Biden prende i primi passi provvisori per affrontare la carenza globale di vaccini

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WASHINGTON – Il presidente Biden, sotto forte pressione per donare vaccini contro il coronavirus in eccesso alle nazioni bisognose, si è mosso venerdì per affrontare la carenza globale in un altro modo, collaborando con Giappone, India e Australia per espandere la capacità di produzione globale di vaccini.

In un accordo annunciato al cosiddetto Quad Summit, un incontro virtuale dei leader dei quattro paesi, l’amministrazione Biden si è impegnata a fornire supporto finanziario per aiutare Biological E, uno dei principali produttori di vaccini in India, a produrre almeno 1 miliardo di dosi di coronavirus. vaccini entro la fine del 2022.

Ciò risolverebbe una grave carenza di vaccini nel sud-est asiatico e oltre senza rischiare il contraccolpo politico interno dall’esportazione di dosi nei prossimi mesi, poiché gli americani chiedono a gran voce i loro colpi.

Gli Stati Uniti sono rimasti molto indietro Cina, India e Russia nella corsa al marshalling dei vaccini contro il coronavirus come strumento di diplomazia. Allo stesso tempo, il signor Biden sta affrontando accuse di accumulo di vaccini da parte di difensori della salute globale che vogliono che la sua amministrazione convogli le forniture alle nazioni bisognose che sono alla disperata ricerca di accesso.

Insistendo sul fatto che gli americani vengano prima, il presidente ha finora rifiutato di prendere impegni concreti per distribuire vaccini di fabbricazione americana, anche se decine di milioni di dosi del vaccino prodotte dalla società britannico-svedese AstraZeneca. sedersi pigramente negli impianti di produzione americani.

“Se abbiamo un surplus, lo condivideremo con il resto del mondo”, ha detto Biden questa settimana, aggiungendo: “Inizieremo assicurandoci che gli americani siano prima presi cura di noi, ma noi cercherete quindi di aiutare il resto del mondo. “

In effetti, il presidente ha molto lavoro davanti a sé a livello nazionale per rimediare promesse che ha fatto negli ultimi giorni: che tutti gli stati devono rendere idonei tutti gli adulti alle vaccinazioni entro il 1 ° maggio, che entro la fine di maggio esisteranno dosi di vaccino sufficienti per inoculare ogni adulto americano e che entro il 4 luglio, se gli americani continueranno a seguire le linee guida della sanità pubblica, la vita dovrebbe tornare a una parvenza di normalità.

La fornitura di vaccini sembra sulla buona strada per raggiungere questi obiettivi, ma il presidente deve ancora creare l’infrastruttura per somministrare le dosi e superare la riluttanza in ampi settori della popolazione a prenderle.

Tuttavia, il signor Biden ha anche fatto del ripristino della leadership degli Stati Uniti un suo fulcro agenda di politica estera dopo che il suo predecessore ha logorato alleanze e relazioni tese con alleati e partner globali. Il suo segretario di stato, Antony J. Blinken, ha detto in un recente Intervista alla BBC che una campagna di vaccinazione globale sarebbe parte di tale sforzo; Washington, Egli ha detto, era “determinato” ad essere un “leader internazionale” in materia di vaccinazioni.

Gli esperti di politica estera e gli attivisti della salute globale vedono chiare ragioni diplomatiche, di salute pubblica e umanitarie per farlo.

“È tempo che i leader statunitensi si chiedano: quando questa pandemia sarà finita, vogliamo che il mondo si ricordi della leadership americana che aiuta a distribuire vaccini salvavita, o lo lasceremo ad altri?” ha detto Tom Hart, direttore esecutivo per il Nord America della One Campaign, un’organizzazione no profit fondata dal cantante degli U2 Bono e dedita a sradicare la povertà nel mondo.

Il governo federale ha acquistato 453 milioni di dosi di vaccino in eccesso, afferma il gruppo. Ha invitato l’amministrazione Biden a condividere il 5% delle sue dosi all’estero quando il 20% degli americani è stato vaccinato e ad aumentare gradualmente la percentuale di dosi condivise man mano che più americani ricevono i loro vaccini.

