Come camminare in sicurezza sulla neve, sul ghiaccio e sulla fanghiglia

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Questo è stato un inverno molto impegnativo, specialmente per gente come me nei loro ultimi decenni che hanno dovuto fare i conti non solo con la solitudine e i limiti indotti dalla pandemia, ma anche con strade piene di neve e marciapiedi ricoperti di ghiaccio.

Porto il mio cagnolino al parco per la sua corsa senza guinzaglio ogni mattina, e spesso ho dovuto fare affidamento sulla gentilezza di estranei per aiutarmi a percorrere sentieri smaltati di ghiaccio in modo da poter tornare a casa tutto intero.

Non maledico così silenziosamente i vicini che si sono recati ai loro ritiri di campagna per l’inverno limitato dal Covid senza organizzare che i loro marciapiedi spalassero ogni volta che nevicava, cosa che ha fatto con particolare vendetta a New York questo febbraio.

Molti nel mio quartiere che facevano la pala hanno creato solo uno stretto sentiero per i camminatori e non sono riusciti a rimuovere la neve dalla parte interna del marciapiede, dove parte di essa si scioglieva periodicamente durante il giorno e si congelava di notte, lasciando una chiazza di ghiaccio nero per i pedoni per scivolare e cadere al mattino. Un’amica anziana che vive da sola è atterrata su una di quelle chiazze gelate e si è rotta il polso, un infortunio impegnativo, ma almeno i fianchi e la testa sono rimasti intatti.

Non è che non sappia camminare su superfici ghiacciate. Rivedo le linee guida ogni inverno e pensavo di essere ben equipaggiato, ma potrei essere stato cullato nell’autocompiacimento dall’inverno relativamente mite dell’anno scorso e non ho prestato adeguata attenzione a cosa mettere in piedi. L’altra mattina ho cambiato tre volte gli scarponi senza trovarne un paio in grado di tenermi in piedi in modo affidabile su terreni innevati, fangosi e ghiacciati, nonostante tutti avessero presumibilmente un buon battistrada in gomma.

Forse avrei dovuto consultare il Farmer’s Almanac per il 2021. Se avessi previsto quanto sarebbe potuto peggiorare avrei potuto controllare i consigli testati in laboratorio sulle migliori calzature antiscivolo da un team di ricerca presso il Kite Toronto Rehabilitation Institute-UHN. Mi avrebbe avvertito del fatto che nessuno degli stivali nel mio armadio è davvero molto buono, specialmente per qualcuno della mia età che sta affrontando le condizioni che ho incontrato per le strade di Brooklyn e Prospect Park quest’inverno.

Con l’obiettivo di mantenere intatte le ossa canadesi durante i lunghi inverni gelidi, nel 2016 il team, guidato da Geoff Fernie, professore di ingegneria biomedica presso l’Università di Toronto, ha testato 98 diversi tipi di stivali invernali, sia da lavoro che casual, e ha scoperto che solo 8 per cento di loro ha soddisfatto lo standard minimo di resistenza allo scivolamento del laboratorio.

Utilizzando quello che chiama il metodo di prova dell’angolo massimo raggiungibile, il team ha valutato la resistenza allo scivolamento delle calzature in un laboratorio indoor simulato in inverno con un pavimento ghiacciato che può essere inclinato ad angoli crescenti. Mentre sono attaccati a un’imbracatura per evitare una vera caduta quando scivolano, i partecipanti che indossano le scarpe testate camminano sulla rampa in salita e in discesa su ghiaccio nudo o ghiaccio che si scioglie. Le scarpe che impediscono lo slittamento con la rampa impostata a un angolo di almeno sette gradi ottengono un singolo valore di fiocco di neve. Vengono assegnati due fiocchi di neve per l’antiscivolo a 11 gradi e tre fiocchi di neve per 15 gradi. Ma 90 tipi di calzature inizialmente testati entro il 2016 non sono riusciti a ottenere alcun fiocco di neve e nessuno ha ottenuto più di un fiocco di neve.

Le cose sono migliorate negli ultimi anni, con il 65% degli stivali testati nel 2019 che hanno ricevuto almeno un fiocco di neve, ha detto la dott.ssa Fernie in un’intervista. Le ultime valutazioni, che vengono aggiornate continuamente, sono disponibili online all’indirizzo ratemytreads.com.

Ha spiegato che due tipi di suole esterne, Arctic Grip e Green Diamond, forniscono la migliore trazione sul ghiaccio. Green Diamond si comporta come carta vetrata ruvida, con grana dura incorporata nella suola in gomma, che funziona meglio su ghiaccio duro freddo. Le suole Arctic Grip contengono fibre di vetro microscopiche che puntano verso il basso per dare una solida base sul ghiaccio bagnato. Potresti trovare alcuni marchi che utilizzano entrambe le tecnologie nella stessa suola per ottenere protezione sia sul ghiaccio duro che su quello bagnato.

Ahimè, ho provato troppo tardi nell’attuale stagione della neve e del ghiaccio per individuare un paio della mia taglia di uno degli stivali più apprezzati testati dal laboratorio del Dr. Fernie. Quindi per ora dovrò fare affidamento sulle tacchette Yaktrax che ho comprato anni fa e lottare per metterle sulle mie scarpe esistenti.

Calzato correttamente o no, vale la pena saper camminare in sicurezza su superfici innevate e ghiacciate.

La mia regola numero 1: non uscire mai senza il tuo cellulare, adeguatamente carico, soprattutto se sarai solo. Procedi con calma e usa i corrimano sui gradini quando disponibili. Sui gradini scivolosi, se non c’è niente a cui aggrapparsi, scendi di lato.

Cammina come un’anatra o un pinguino. La postura è tutt’altro che affascinante, ma potrebbe aiutarti a tenerti fuori dal pronto soccorso. Allunga le braccia di lato per migliorare l’equilibrio. Tieni le mani fuori dalle tasche; potresti averne bisogno per interrompere una possibile caduta. E indossa i guanti!

Piegati leggermente in avanti dalle ginocchia e dai fianchi per abbassare il centro di gravità e mantenerlo allineato sulla gamba in avanti mentre cammini. Con le gambe divaricate un po ‘più del solito, gira i piedi leggermente verso l’esterno e fai passi corti e piatti. Oppure, se ciò non è possibile, mescola lateralmente ad angolo per andare avanti senza alzare i piedi.

Presta attenzione a ciò che ti circonda e guarda davanti a te mentre cammini per evitare rischi di inciampo. Se usi un bastone, adatta l’estremità con un rompighiaccio fatto apposta; un normale bastone con la punta di gomma non è molto meglio sul ghiaccio di scarpe scivolose.

Evita di trasportare pacchi pesanti che possono farti perdere l’equilibrio. Uso uno zaino per trasportare piccoli oggetti, o se sto acquistando qualcosa di più grande, prendo un carrello della spesa.

E sapere come cadere per ridurre al minimo il rischio di lesioni gravi. Se inizi a cadere all’indietro, porta rapidamente il mento al petto per evitare di colpire la testa e distendi le braccia lontano dal corpo in modo che avambracci e palmi, non polsi e gomiti, tocchino il suolo.

Se cadi in avanti, prova a rotolare di lato mentre atterri in modo che l’avambraccio, non la tua mano, sia il primo a toccare il fondo.

Anche alzarsi da una superficie ghiacciata può essere difficile. Se non sei ferito, girati sulle mani e sulle ginocchia. Tenendo i piedi alla larghezza delle spalle, metti un piede tra le mani, quindi porta l’altro piede tra di loro e cerca di sollevarti.


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