175 Esperti in malattie pediatriche: ora è sicuro aprire scuole elementari

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Molte delle condizioni preliminari comuni per l’apertura di scuole – inclusi i vaccini per insegnanti o studenti e bassi tassi di infezione nella comunità – non sono necessarie per insegnare ai bambini in sicurezza di persona, secondo un consenso degli esperti di malattie infettive pediatriche in un nuovo sondaggio.

Invece, i 175 esperti – per lo più pediatri concentrati sulla salute pubblica – hanno ampiamente concordato sul fatto che era sicuro che le scuole fossero aperte agli studenti delle elementari per l’istruzione a tempo pieno e di persona ora. Ciò è vero anche nelle comunità in cui le infezioni da Covid-19 sono diffuse, a condizione che vengano adottate misure di sicurezza di base. La cosa più importante, hanno detto, era il mascheramento universale, il distanziamento fisico, un’adeguata ventilazione e l’evitamento di grandi attività di gruppo.

Gli esperti sono stati intervistati dal New York Times nell’ultima settimana. La maggior parte ritiene che l’entità della diffusione del virus in una comunità non sia un indicatore importante dell’apertura delle scuole, anche se molti distretti si basano ancora su tale metrica. Le scuole dovrebbero chiudere solo quando ci sono casi di Covid-19 nella scuola stessa, la maggior parte ha detto.

“Non c’è situazione in cui le scuole non possano essere aperte a meno che non abbiano prove di trasmissione a scuola”, ha detto il dottor David Rosen, assistente professore di malattie infettive pediatriche presso la Washington University di St. Louis.

I rischi di essere fuori dalla scuola erano molto maggiori, hanno detto molti degli esperti. “La crisi della salute mentale causata dalla chiusura delle scuole sarà una pandemia peggiore di Covid”, ha detto il dottor Uzma Hasan, capo divisione delle malattie infettive pediatriche presso RWJBarnabas Health nel New Jersey.

Per la maggior parte, queste risposte corrispondono attuale guida federale, che non menziona i vaccini e riflettono significative prove scientifiche che le scuole sono non è una delle principali fonti di diffusione per bambini o adulti. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie dovrebbero rilasciare venerdì nuove raccomandazioni su come le scuole possono operare in sicurezza e l’amministrazione Biden ha dato la priorità all’apertura delle scuole.

Ma il consenso degli esperti nel sondaggio è in contrasto con la posizione di alcuni politici, amministratori scolastici, gruppi di genitori e sindacati degli insegnanti. Alcuni di questi gruppi hanno indicato di non voler tornare negli edifici scolastici nemmeno il prossimo autunno, quando è probabile che gli insegnanti possano essere vaccinati, sebbene non la maggior parte degli studenti. Alcuni distretti hanno affrontato una forte resistenza alla riapertura, in particolare nelle grandi città, dove gli insegnanti hanno minacciato di scioperare se fossero stati richiamati negli edifici scolastici.

E alcuni esperti hanno concordato sul fatto che le scuole aperte comportano dei rischi, in particolare per gli adulti che vi lavorano, e hanno affermato che molte parti del paese non avevano ancora controllato il virus a sufficienza per aprirsi in sicurezza.

“Se avessimo voluto che le scuole riaprissero in sicurezza, avremmo dovuto lavorare duramente come società per mantenere bassi i tassi di trasmissione e investire risorse nelle scuole”, ha detto la dottoressa Leana Wen, medico di emergenza e professore in visita di politica sanitaria presso George Washington Università.

Circa la metà degli studenti della nazione sta ancora imparando da casa e mentre la maggior parte dei distretti sta offrendo almeno un po ‘di apprendimento di persona e altri stanno cercando di riaprire questa primavera, molti offrono agli studenti solo poche ore al giorno o pochi giorni una settimana.

