Si dice che Trump si stia preparando a ritirare le truppe da Afghanistan, Iraq e Somalia

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WASHINGTON – Il presidente Trump dovrebbe ordinare all’esercito americano di ritirare migliaia di truppe dall’Afghanistan, dall’Iraq e dalla Somalia quando lascerà l’incarico a gennaio, utilizzando la fine del suo tempo al potere per ritirare in modo significativo le forze americane da conflitti di vasta portata Intorno al mondo.

Secondo un progetto di ordinanza che circola lunedì al Pentagono, il numero delle forze statunitensi in Afghanistan sarebbe dimezzato dall’attuale dispiegamento di 4.500 soldati, hanno detto i funzionari.

In Iraq, il Pentagono ridurrebbe i livelli di forza leggermente al di sotto dei 3.000 soldati che i comandanti avevano precedentemente annunciato. E in Somalia, praticamente tutti gli oltre 700 soldati che conducono missioni di addestramento e antiterrorismo partiranno.

Presi insieme, i tagli riflettono il desiderio di lunga data del signor Trump di smettere di sostenere il costo degli impegni militari di lunga durata contro le insurrezioni islamiste in paesi fragili e falliti dell’Africa e del Medio Oriente, una missione macinante che si è diffusa dagli attacchi terroristici di 11 settembre 2001.

Ma le aspirazioni del presidente sono da tempo incontrate nella resistenza, poiché i suoi stessi funzionari della sicurezza nazionale hanno sostenuto che l’abbandono di tali paesi in difficoltà potrebbe avere conseguenze catastrofiche, come quando gli Stati Uniti si sono ritirati dall’Iraq alla fine del 2011, lasciando un vuoto che ha favorito il ascesa dello Stato Islamico in Iraq e Siria.

Trump ha anche ripetutamente spinto a ritirarsi dalla Siria, ma diverse centinaia di truppe statunitensi rimangono di stanza lì, in parte per proteggere gli ambiti giacimenti petroliferi detenuti dagli alleati curdi siriani sostenuti dagli americani dal sequestro da parte del governo del presidente siriano Bashar al-Assad. . Le attuali deliberazioni sui ritiri non influenzeranno quelli in Siria, hanno detto i funzionari.

Il piano in discussione per il ritiro dalla Somalia si dice non si applichi alle forze statunitensi di stanza nel vicino Kenya e Gibuti, dove hanno sede i droni americani che effettuano attacchi aerei in Somalia, secondo funzionari che hanno familiarità con le deliberazioni interne che hanno parlato a condizione di anonimato.

Mantenere quelle basi aeree significherebbe mantenere la capacità dei militari di usare i droni per attaccare i militanti con il gruppo terroristico Shabab legato a Qaeda, almeno quelli ritenuti una minaccia per gli interessi americani. Il minor numero di truppe che sarebbero rimaste indietro in Iraq e in Afghanistan sarebbe anche sufficiente a mantenere una certa capacità di effettuare raid e attacchi antiterrorismo, hanno detto i funzionari.

Il mese scorso Trump ha dichiarato in un post su Twitter che voleva riportare a casa tutti i 4.500 soldati statunitensi in Afghanistan entro Natale, ma i massimi assistenti militari e di sicurezza nazionale hanno sconsigliato un ritiro così precipitoso. Il presidente alla fine ha accettato il prelievo minore, hanno detto i funzionari.

Il mese scorso, il consigliere per la sicurezza nazionale del signor Trump, Robert C.O’Brien, ha dichiarato che gli Stati Uniti ritireranno circa 2.500 soldati entro l’inizio del prossimo anno, rimproverando indirettamente il generale Mark A. Milley, presidente del Joint Chiefs of Staff, per mettere in discussione apertamente quella sequenza temporale.

Poco prima del signor Trump ha licenziato il segretario alla Difesa Mark T. Esper la scorsa settimana e installato Christopher Miller come capo del Pentagono ad interimIl signor Esper aveva inviato un promemoria riservato alla Casa Bianca esprimendo preoccupazione per l’accelerazione del ritiro delle truppe in Afghanistan, ha detto un alto funzionario dell’amministrazione.

