Una volta la malattia degli aristocratici golosi, la gotta ora tormenta le masse

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L’idea che la malattia potesse essere autoinflitta era un modo per esercitare il controllo su ciò che era, una volta iniziato un attacco, incontrollabile, e per dare al dolore un significato, come un percorso di edificazione e redenzione, poiché per secoli, sacrificio dei piaceri terreni era l’unico sollievo. Trattamenti medici premoderni – a parte la colchicina, un estratto vegetale applicato dal medico bizantino Alessandro di Tralles nel VI secolo e ancora oggi utilizzati – erano in gran parte inefficaci: sanguisughe, purghe diuretiche, cataplasmi di sterco di bue fermentato, unguenti di cane bollito, bocconcini di melassa e, in una ricetta del 1518, un’oca arrosto ripiena di “gattini tritati, strutto, cera d’incenso e farina di segale. Tutto questo deve essere mangiato e il gocciolamento applicato alle articolazioni doloranti. ” Nel trattato sulla malattia di Sydenham del 1683, per l’improvvisa comparsa di sintomi violenti raccomandò il laudano – una tintura di oppio e alcol – per alleviare il dolore; la sua miscela era intrisa di zafferano, cannella e chiodi di garofano. Formule come questa hanno contribuito a creare un mercato di medicinali brevettati, venduti da valigie da imbroglioni che promettevano cure miracolose. Lo storico britannico Richard Barnett ha persino tracciato una linea da un altro trattamento per la gotta di Sydenham, alcol distillato mescolato con rafano e assenzio – cioè, amari – alla cultura contemporanea dei cocktail.

Se la gotta non è che una nota storica (perdonate il gioco di parole), tuttavia ha occasionalmente causato un piccolo fremito negli eventi mondiali, perché le sue vittime sono state così spesso uomini di potere. Nel 1552, Carlo V, imperatore del Sacro Romano Impero, dovette ritardare il suo assedio a Metz, tenuto dai francesi, mentre lui alle prese con la malattia, dando al nemico tutto il tempo per fortificare la città. I suoi eserciti si respinsero, tornò di soppiatto nei Paesi Bassi e, pochi anni dopo, lasciò il trono. Lo statista britannico William Pitt, primo conte di Chatham, era un fervente campione e difensore delle giovani colonie americane alla fine del XVIII secolo, ma quando la gotta lo confinava a casa, i membri meno comprensivi del Parlamento approfittarono della sua assenza per raccogliere il sostegno per lo Stamp Act del 1765, imponendo la prima tassa diretta sui coloni, e poi i famigerati Townshend Acts, che tassavano il tè, tra le altre merci. La rivoluzione è seguita.

Più recentemente, dopo che Paul Manafort, il consulente politico americano ed ex presidente della campagna elettorale del presidente Trump, è stato condannato nel 2018 per frode finanziaria, è stato rotolato in tribunale su una sedia a rotelle per un’udienza di condanna, il suo piede destro fasciato senza scarpe, abbattuto da quella che i suoi avvocati hanno descritto come “grave gotta”. Alcuni osservatori sospettavano che questo fosse solo uno stratagemma per indulgenza; Manafort ha finito per ottenere meno di quattro anni invece dei 19-24 raccomandati (tre anni e mezzo sono stati aggiunti in seguito per accuse separate, sebbene sia stato rilasciato lo scorso maggio per scontare il resto della pena a casa, a causa delle preoccupazioni per il coronavirus). Ma altri vedevano l’improvvisa manifestazione pubblica della malattia come un emblema della nostra epoca indulgente. Katy Schneider, scrivendo in The Cut, ha sottolineato la passione di Manafort per i vestiti raffinati – come la giacca di pelle di struzzo da $ 15.000 entrata in prova durante il processo, uno in una serie di acquisti di guardaroba per un totale di quasi $ 1,4 milioni in sei anni – come parte di un modello di consumo eccessivo. Certo che ha la gotta.

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