La mancata corrispondenza tra le politiche preferite dagli esperti e le regole che governano l’apertura di scuole in molti distretti riflette considerazioni politiche e richieste sindacali, ma anche cambiamenti nella comprensione del virus da parte degli scienziati. Molte politiche scolastiche sono state sviluppate mesi fa, prima che crescano le prove che Covid-19 non si diffonde facilmente nelle scuole che adottano precauzioni di sicurezza di base. La guida potrebbe cambiare di nuovo, hanno avvertito: quasi tutti hanno espresso una certa preoccupazione che le nuove varianti del coronavirus potrebbero interrompere i piani delle scuole di essere aperte questa primavera o autunno.

Più di due terzi degli intervistati ha affermato di avere figli in età scolare e la metà ha avuto figli a scuola almeno una parte del tempo. Nel complesso, erano più propensi a sostenere che le loro scuole fossero aperte. Circa l’85% di coloro che vivono nelle comunità in cui le scuole erano aperte a tempo pieno ha affermato che il loro distretto aveva fatto la scelta giusta, mentre solo un terzo di quelli in luoghi in cui le scuole erano ancora chiuse ha affermato che era stata la scelta giusta.

“La chiusura della scuola nella primavera del 2020 è stata la decisione giusta: non sapevamo molto di Covid in quel momento e non sapevamo quale ruolo i bambini potessero svolgere nella trasmissione”, ha affermato il dottor Mitul Kapadia, direttore di medicina fisica pediatrica presso l’Università della California , San Francisco. “Ora lo sappiamo e sappiamo che le scuole possono aprirsi in sicurezza. La paura guida le decisioni anche contro la guida e le raccomandazioni della comunità medica e della salute pubblica “.

Il punto di maggior accordo era richiedere maschere per tutti. Tutti gli intervistati hanno affermato che era importante e molti hanno affermato che si trattava di una soluzione semplice che rendeva meno essenziale la necessità di altri presupposti per l’apertura.

“Ciò che funziona nell’assistenza sanitaria, le maschere, funzionerà nelle scuole”, ha affermato la dottoressa Danielle Zerr, professore e capo divisione di malattie infettive pediatriche presso l’Università di Washington. “I bambini sono bravi a indossare le maschere!”

La metà della giuria ha affermato che un ritorno completo a scuola senza precauzioni – senza maschere, classi piene e tutte le attività ripristinate – richiederebbe che tutti gli adulti e i bambini abbiano accesso alla vaccinazione. (I vaccini non sono stati ancora testati sui bambini e molto probabilmente non saranno disponibili fino al 2022).

Ma non tutti erano d’accordo sul fatto che i bambini più piccoli dovessero essere vaccinati per tornare alla vita scolastica pre-pandemica. Un quinto ha affermato che una riapertura completa senza precauzioni potrebbe avvenire una volta vaccinati gli adulti della comunità e gli studenti delle scuole superiori, e il 12% ha affermato che potrebbe accadere una volta che i vaccini fossero disponibili per tutti gli adulti della comunità.

Gli esperti hanno anche messo in dubbio un’altra strategia utilizzata da molti distretti aperti o che prevedono di aprire questa primavera: l’apertura a tempo parziale, per coorti piccole e fisse di studenti che frequentano a orari alternati per ridurre la dimensione della classe e massimizzare la distanza tra le persone. Solo un terzo ha detto che era molto importante per le scuole farlo, anche se tre quarti hanno detto che gli studenti dovrebbero essere a sei piedi l’uno dall’altro per tutto o per tutto il tempo. Tre quarti hanno affermato che le scuole dovrebbero evitare la folla, come nei corridoi o nelle mense.

Con il mascheramento universale, “le trasmissioni scolastiche rimarranno vicine allo zero e le coorti non saranno necessarie”, ha affermato la dottoressa Jeanne Ann Noble, medico di medicina d’urgenza e direttore della risposta Covid presso l’Università della California, San Francisco.

