Alcuni pazienti con Covid-19 affermano di essere rimasti con le orecchie che squillano

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Il suicidio di Kent Taylor, fondatore e amministratore delegato della catena di ristoranti Texas Roadhouse, ha attirato l’attenzione su un possibile collegamento tra Covid-19 e tinnito, il termine medico per un ronzio costante nelle orecchie.

Il signor Taylor ha sofferto di una serie di sintomi a seguito della sua malattia, incluso un acufene grave, ha detto la sua famiglia in una dichiarazione, aggiungendo che la sua era diventato “insopportabile”.

Se l’acufene sia collegato al Covid-19 e, in tal caso, quanto spesso si manifesti, è una domanda senza risposta. Né l’Organizzazione mondiale della sanità né i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie descrive l’acufene come un sintomo, sebbene i problemi uditivi siano comuni in altre infezioni virali.

Ma l’acufene è nella lista dei sintomi di lunga Covid pubblicati dal Servizio Sanitario Nazionale del Regno Unito, insieme a stanchezza, mancanza di respiro, vertigini e altro. E alcuni recenti case report e studi hanno accennato a un potenziale collegamento.

Uno studio pubblicato lunedì sul Journal of International Audiology che ha esaminato quasi 60 case report e studi ha rilevato che il 15% degli adulti con Covid-19 ha riportato sintomi di acufene. Gli autori ritengono che gli intervistati stessero descrivendo una nuova condizione o un peggioramento, sebbene stiano seguendo i circa 60 ricercatori per essere certi di come sono stati formulati i sondaggi.

“Nelle 24 ore trascorse dalla pubblicazione, ho ricevuto circa 100 e-mail”, ha affermato Kevin Munro, professore di audiologia presso l’Università di Manchester e coautore dello studio. “Quasi tutti erano persone che dicevano: ‘Sono stato così felice di leggere di questo, perché il mio medico pensava che fossi pazzo quando ho parlato di acufene e ora so che non sono l’unico.'”

Ci sono anche alcune prove che Covid-19 può aggravare i sintomi tra le persone che avevano l’acufene prima di contrarre la malattia. Uno studio pubblicato alla fine dell’anno scorso sulla rivista Frontiers in Public Health ha intervistato 3.100 persone con acufene e ha scoperto che il 40% dei 237 intervistati che avevano contratto il Covid-19 ha riferito che i loro sintomi erano “significativamente esacerbati” a seguito dell’infezione.

“Ci sono molti virus che hanno un impatto sulle orecchie, tra cui morbillo, parotite e rosolia”, ha detto il dottor Eldre Beukes, l’audiologo presso l’Anglia Ruskin University in Inghilterra che ha condotto lo studio. “Potrebbe anche accadere che i farmaci presi per combattere il Covid stiano peggiorando l’acufene. E c’è un ben noto legame tra l’acufene e lo stress. “

Credito…Ron Bath / Texas Roadhouse, tramite Associated Press

Lo studio ha citato una serie di fattori che hanno aumentato lo stress per quasi tutti nella pandemia, tra cui la paura di contrarre il coronavirus e le regole di distanziamento sociale che hanno aumentato l’isolamento e la solitudine.

L’istruzione domiciliare ha anche aumentato i livelli di stress, così come un maggiore consumo di caffè e alcol, ha aggiunto il dottor Beukes.

Il Covid-19 ha complicato la vita per chi soffre di acufene anche se non hanno contratto il virus, ha detto Kim Weller, uno specialista IT che vive a Houston e fa parte di un gruppo di supporto per l’acufene con sede lì.

“C’è un signore in Ohio con cui scrivo e parlo al telefono e lo descriverei come se fosse alla fine della sua corda”, ha detto. “Non lavora, ha problemi a dormire, vive da solo. La sua situazione è decisamente peggiore a causa di Covid, perché è così isolato “.

Il motivo esatto per cui l’acufene colpisce certe persone è un po ‘un mistero. Ci sono circa 200 cause della condizione, inclusa l’esposizione a rumori forti, stress, perdita dell’udito e timpani perforati. Attualmente non esiste una cura. I pazienti sono spesso trattati con terapia cognitivo comportamentale – essenzialmente, terapia della parola progettata per ricablare pensieri e comportamenti – o istruiti su come abituarsi alla condizione.

Il CDC ha rilevato in un sondaggio del 2011-2012 – i dati più recenti disponibili – che il 15% degli intervistati ha affermato di aver sofferto di una sorta di acufene. Di loro, il 26% ha affermato che il suono era costante o quasi costante, e il 30% ha descritto la condizione come un problema “moderato” o “molto grande” nella loro vita.

Un gruppo molto piccolo di persone nello studio del dottor Beukes – sette – ha riferito che Covid-19 ha causato l’acufene per la prima volta. Poco più della metà delle persone con acufene ha affermato che la malattia ha lasciato i sintomi invariati.

Curiosamente, il 6% ha affermato di essere meno infastidito dall’acufene dopo aver contratto la malattia. Il dottor Beukes ipotizza che per queste persone una condizione pericolosa per la vita abbia avuto l’effetto di riformulare il rumore nella loro testa.

“Contrarre Covid significava che in alcuni casi stavano lottando per sopravvivere, e questo li ha lasciati con una prospettiva molto diversa”, ha detto.

Il 40% circa degli intervistati che ha affermato che il Covid-19 ha peggiorato il proprio acufene include persone come Aisling Starrs di Derry, nell’Irlanda del Nord. Aveva affrontato la perdita dell’udito nell’orecchio destro per tutta la vita. Due anni fa, ha dato alla luce una figlia e in pochi minuti ha notato un ronzio in entrambe le orecchie che non si è attenuato.

“Poi a settembre ho preso Covid, ed è andato dritto per le mie orecchie”, ha detto la signora Starrs, che è una terapista occupazionale. “Su una scala da uno a 10, era un tre prima di Covid. Da allora, è stato un sette “.

Non aveva idea che l’acufene esacerbato potesse essere un problema correlato a Covid fino a quando non ha appreso il contrario sul sito web della British Tinnitus Association, un co-sponsor dello studio Anglia Ruskin.

“Ho pensato, ‘Grazie a Dio’ quando ho capito che non ero l’unico là fuori”, ha detto. “Ho incontrato persone attraverso il mio lavoro che non si rendono conto che c’è un termine medico per il ronzio nelle loro orecchie. Il solo fatto di sapere che altre persone hanno la stessa condizione è un enorme sollievo “.

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