Le condizioni sul campo non erano ancora giuste, avrebbe scritto il signor Esper, citando la continua violenza, i pericoli che un rapido ritiro poteva rappresentare per le truppe rimaste, l’effetto sulle alleanze e la paura di minare i negoziati di pace tra i talebani e l’afghano governo. Il promemoria era riportato in precedenza dal Washington Post.

Il senatore Mitch McConnell, repubblicano del Kentucky e leader della maggioranza, lunedì ha consegnato un avvertimento appena velato al signor Trump dall’aula del Senato, suggerendo che il presidente si sarebbe messo a rischio di sprecare il suo record di risultati in Medio Oriente e di ripetere il errori dell’ex presidente Barack Obama, un predecessore che detesta.

“Un rapido ritiro delle forze statunitensi dall’Afghanistan ora danneggerebbe i nostri alleati e delizerebbe le persone che ci augurano del male”, ha detto McConnell. Per un leader che ha sostenuto lealmente Trump sulla maggior parte delle questioni di politica interna, la partenza è stata notevole.

“Le conseguenze di una prematura uscita americana sarebbero probabilmente anche peggiori del ritiro del presidente Obama dall’Iraq nel 2011, che ha alimentato l’ascesa dell’ISIS e un nuovo round di terrorismo globale”, ha detto McConnell. “Ricorderebbe l’umiliante partenza degli americani da Saigon nel 1975”.

L’uscita dai conflitti stranieri – e in particolare dall’Afghanistan – è stata una componente centrale dell’agenda “America First” di Trump da quando si è candidato alla carica nel 2016. Quell’appello ha particolarmente animato la sua base di elettori populisti, molti dei quali veterani che si sono stancati dei loro ruoli in guerre di lunga data. Il presidente considera il suo record su questo tema importante per qualsiasi futuro politico che potrebbe perseguire.

La cautela del signor Esper sulla riduzione delle truppe è stata uno dei diversi fattori che hanno portato al suo licenziamento. Dopo la sua partenza, è arrivato un gruppo di nuovi funzionari, tra cui Douglas Macgregor, un colonnello dell’esercito in pensione e un feroce sostenitore della fine del coinvolgimento americano in Afghanistan.

Non è chiaro se anche le restanti truppe NATO e alleate in Afghanistan – circa 7.000 persone che addestrano principalmente le forze governative – si ritireranno. Ma i funzionari hanno detto che è probabile che alcuni nel nord e nell’ovest del paese lo facciano, poiché dipendono dai trasporti americani e, in alcuni casi, dalla protezione.

Ciò lascerebbe le forze americane a fornire consulenza da un centro di comando chiave USA-Afghanistan, aiutando l’esercito afghano a schierare le proprie risorse e pianificare le proprie difese. Gran parte del resto sarebbe in circa cinque squadre di bersagli regionali più piccole – e composte da piccoli distaccamenti di forze per le operazioni speciali – che aiuterebbero a prendere di mira i gruppi ribelli.

La proposta di ridurre a circa 2.000-2.500 soldati in Afghanistan arriva mentre le forze del paese sono assediate nel sud e nel nord. Il morale è basso tra le forze di sicurezza afghane e l’incertezza ha portato i leader politici locali a tagliare accordi con i talebani che avanzano.

Ottobre è stato il mese più mortale per i civili da settembre 2019, secondo i dati compilati dal New York Times. Più di 200 civili sono stati uccisi.

I colloqui di pace in Qatar tra negoziatori afghani e talebani si sono bloccati principalmente a causa della riluttanza del governo afghano a utilizzare il Affare di febbraio come documento guida per le discussioni.

Gli specialisti dell’Afghanistan hanno affermato che il ritiro accelerato ma parziale potrebbe complicare le scelte politiche per il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. e la sua squadra di sicurezza nazionale in arrivo, ma è preferibile a un ritiro completo.

