Coloro che sono morti cercando di salvare gli altri

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Il dottor Mehl, 73 anni, figlio di immigrati europei sfuggiti all’Olocausto, è cresciuto a Brooklyn e ha trascorso i suoi 50 anni di carriera alla New York University, dove lo si poteva trovare spesso nel corridoio a chiacchierare con tecnici di laboratorio, addetti alla mensa o guardie di sicurezza . I colleghi lo chiamavano sindaco della New York University

Potrebbe anche essere sfacciatamente emotivo. “Quando mi ha accompagnata al campo estivo, era l’unico padre a piangere”, ha detto sua figlia.

Il dottor Mehl era un lettore vorace: i suoi preferiti erano i libri di storia sulla Seconda Guerra Mondiale, su Israele e sugli Stati Uniti. Quando viaggiava, si svegliava ogni mattina per affrontare un faticoso itinerario tra musei, monumenti e ristoranti. “Pianificava la prossima vacanza anche prima del nostro ritorno a casa”, ha detto sua moglie, Nancy Greenwald.

In un momento in cui molti medici progettano il pensionamento, il dottor Mehl ha insistito per lavorare a tempo pieno, anche se lo scorso marzo ha finalmente accettato di decollare il venerdì. Ha preparato un piano meticoloso per quel primo venerdì: svegliarsi, leggere il giornale, tornare a letto, fare colazione e poi fare un pisolino. Ma quel giorno si è svegliato con il mal di schiena e quando è diventato straziante, la signora Greenwald ha deciso di chiamare un’ambulanza. (Quattro dei pazienti che aveva trattato la settimana precedente, hanno appreso in seguito, erano risultati positivi al virus.)

È stato solo quando l’equipaggio dell’ambulanza ha rifiutato di permetterle di salire all’interno che la signora Greenwald ha capito che suo marito poteva essere malato di coronavirus. Più tardi quel giorno, il suo ricordo più bruciante era fuori dalla New York University, mentre una lunga fila di ambulanze, con le luci lampeggianti, aspettava di accompagnare i pazienti al pronto soccorso. Pochi giorni dopo, anche lei si ammalò di Covid-19 ma si riprese rapidamente.

In una delle sue ultime conversazioni prima di essere intubato, il dottor Mehl ha assicurato a sua moglie e alla figlia che sarebbe stato sveglio entro 10 giorni, ma non prima di aver fatto una battuta sul cibo schifoso. È rimasto su un ventilatore per 50 giorni ed è morto il 20 maggio.

Se hai pensieri suicidi, chiama il National Suicide Prevention Lifeline al numero 1-800-273-8255 (PARLARE). Puoi trovare un elenco di risorse aggiuntive su SpeakingOfSuicide.com/resources.

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