Caduta di casi Covid-19 dell’India. Potrebbe incombere una seconda ondata.

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NUOVA DELHI – Due mesi fa sembrava l’India una zona disastrata dal coronavirus.

Le infezioni segnalate si avvicinavano a 100.000 al giorno, i decessi aumentavano e l’India sembrava pronta a superare gli Stati Uniti nel totale dei casi registrati.

Oggi la situazione dell’India sembra molto diversa. Le infezioni segnalate, i decessi e la percentuale di persone risultate positive al test sono diminuite in modo significativo. Al contrario, le infezioni in Europa e negli Stati Uniti sono in aumento.

Ma i dubbi persistono sulle ragioni del calo dell’India e alcuni ricercatori affermano che i risultati derivano almeno in parte da un possibile cambiamento nei test, sebbene i ricercatori affermino di non avere accesso a dati completi per conoscere davvero il quadro generale. Gli esperti concordano generalmente sul fatto che il numero di infezioni ha superato di gran lunga gli sforzi per rintracciarli in India, come altrove, e che le infezioni nel paese potrebbero ancora peggiorare notevolmente.

C’è stato anche un cambiamento nel pensiero collettivo e gli esperti temono che l’India abbia iniziato ad abbassare la guardia. Dopo un intenso blocco in primavera e le restrizioni agli incontri sociali durante l’estate, il governo è stato costantemente sbloccato. Non si parla di chiudere di nuovo.

L’atmosfera generale sembra essere: “Andiamo avanti”.

I dati sulla mobilità mostrano che gli indiani sono tornati nelle aree commerciali e negli spazi pubblici. Molti non indossano maschere. Una buona fetta della popolazione sembra rassegnata alla minaccia di contagio.

“La gente dice: ‘Che diavolo, dobbiamo imparare a conviverci. Dio sa quanto durerà ‘”, ha detto il dottor Naresh Trehan, cardiologo e capo della catena ospedaliera di Medanta, con sede vicino a Nuova Delhi.

In molti luoghi, ha aggiunto: “La gente fa festa come se non ci fosse un domani. Quindi, se fai cose del genere, sei destinato a soffrire. “

Molti medici qui credono che sia solo questione di tempo prima che i casi ricominciano a sparare. Altri paesi, inclusi Stati Uniti, Francia e Germania, pensavano che i giorni peggiori del virus fossero passati, solo per raggiungere nuovi massimi.

Analizzare l’andamento dell’epidemia è difficile ovunque e le prossime settimane potrebbero complicare il quadro. Il clima più fresco potrebbe stimolare un aumento delle infezioni. La stagione delle vacanze indù, quando milioni di persone viaggiano per vedere i parenti e affollano i negozi per caricare i regali per Diwali, la festa delle luci dell’induismo, sta iniziando.

Anche l’inquinamento atmosferico nelle città dell’India è in aumento, come ogni autunno e inverno, e i medici temono che l’aria tossica possa portare a più ricoveri e morti per Covid-19. Alcune aree stanno registrando picchi, anche se i numeri nazionali diminuiscono. Nuova Delhi, ad esempio, sta attualmente toccando livelli record.

“I non esposti, gli anziani, i giovani che hanno perso le prime due ondate” potrebbero ancora ammalarsi, ha detto P. Umanath, un medico e un impiegato statale che aiuta a fornire kit di test nello Stato del Tamil Nadu.

L’Institute for Health Metrics and Evaluation presso l’Università di Washington prevede che i casi in India presto aumenteranno di nuovo e supereranno il milione di infezioni giornaliere – molte delle quali mai rilevate – entro la fine dell’anno, in parte partendo dal presupposto che l’India non accetta ampiamente le maschere.

Tuttavia, per il momento, i numeri ufficiali suggeriscono che il coronavirus è in ritirata. Da un punto più alto di quasi 98.000 infezioni giornaliere il 16 settembre, la media è scesa a circa 46.000 casi al giorno la scorsa settimana. Il numero di morti quotidiane per virus è sceso a circa 500 da 1.200 a metà settembre e il bilancio complessivo delle vittime dell’India è ancora molto più basso, pro capite, di quello di molti altri paesi. Secondo i dati ufficiali, l’India ha avuto circa 8,5 milioni di infezioni, dietro gli Stati Uniti di circa 1,5 milioni.

