Come il piccolo regno del Bhutan ha vaccinato la maggior parte del mondo

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THIMPHU, Bhutan – L’area Lunana del Bhutan è remota anche per gli standard di un regno himalayano isolato: copre un’area circa il doppio di New York City, confina con la Cina occidentale, include laghi glaciali e alcune delle vette più alte del mondo, ed è inaccessibile in auto.

Tuttavia, la maggior parte delle persone che vivono lì ha già ricevuto un vaccino contro il coronavirus.

Le fiale del vaccino Oxford-AstraZeneca sono arrivate il mese scorso in elicottero e sono state distribuite da operatori sanitari, che hanno camminato di villaggio in villaggio attraverso la neve e il ghiaccio. Le vaccinazioni sono proseguite nei 13 insediamenti della zona anche dopo che gli yak hanno danneggiato alcune delle tende da campo che i volontari avevano allestito per i pazienti.

“Mi sono vaccinato prima per dimostrare ai miei compaesani che il vaccino non causa la morte ed è sicuro da prendere”, ha detto per telefono Pema, un leader del villaggio a Lunana che ha 50 anni e si chiama. “Dopo di che, tutti qui hanno preso il colpo.”

La campagna di Lunana fa parte di una tranquilla storia di successo di vaccini in uno dei paesi più poveri dell’Asia. Da sabato, Bhutan, un regno buddista che ha ha sottolineato il benessere dei suoi cittadini oltre la prosperità nazionale, aveva somministrato una prima dose di vaccino a più di 478.000 persone, oltre il 60 per cento della sua popolazione. Il Ministero della Salute disse questo mese che oltre il 93% degli adulti idonei aveva ricevuto i primi iniezioni.

La stragrande maggioranza delle prime dosi del Bhutan è stata somministrata a circa 1.200 centri di vaccinazione per un periodo di una settimana tra la fine di marzo e l’inizio di aprile. A partire da sabato, il tasso di vaccinazione del paese di 63 dosi per 100 persone è stato il sesto più alto al mondo, secondo un database del New York Times.

Quella percentuale era superiore a quella del Regno Unito e degli Stati Uniti, più di sette volte quella della vicina India e quasi sei volte la media globale. Il Bhutan è anche davanti a molti altri paesi geograficamente isolati con piccole popolazioni, tra cui l’Islanda e le Maldive.

Dasho Dechen Wangmo, ministro della salute del Bhutan, ha attribuito il suo successo alla “leadership e guida” del re del paese, alla solidarietà pubblica, a una generale assenza di esitazione sui vaccini e a un sistema di assistenza sanitaria di base che “ci ha permesso di portare i servizi anche ai più parti remote del paese. “

“Essendo un piccolo paese con una popolazione di poco più di 750.000 abitanti, una campagna di vaccinazione di due settimane era fattibile”, ha detto la signora Dechen Wangmo in una e-mail. “Problemi logistici minori sono stati affrontati durante la vaccinazione, ma erano tutti gestibili”.

Tutte le dosi utilizzate finora sono state donate dal governo indiano, dove il farmaco è noto come Covishield e prodotto dal Istituto del siero dell’India, il più grande produttore di vaccini al mondo. Il governo del Bhutan ha detto che prevede di somministrare seconde dosi da otto a 12 settimane dopo il primo ciclo, in linea con le linee guida per il vaccino AstraZeneca.

Will Parks, il rappresentante in Bhutan dell’UNICEF, l’agenzia delle Nazioni Unite per i bambini, ha detto che il primo round è stato “una storia di successo, non solo in termini di copertura ma anche nel modo in cui la campagna di vaccinazione è stata eseguita collettivamente dalla pianificazione alla implementazione.”

“Ha coinvolto la partecipazione delle più alte autorità alla comunità locale”, ha detto.

La campagna si è basata in parte su un corpo di volontari, noti come i Guardiani della Pace, che operano sotto l’autorità del re del Bhutan, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck.