A partire da venerdì, il 13,5% delle persone negli Stati Uniti di età pari o superiore a 18 anni è stato completamente vaccinato, secondo i Centers for Disease Control and Prevention.

I governi autoritari di Cina e Russia, meno colpiti dall’opinione pubblica interna, stanno già usando i vaccini per espandere le loro sfere di influenza. Mentre l’amministrazione Biden pianifica la sua strategia per contrastare il crescente peso globale della Cina, Pechino sta lucidando la sua immagine spedendo vaccini in dozzine di paesi in diversi continenti, tra cui Africa, America Latina e in particolare nel suo cortile del sud-est asiatico.

La Russia ha fornito vaccini alle nazioni dell’Europa orientale, tra cui Ungheria, Repubblica Ceca e Slovacchia, in un momento in cui i funzionari di Biden vogliono mantenere l’unificazione dell’Unione Europea contro l’influenza russa sul continente.

“Potremmo essere superati da altri che sono più disposti a condividere, anche se lo fanno per ragioni ciniche”, ha detto Ivo H. Daalder, ex ambasciatore della NATO e presidente del Consiglio di Chicago per gli affari globali. “Penso che i paesi ricorderanno chi c’era per noi quando ne avevamo bisogno.”

Con preoccupante e altamente contagioso nuove varianti emergendo negli Stati Uniti e in tutto il mondo, gli esperti di salute pubblica affermano che la vaccinazione delle persone all’estero è necessaria anche per proteggere gli americani.

“Deve essere venduto agli americani come strategia essenziale per rendere gli americani sicuri e protetti a lungo termine, e deve essere venduto a un’America altamente divisa e tossica”, ha affermato J. Stephen Morrison, esperto di salute globale presso il Centri di studi strategici e internazionali. “Non credo sia impossibile. Penso che gli americani stiano iniziando a capire che in un mondo di varianti, tutto ciò che accade al di fuori dei nostri confini aumenta l’urgenza di muoversi molto velocemente “.

Il signor Blinken ha detto la stessa cosa alla BBC: “Fino a quando tutti nel mondo non saranno vaccinati, nessuno sarà davvero completamente al sicuro”.

Il Quad Vaccine Partnership annunciato al vertice di venerdì prevede impegni diversi da ciascuna delle nazioni, secondo la Casa Bianca.

Oltre all’assistenza per il produttore indiano di vaccini, gli Stati Uniti hanno promesso almeno $ 100 milioni per rafforzare la capacità di vaccinazione all’estero e aiutare gli sforzi di salute pubblica. Il Giappone, ha detto, è “in discussione” per fornire prestiti al governo indiano per espandere la produzione di vaccini per l’esportazione e sosterrà i programmi di vaccinazione per i paesi in via di sviluppo. L’Australia contribuirà con 77 milioni di dollari per fornire vaccini e supporto per la consegna con un focus sul sud-est asiatico.

I quattro paesi formeranno anche aQuad Vaccine Experts Group ofi migliori scienziati e funzionari governativi che lavoreranno per affrontare gli ostacoli alla produzione e i piani di finanziamento.

Il signor Morrison ha detto che l’amministrazione meritava “un po ‘di credito” per lo sforzo, aggiungendo: “Mostra ingegnosità e velocità diplomatiche”. Ma un portavoce della One Campaign, che si concentra sulla povertà estrema, ha detto che il suo gruppo vorrebbe ancora vedere un piano per le scorte di vaccini degli Stati Uniti e ha notato che l’Africa ha somministrato molte meno dosi pro capite dell’Asia.

Gli sforzi di Biden per aumentare la produzione di vaccini hanno contribuito a mettere gli Stati Uniti sulla buona strada per produrre fino a un miliardo di dosi entro la fine dell’anno, molto più del necessario per vaccinare i circa 260 milioni di adulti negli Stati Uniti.

