Spinta alla perforazione del rifugio artico di Trump

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La lotta per la perforazione di petrolio e gas nell’Arctic National Wildlife Refuge in Alaska è in corso dal 1980, quando una parte del rifugio, 1,5 milioni di acri lungo la costa artica, è stata contrassegnata per un potenziale sviluppo. Adesso è la guerra dei quarant’anni.

Come altre lunghe guerre, ci sono stati momenti di intenso conflitto – tra repubblicani (in gran parte) che sostengono le trivellazioni e democratici (in gran parte) che sostengono la protezione del rifugio – e periodi molto più lunghi di tensione lenta e ribollente.

Ho affrontato la questione negli ultimi anni e in quel periodo ho visto l’amministrazione Trump avvicinarsi così tanto all’apertura del rifugio che si può praticamente sentire l’odore del petrolio greggio proveniente dal nord-est dell’Alaska. È stato, semplicemente, sbalorditivo.

Ma anche gli sforzi dell’amministrazione si sono svolti lentamente. Sono passati tre anni da quando il Congresso a guida repubblicana ha approvato il Tax Act del 2017, che ha conferito all’amministrazione l’autorità di vendere contratti di locazione di petrolio e gas nel rifugio. Quindi è stato ancora più sbalorditivo questa settimana, ora che il mandato del presidente Trump sta finendo, vedere cosa equivaleva a una folle corsa per portare a termine quelle vendite.

Enfasi, forse, su “pazzo”. Come Ho scritto lunedì, l’amministrazione si sta muovendo rapidamente, in quanto deve affrontare una data limite del 20 gennaio (mezzogiorno orientale, ancora più precisamente) quando Joseph R. Biden Jr. presterà giuramento come 46 ° presidente.

Se tutto va liscio per la Casa Bianca, il 18 gennaio potrebbe tenersi un’asta per l’affitto. Non c’è bisogno di essere un esperto della macchina del governo per rendersi conto che si sta avvicinando terribilmente.

E potrebbe essere tutto discutibile, come il mio collega John Schwartz e io abbiamo scritto martedì. Data la data tardiva dell’asta, ci saranno ampie opportunità per l’amministrazione entrante di rifiutare i contratti di locazione. E se ciò non funziona, ci sono cause legali, la maggior parte di gruppi ambientalisti, che si fanno strada attraverso i tribunali che hanno buone possibilità di ribaltare lo sforzo di locazione. (È possibile che l’amministrazione Trump abbia davvero tagliato gli angoli e approvato i contratti di locazione immediatamente dopo la vendita, ma ciò porterebbe a problemi legali ancora più gravi).

Viene da chiedersi cosa stia facendo l’amministrazione, qual è il finale. Nel redigere i due articoli non ho parlato con nessuno che ne avesse la più pallida idea. E mentre l’amministrazione si sta muovendo velocemente, non sta parlando.

Uno dei tratti distintivi del cambiamento climatico è il clima estremo, e questo significa che milioni di persone in tutto il mondo possono affrontare la carenza d’acqua un mese e inondazioni devastanti il ​​prossimo. Ma cosa succederebbe se le comunità potessero mitigare questo colpo di frusta meteorologico gestendo quelle acque alluvionali e facendone un uso?

Questo è esattamente ciò che Priscila Alves, un ingegnere civile e Ph.D. candidata all’Università di Exeter in Inghilterra, vuole fare nella sua città natale brasiliana. E vuole che quella città, Campina Grande, sia un modello per lo sviluppo di città in tutto il mondo.

“Se sono in un periodo di siccità e so che sto subendo una forte pioggia, posso prendere quest’acqua e conservarla per quando la città si trova ad affrontare il pericolo opposto”, ha detto la signora Alves.

Alcune città – come Pechino, Vancouver, Bristol e Barcellona – stanno già utilizzando soluzioni come tetti verdi, giardini pluviali e marciapiedi permeabili per rendere più gestibili gli straripamenti delle mareggiate. La sfida per la signora Alves: Adattare quelle soluzioni, conosciute collettivamente come sistemi di drenaggio urbano sostenibile, per città in rapida crescita nel mondo in via di sviluppo, come Campina Grande.