Il governo ha rivendicato il merito, citando il blocco in primavera e una campagna di sensibilizzazione pubblica, anche se ha esortato il popolo indiano a rimanere vigile.

Le cose stanno migliorando “, ha detto Harsh Vardhan, ministro della salute indiano. “Tuttavia, non c’è spazio per l’autocompiacimento.”

Diversi eminenti scienziati e medici sono stati riluttanti ad accettare che le infezioni complessive dell’India stiano diminuendo, affermando che i numeri inferiori potrebbero essere spiegati dall’aumento dell’uso di test meno affidabili e di un numero inferiore di test.

Il numero di test eseguiti ogni giorno varia, ma in media è rimasto intorno a 1,1 milioni negli ultimi due mesi e mezzo, secondo l’Indian Council of Medical Research, il principale ente governativo che aggrega i dati Covid-19.

E il consiglio indica un calo del tasso di positività in tutto il paese, o la quota di test somministrati che trovano il coronavirus, al 3,7% questa settimana dall’8,6% di metà settembre.

Il consiglio ha anche affermato che il paese ha diminuito la sua dipendenza dai test rapidi dell’antigene, che rilevano proteine ​​virali chiamate antigeni e sono considerati meno sensibili rispetto ad altri test, al 41 percento ora dal 47 percento di metà settembre.

I dati dei test più affidabili – chiamati test di reazione a catena della polimerasi, o PCR, hanno mostrato una diminuzione simile delle infezioni, ha affermato il direttore generale del consiglio, Balram Bhargava.

“Stiamo vedendo chiaramente questa tendenza al ribasso”, ha detto Bhargava.

Ancora più in generale, gli scienziati ritengono che i test non possano catturare la piena diffusione della malattia in India o in altri paesi.

Indagini su campioni di sangue lo hanno suggerito almeno il 15 per cento dei residenti di alcune aree urbane potrebbe aver già contratto il virus. UN nuova indagine sui campioni di sangue stimava che più di un quarto delle persone in Karnataka, un grande stato meridionale con una popolazione di oltre 60 milioni di abitanti, fosse già stato infettato.

Quante persone in India hanno contratto la malattia e possono aver sviluppato anticorpi protettivi, è la grande domanda. UN studio sostenuto dal governo sulla base di proiezioni matematiche – utilizzando un modello tipicamente utilizzato per monitorare la progressione di una malattia – ha stimato che quasi un terzo del paese aveva già contratto il virus. Gli scienziati hanno stimato il numero di casi non rilevati per ciascuna infezione registrata utilizzando dati che mostrano i tassi di trasmissione in India, il numero di infetti e il numero di guarigioni.

Mentre altri scienziati mettono in dubbio quello studio, ritengono che le infezioni abbiano raggiunto i 200 milioni, o almeno il 15% della popolazione, senza essere scoperti.

“Il governo e il pubblico si sono concentrati sui recuperi e sul basso numero di morti e hanno deciso di lasciare che il virus faccia il suo corso naturale e di navigare verso l’immunità di gregge, se questo può essere raggiunto”, ha detto Bhramar Mukherjee, professore di epidemiologia presso l’Università di Scuola di sanità pubblica del Michigan che segue da vicino l’India.

Controllare l’epidemia in India sarebbe difficile in qualsiasi circostanza. Gran parte della sua popolazione vive a stretto contatto. Il sistema sanitario è ampiamente sottofinanziato. Il governo è una democrazia a ruota libera che non esercita lo stesso livello di controllo di una nazione come la Cina.

Come molti altri paesi, l’India ha imposto un ampio blocco che ha portato l’economia a una battuta d’arresto. Ma gran parte è stata revocata dopo due mesi, quando i funzionari hanno concluso che le restrizioni stavano uccidendo l’economia.

L’India ha spazio per la diffusione. Sebbene alcune persone lavorino da casa, farlo è un lusso che la maggior parte può solo sognare. Innumerevoli milioni devono circolare ogni giorno per le strade per sfamare le loro famiglie.

“L’India potrebbe accendersi come un albero di Natale nei prossimi tre o quattro mesi”, ha detto Michael Osterholm, epidemiologo presso l’Università del Minnesota. “Accogliamo con favore, ovviamente, la diminuzione dei casi, ma rendendoci conto proprio come ogni altro paese che non appena si rilascia il freno, allora viene”.

Hari Kumar contribuisce alla segnalazione.

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