Un accordo mediato dall’amministrazione per far produrre al gigante farmaceutico Merck il vaccino monodose di Johnson & Johnson, che il presidente ha celebrato mercoledì alla Casa Bianca, contribuirà a far avanzare tale obiettivo. Sempre mercoledì, il signor Biden ha invitato i funzionari sanitari federali a garantire altri 100 milioni di dosi del vaccino di Johnson & Johnson.

L’amministrazione ha affermato che questi sforzi mirano ad avere abbastanza vaccini per i bambini, dosi di richiamo per affrontare nuove varianti ed eventi imprevisti. Ma Jeffrey D.Sients, il coordinatore della risposta al coronavirus di Biden, venerdì ha detto ai giornalisti che l’accordo tra Johnson & Johnson e Merck avrebbe anche “aiutato ad espandere la capacità e, in definitiva, avvantaggia il mondo”.

Oltre a resistere a una spinta per distribuire dosi in eccesso, Biden ha attirato le critiche dei liberal-democratici bloccando una richiesta da parte di India e Sudafrica di una rinuncia temporanea a un accordo internazionale sulla proprietà intellettuale che darebbe ai paesi più poveri un accesso più facile alle versioni generiche di vaccini e trattamenti contro il coronavirus.

“Capisco perché dovremmo dare la priorità alla nostra fornitura con gli americani – è stata pagata dai contribuenti americani, il presidente Biden è presidente dell’America”, ha detto il rappresentante Ro Khanna, un liberal democratico della California. “Ma non c’è motivo per cui dobbiamo dare la priorità ai profitti delle aziende farmaceutiche rispetto alla dignità delle persone in altri paesi”.

Il signor Biden ha recentemente annunciato a donazione di $ 4 miliardi a Covax, l’iniziativa internazionale sui vaccini sostenuta dall’Organizzazione mondiale della sanità. David Bryden, direttore della Frontline Health Workers Coalition, un’organizzazione senza scopo di lucro che mira a sostenere gli operatori sanitari nei paesi a basso e medio reddito, ha detto che il denaro è anche disperatamente necessario per aiutare a formare e pagare quei lavoratori per somministrare i vaccini all’estero.

Ma quella donazione, e l’annuncio venerdì del sostegno finanziario del Quad per la produzione di vaccini, non è ancora all’altezza delle chiamate urgenti da parte dei sostenitori della salute pubblica per gli Stati Uniti di fornire immediatamente dosi pronte per l’uso che possono essere rapidamente iniettate.

L’attenzione del Quad per il sud-est asiatico, tuttavia, riflette molto probabilmente la consapevolezza della gratitudine verso la Cina nella regione, che Pechino ha posto al centro dei suoi sforzi di distribuzione di vaccini.

Se il signor Biden è ampiamente visto come aiutare il mondo a riprendersi dalla pandemia di coronavirus, potrebbe diventare parte della sua eredità, come quando Presidente George W. Bush ha risposto alla crisi dell’AIDS in Africa negli anni 2000 con un enorme investimento di fondi per la sanità pubblica. Più di un decennio dopo, il signor Bush e gli Stati Uniti rimangono venerati in gran parte del continente per il Piano di emergenza del presidente per i soccorsi contro l’AIDS, o Pepfar, che secondo il governo ha speso 85 miliardi di dollari e salvato 20 milioni di vite.

Michael Gerson, un ex scrittore di discorsi della Casa Bianca sotto Bush e un consigliere politico che ha contribuito a ideare il programma Pepfar, ha detto che il suo effetto era stato sia morale che strategico, e che il programma aveva guadagnato agli Stati Uniti “una quantità enorme di buona volontà ” in Africa.

“Penso che il principio qui dovrebbe essere che le persone che ne hanno più bisogno dovrebbero ottenerlo indipendentemente da dove vivono”, ha detto. “Non ha molto senso morale dare a un sano americano di 24 anni il vaccino prima di un lavoratore in prima linea in Liberia”.

Ma, ha aggiunto, “è molto difficile da spiegare per un politico americano”.

Ana Swanson ha contribuito alla segnalazione

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