“Questi paesi sono così diversi dal Brasile, dalla Colombia, dal Perù o dal Sud Africa”, lei disse. “Non puoi aspettarti che la stessa legislazione del Regno Unito venga applicata in Brasile allo stesso modo”.

La signora Alves, 28 anni, studia il sistema idrico di Campina Grande dal 2013. Come studentessa universitaria in ingegneria, ha prima lavorato sui sistemi idrici in un programma di scambio con l’Università del New Mexico. Lì, si rese conto che le città di tutto il mondo stavano affrontando gli stessi problemi idrici che Campina Grande stava affrontando.

Quindi, per la sua tesi di master, la signora Alves ha progettato un sistema di drenaggio sostenibile che teneva conto delle leggi sulla zonizzazione della sua città, dello statuto e del clima. Il suo modello ha mostrato che una combinazione di giardini e pavimentazioni permeabili potrebbe ridurre la quantità di isolati urbani esposti a gravi rischi di alluvione dell’85%. Uno studio separato nel 2015 dall’Università Federale di Campina Grande ha dimostrato che dotare le case della città di serbatoi di stoccaggio per raccogliere l’acqua piovana potrebbe ridurre la pressione sul sistema idrico locale di oltre il 10%.

Iana Rufino, professore associato presso l’Università Federale Campina Grande che studia i sistemi idrici, ha detto che il modello della signora Alves ha mostrato come la città potrebbe ridurre il suo impatto ambientale aumentando la qualità della vita a lungo termine.

La sfida più grande proposte come il suo volto, secondo la dottoressa Rufino, è convincere i funzionari della città che i sistemi di drenaggio sostenibili valgono l’investimento, che non sono una novità “idea verde” ma una soluzione che può aiutare le città per generazioni.

La maggior parte delle città brasiliane, ha osservato, non sono state progettate pensando alle risorse idriche e i funzionari municipali tendono a concentrarsi su correzioni patchwork meno costose per i sistemi esistenti per affrontare i rischi d’acqua.

Persuadere i politici è una parte importante dell’attenzione della signora Alves ora. Divide il suo tempo tra Ph.D. studia a Exeter e lavora con i funzionari della città di Campina Grande. Sta cercando di includere la sua ricerca nel prossimo piano di sviluppo della città, che sarà pubblicato l’anno prossimo.

L’implementazione di un piano di drenaggio sostenibile richiederebbe un grande investimento ei progetti di costruzione interromperanno la vita quotidiana di molti cittadini, ha riconosciuto la signora Alves, ma le piace sottolineare che non sarebbero solo le persone nelle zone alluvionali a trarne vantaggio.

“La siccità non colpisce solo alcune parti della città, la scarsità d’acqua è ovunque”, ha detto. E, ha osservato, la resilienza alla siccità non sarebbe l’unico vantaggio di un sistema di drenaggio sostenibile.

“Non abbiamo molte aree verdi a Campina Grande”, ha detto la signora Alves. “Con queste misure sostenibili, avremmo aree verdi intorno alla città di cui tutti potrebbero godere”.


Il ciclo delle notizie si muove velocemente in questi giorni e sono successe molte cose dalla newsletter della scorsa settimana. Ma volevamo portare la vostra attenzione su uno dei più importanti: la nostra collega del Climate Team, Hiroko Tabuchi, ha pubblicato un’indagine su come la società di consulenza globale FTI aiuta a guidare le campagne di influenza negli Stati Uniti per conto dell’industria dei combustibili fossili.

L’indagine di Hiroko – basata su interviste con una dozzina di ex dipendenti di FTI, una revisione di centinaia di documenti aziendali interni e un esame delle registrazioni di nomi di dominio online – fornisce un’anatomia degli sforzi dell’industria petrolifera per influenzare l’opinione pubblica di fronte alla crescente pressione politica sul cambiamento climatico.

Ha scoperto che FTI è stata coinvolta nelle operazioni di almeno 15 campagne attuali e passate che promuovono gli interessi sui combustibili fossili. Alcuni dei gruppi al centro di queste campagne possono sembrare organizzazioni di base.

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