Limitare il tempo a scuola ha aumentato altri rischi, secondo alcuni, come impedire lo sviluppo sociale dei bambini, interrompere la routine familiare e aumentare le possibilità di esposizione dei bambini a un gruppo più ampio di persone che non frequentano la scuola.

Gli esperti hanno espresso profonda preoccupazione per altri rischi per gli studenti di restare a casa, tra cui depressione, fame, ansia, isolamento e perdita di apprendimento.

“L’apprendimento dei bambini e la salute emotiva e, in alcuni casi, fisica è gravemente influenzata dall’assenza di scuola”, ha affermato la dottoressa Lisa Abuogi, medico di medicina d’urgenza pediatrica presso l’Università del Colorado, esprimendo il suo punto di vista personale. “Trascorro parte del mio tempo clinico al pronto soccorso e la quantità di disagio mentale che stiamo riscontrando nei bambini legati alle scuole è fuori scala”.

Gli intervistati provenivano dagli elenchi di membri di tre gruppi: la Pediatric Infectious Diseases Society, la Decision Sciences for Child Health Collaborative e il gruppo di sottospecialità dell’American Academy of Pediatrics su epidemiologia, salute pubblica e prove. Hanno risposto anche alcuni singoli scienziati. Quasi tutti erano medici e più di un quarto di loro aveva una laurea in epidemiologia o anche in sanità pubblica. La maggior parte ha lavorato nel mondo accademico e circa un quarto in ambienti clinici e la maggior parte ha affermato che il proprio lavoro quotidiano era strettamente correlato alla pandemia.

Il sondaggio ha chiesto agli esperti le varie strategie che le scuole stanno utilizzando per mantenere gli studenti e il personale al sicuro. Gli esperti hanno affermato che molte di queste misure avrebbero qualche merito, ma ne hanno identificate due come più importanti: indossare la maschera e allontanarsi.

Altre misure ampiamente adottate – come la disinfezione frequente di edifici e superfici, controlli della temperatura o l’uso di divisori in plexiglass – sono state considerate meno importanti. Un quarto ha affermato che i test di sorveglianza di routine degli studenti e del personale sono stati molto importanti per l’apertura delle scuole.

“Le maschere sono fondamentali”, ha detto il dottor Noble. “Altri interventi creano un falso senso di sicurezza.”

Molti stati hanno collegato le aperture a misure di diffusione della comunità nella contea della scuola, come i tassi di positività ai test, il tasso di nuove infezioni o il tasso di ricoveri. Ma l’80% degli esperti ha affermato che i distretti scolastici non dovrebbero basare le decisioni di riapertura sui dati sulle infezioni nella contea in generale; dovrebbero concentrarsi sui casi di virus all’interno della scuola.

Molti distretti hanno aperto o stanno considerando l’apertura per gli studenti più giovani prima di quelli più grandi. La ricerca ha scoperto che per i bambini intorno all’adolescenza, l’infezione e la diffusione diventano più simili a quelle degli adulti. L’amministrazione Biden ha definito i suoi piani di riapertura intorno agli studenti dall’asilo fino all’ottavo anno.

Poco più della metà degli esperti di malattie infettive pediatriche ha affermato che la quinta elementare dovrebbe essere il limite, se le scuole vengono parzialmente aperte. Solo il 17 per cento ha detto che l’ottavo grado dovrebbe essere. Ma nonostante il rischio maggiore degli studenti delle scuole superiori, molti hanno lamentato gli effetti a lungo termine di un anno di estremo isolamento sugli adolescenti.

Sebbene questi esperti fossero specializzati nella salute fisica dei bambini, molti hanno concluso che i rischi per la salute mentale, le abilità sociali e l’istruzione superavano i rischi del virus. Le opportunità future degli studenti, ha affermato la dottoressa Susan Lipton, capo delle malattie infettive pediatriche al Sinai Hospital di Baltimora, sono “silurate senza i migliori accademici, l’interazione con insegnanti stimolanti che diventano mentori, club, sport e altri modi per brillare”.

“Questa è una generazione devastante”, ha detto.

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