A Lunana, otto volontari hanno piantato tende da campo e aiutato a trasportare bombole di ossigeno da un villaggio all’altro, ha detto Karma Tashi, un membro della squadra di vaccinazione di quattro persone del governo. I carri armati erano una precauzione nel caso in cui gli abitanti del villaggio avessero reazioni avverse agli spari.

Per risparmiare tempo, ha detto il signor Tashi, il team ha somministrato i vaccini di giorno e ha camminato tra i villaggi di notte, spesso per 10-14 ore alla volta.

Il danno degli yak alle tende non è stato l’unico inconveniente. Alcuni abitanti del villaggio inizialmente non si sono presentati per essere vaccinati perché erano impegnati a raccogliere l’orzo o perché erano preoccupati per i possibili effetti collaterali. “Ma dopo che abbiamo parlato loro dei vantaggi, hanno accettato”, ha detto il signor Tashi.

Al 12 aprile, 464 degli 800 circa residenti di Lunana avevano ricevuto una prima dose, secondo i dati del governo. La cifra della popolazione include i minori che non sono ammissibili ai vaccini.

L’assistenza sanitaria in Bhutan, un paese senza sbocco sul mare che è leggermente più grande del Maryland e confina con il Tibet, è gratuita. Tra il 1960 e il 2014, l’aspettativa di vita è più che raddoppiata, arrivando a 69,5 anni, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità. I livelli di immunizzazione negli ultimi anni sono stati superiori al 95 percento.

Ma il sistema sanitario del Bhutan è “difficilmente autosufficiente” e i pazienti che necessitano di trattamenti costosi o sofisticati vengono spesso inviati in India o in Thailandia a spese del governo, ha affermato il dottor Yot Teerawattananon, economista sanitario thailandese presso l’Università Nazionale di Singapore.

Un comitato governativo in Bhutan si riunisce una volta alla settimana per prendere decisioni su quali pazienti inviare all’estero per il trattamento, ha detto il dottor Yot. Ha detto che il comitato – che si concentra su chirurgia cerebrale e cardiaca, trapianti di rene e trattamento del cancro – era noto informalmente come il “pannello della morte”.

“Non credo che potrebbero far fronte all’ondata di casi gravi di Covid se ciò accadesse, quindi è importante per loro dare la priorità alla vaccinazione Covid”, ha detto, riferendosi alle autorità sanitarie del Bhutan.

Il Bhutan ha segnalato meno di 1.000 infezioni da coronavirus e un solo decesso. I suoi confini, serrati per gli standard globali anche prima della pandemia, sono chiusi da un anno con poche eccezioni, e chiunque entri nel Paese deve mettere in quarantena per 21 giorni.

Ciò include il primo ministro, Lotay Tshering, che ha ricevuto la sua prima dose di vaccino il mese scorso mentre era in quarantena dopo una visita in Bangladesh. Ha sostenuto lo sforzo di vaccinazione nelle ultime settimane sulla sua pagina Facebook ufficiale.

“Le mie giornate sono costellate di incontri virtuali su numerose aree che richiedono attenzione, mentre seguo da vicino la campagna di vaccinazione sul campo”, ha scritto il dottor Tshering, un chirurgo, all’inizio di aprile. “Finora, con le tue preghiere e benedizioni, tutto sta andando bene”.

L’economia di Lunana dipende dalla zootecnia e dai raccolti di un cosiddetto fungo bruco apprezzato come afrodisiaco in Cina. Le persone parlano Dzongkha, la lingua nazionale e un dialetto locale.

L’anno scorso, il dramma “Lunana: uno yak in classe”È diventato il secondo film mai selezionato per rappresentare il Bhutan agli Academy Awards. Era girato utilizzando batterie solari, e il suo cast includeva gli abitanti dei villaggi locali.

Il capo di Lunana, Kakà, che ha un nome, ha detto che la parte più importante della campagna di vaccinazione non era a terra, ma nel cielo.

“Se non ci fosse stato un elicottero”, ha detto, “ottenere i vaccini sarebbe stato un problema, dal momento che non ci sono strade di accesso”.

Chencho Dema ha riferito da Thimphu, Bhutan e Mike Ives da Hong Kong.



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