“Ridurre rapidamente a 2500 ridurrebbe le opzioni dell’amministratore di Biden e minerebbe i colloqui di pace, ma non creerebbe lo sconvolgimento totale di andare a zero così velocemente”, Laurel E. Miller, un ex alto funzionario del Dipartimento di Stato che ha lavorato alla diplomazia in Afghanistan e Pakistan per sia il signor Trump che il signor Obama, ha detto su Twitter la settimana scorsa.

La maggior parte delle truppe americane in Somalia, la nazione dilaniata dalla guerra nel Corno d’Africa, sono forze di operazioni speciali di stanza in un piccolo numero di basi in tutto il paese. Le loro missioni includono l’addestramento e la consulenza all’esercito somalo e alle truppe antiterrorismo e la conduzione di incursioni di uccisione o cattura dei loro stessi contro i militanti Shabab.

La spinta di Trump a lasciare la Somalia prima della fine del suo mandato arriva in un momento delicato: la Somalia si sta preparando per le elezioni parlamentari del mese prossimo e per le elezioni presidenziali previste per l’inizio di febbraio. La rimozione delle truppe statunitensi potrebbe complicare qualsiasi capacità di mantenere i comizi elettorali e il voto al sicuro dai bombardieri Shabab. Arriva anche in un momento di disordini politici nella vicina Etiopia, il cui esercito ha anche combattuto lo Shabab.

I tempi “non potrebbero essere peggiori”, ha detto Brittany Brown, che ha lavorato sulla politica della Somalia al Consiglio di sicurezza nazionale nelle amministrazioni Obama e Trump. Ha detto che ha sempre sostenuto il ritiro dalla Somalia.

“Non è il momento di farlo, perché questa elezione è davvero importante – questa è molto importante”, ha detto la signora Brown, che ora è il capo dello staff dell’International Crisis Group, un’organizzazione senza scopo di lucro focalizzata su conflitti mortali. “Spero che questo non rimandi la Somalia nel caos di uno stato fallito, perché questo incoraggerebbe Al Shabab”.

Non è chiaro se altre parti del governo degli Stati Uniti – come gli agenti della CIA, l’ambasciatore e altri diplomatici del Dipartimento di Stato che hanno sede in un bunker pesantemente fortificato all’aeroporto di Mogadiscio, la capitale somala – si ritireranno dal territorio somalo insieme a il militare.

La Somalia ha affrontato per anni la guerra civile, la siccità e la violenza degli estremisti islamici. Gli Stati Uniti sono intervenuti nel paese come peacekeepers alla fine dell’amministrazione George Bush, ma l’hanno abbandonato non molto tempo dopo la battaglia “Black Hawk Down” nel 1993, che uccise 18 americani e centinaia di miliziani.

Lo Shabab, un gruppo terroristico islamista il cui nome significa “la gioventù”, è emerso intorno al 2007 e ha gareggiato violentemente per il controllo della Somalia con attacchi occasionali al di fuori dei suoi confini, compreso un attacco al Centro commerciale di Westgate a Nairobi, in Kenya, nel 2013 che ha ucciso più di cinque dozzine di civili e un mortale assalto a una base aerea americana a Manda Bay, in Kenya, a gennaio.

I leader di Shabab hanno promesso fedeltà ad Al Qaeda nel 2012. Nel 2016, poco prima di lasciare l’incarico, l’amministrazione Obama li ha ritenuti parte della guerra autorizzata dal Congresso contro gli autori degli attacchi dell’11 settembre. Sotto l’amministrazione Trump, i militari bruscamente aumento degli attacchi aerei contro i militanti Shabab.

Eric Schmitt, Charlie Savage e Helene Cooper hanno riferito da Washington e Thomas Gibbons-Neff da Kabul, Afghanistan. Jennifer Steinhauer e Nicholas Fandos hanno contribuito a riportare da Washington.



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