini hanno ingerito molte lenze.

Ma il rapporto ha anche scoperto che molti altri elementi sorprendenti hanno causato danni. Lungo la costa del Golfo, sono stati trovati sacchi di produzione di rete nelle viscere delle tartarughe marine e anche nei loro corpi. Nel 2015, una tartaruga caretta in Georgia è stata trovata con uno spazzolino da denti e una forchetta nel suo tratto digestivo, tra gli altri oggetti. Due anni dopo, un’altra tartaruga è stata trovata a New York con un filo interdentale di plastica al suo interno. Tra gli oggetti scoperti sono stati scoperti involucri di cibo, sacchetti per sandwich, spugne e persino erba pasquale di plastica decorativa. Un delfino tursiope nella Carolina del Nord aveva la testa conficcata nel foro di un disco volante. In Virginia, una custodia di DVD ha lacerato lo stomaco di una balenottera comune.

Più di una dozzina di specie a rischio di estinzione – tra cui tartarughe marine, foche monache hawaiane e balenottere rosse – hanno ingerito o sono state aggrovigliate nella plastica. I lamantini, quei giganti gentili e lenti che pascolano sulle alghe, costituivano 700 casse. Il rapporto cita Brandon Bassett, un biologo della Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, che descrive parte di ciò che ha trovato all’interno di un lamantino morto: “Immagina una palla di sacchetti di plastica nello stomaco, delle dimensioni di un melone, e poi un mazzo di sacchetti di plastica avvolti e quasi come una corda lunga circa 3 piedi. “

Gli scienziati stanno imparando di più sul motivo per cui gli animali consumano la plastica. Per le tartarughe marine, un sacchetto di plastica galleggiante può assomigliare a un pasto di meduse, ma questo non spiega i tappi di bottiglia e i frammenti di plastica dura trovati nel tratto digerente o nelle feci. Uno studio lo ha suggerito la plastica inizia ad avere un odore appetitoso quando si ricopre di alghe e microrganismi.

Nella Carolina del Sud, una caretta malata ha fatto passare quasi 60 pezzi di plastica attraverso il suo sistema digerente durante la riabilitazione in un centro per tartarughe marine. I giovani sono più a rischio a causa delle loro dimensioni e del tratto gastrointestinale non sviluppato. Più del 20% delle tartarughe marine che avevano ingerito plastica avevano solo pochi mesi. Alcuni avevano solo pochi giorni. Lo ha scoperto un recente studio australiano solo 14 pezzi di plastica nel loro tratto digerente aumentavano significativamente il rischio di morte delle tartarughe marine.

Gli esseri umani hanno creato tutti i tipi di gravi problemi per gli animali marini: aumento della temperatura del mare, pescatori che trasportano specie indesiderate, navi che li colpiscono, altro inquinamento marino e degrado dell’habitat.

“La plastica in sé e per sé potrebbe non essere una minaccia così grande come siamo portati a credere”, ha affermato Jesse Senko, assistente professore di ricerca e scienziato senior sulla sostenibilità presso l’Arizona State University. “La comunità scientifica non ha svolto un lavoro abbastanza buono per valutare davvero queste domande, guardando oltre il modo in cui influisce su un singolo animale”.

Crede che le immagini di uccelli marini in decomposizione con la pancia piena di plastica indurre il pubblico e i media a concentrarsi sulla plastica anche quando altre minacce sono più significative.

In definitiva, la plastica e l’aumento della temperatura del mare sono collegati; dopo tutto, la stragrande maggioranza della plastica è derivata da combustibili fossili.

Il rapporto Oceana invita i governi nazionali, statali e locali a limitare la produzione di plastica monouso e chiede alle aziende di offrire ai consumatori opzioni senza plastica.

“Sono abbastanza vecchio da ricordare un tempo in cui non ha permeato tutto nella mia vita”, ha detto il dottor Warner. “Eppure si è accumulato a un ritmo allarmante.”

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