Come vaccinare gli anziani costretti a casa? Porta loro i colpi.

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Una fiala di vaccino. Cinque pazienti anziani costretti a casa. Sei ore per raggiungerli prima che il vaccino si guastasse.

I medici della Northwell Health, il più grande fornitore di cure sanitarie nello Stato di New York, hanno deciso la scorsa settimana di risolvere una delle sfide mediche e logistiche più fastidiose della campagna per vaccinare gli americani contro il coronavirus: come inoculare milioni di anziani che vivono a a casa e sono troppo fragili o disabili per andare in una clinica o fare la fila in un sito di vaccinazione.

I membri del programma di visite a domicilio della rete si erano preparati per la loro prima esecuzione. Una fornitura del nuovo vaccino contro il coronavirus Johnson & Johnson ha reso l’operazione più facile, perché una visita avrebbe funzionato.

Un team medico ha tracciato un percorso che includerebbe un gruppo di case non troppo distanti l’una dall’altra, iniziando con pazienti più anziani in comunità svantaggiate duramente colpite dal virus. I medici hanno contattato i pazienti molto prima delle visite, sapendo che avrebbero avuto bisogno di molto tempo per consultarsi con le loro famiglie sull’opportunità di vaccinarsi. Solo pochi li rifiutarono; la maggior parte era entusiasta.

Prima che i medici si mettessero in viaggio, hanno controllato i pazienti al telefono per assicurarsi che fossero relativamente sani. Eventuali problemi imprevisti dovevano essere evitati. I medici stavano correndo contro il tempo: una volta bucato il sigillo sulla fiala e aspirato la prima dose, avevano solo sei ore per usare il vaccino rimanente, altrimenti avrebbero dovuto buttarlo.

“Gestiremo una nave tesa, penso, ma in modo molto compassionevole”, ha detto la dottoressa Karen Abrashkin, direttrice medica del programma, mentre un dispositivo di raffreddamento ad alta tecnologia ingombrante – in realtà, un frigorifero per auto – è stato caricato sul sedile posteriore della sua macchina lo scorso mercoledì e collegato a un accendisigari.

Dentro c’era una fiala delle dimensioni di un ditale, contenente cinque dosi di vaccino. “È un momento storico”, ha detto.

La sua prima tappa è stata un twofer, la casa di una coppia sposata a Hempstead, NY Hector Hernandez, 81 anni, un lavavetri in pensione che era solito pulire i grattacieli a Manhattan, e sua moglie, Irma, 80 anni, una sarta in pensione, aveva ha deciso di vaccinarsi, dopo aver selezionato un pot-pourri di consigli contrastanti da parte di amici e familiari.

“Prima ero scettico: è sicuro?” Ha detto il signor Hernandez. Due amici lo avevano avvertito di stare attento perché il vaccino era nuovo. Ma il cardiologo della signora Hernandez ha assicurato alla coppia che era al sicuro, e un altro amico sembrava sicuro che ottenere il vaccino fosse meglio che non farlo.

Le nipoti della coppia, inclusa una che è stata licenziata con Covid-19 per due settimane, hanno consigliato di aspettare per vedere se il vaccino avesse effetti collaterali a lungo termine. Alla fine, ha detto il signor Hernandez, la loro figlia li ha convinti a farsi vaccinare.

“Ha chiamato e ha detto: ‘Devi farlo, perché se mai prendi Covid, può essere davvero brutto – non puoi respirare'”, ha detto il signor Hernandez.

Mentre il dottor Abrashkin forava il sigillo della fiala con una siringa, Lorraine Richardson, un’assistente sociale che l’accompagnava, annotò il tempo: 10:11 I due avrebbero monitorato gli Hernandez per gli effetti collaterali per 15 minuti, quindi si sarebbero messi in viaggio. Avevano tempo fino alle 16:11 per raggiungere altri tre pazienti.

Almeno due milioni di americani come gli Hernandez sono costretti a casa, una popolazione quasi invisibile. La maggior parte soffre di più malattie croniche, ma non può ottenere i servizi di assistenza primaria a casa propria. Spesso finiscono negli ospedali e le loro malattie li lasciano vulnerabile al coronavirus.

Quando i funzionari della sanità pubblica hanno elaborato piani per la distribuzione di vaccini, la priorità è stata data ai circa cinque milioni di residenti e dipendenti di strutture congregate come le case di cura, dove il coronavirus si è diffuso a macchia d’olio durante i primi giorni della pandemia. Il virus ha ucciso almeno 172.0000 residenti e dipendenti, pari a circa un terzo di tutti i decessi per Covid-19 negli Stati Uniti.

La stragrande maggioranza degli americani sopra i 65 anni, tuttavia, non vive in case di cura o strutture di residenza assistita, ma nella comunità, dove è più difficile raggiungerli. Non esiste un registro centrale degli anziani costretti a casa. Geograficamente dispersi e isolati, sono spesso difficili da trovare.

“Questo potrebbe essere il prossimo grande ostacolo per la popolazione anziana”, ha affermato Tricia Neuman, vicepresidente senior della Kaiser Family Foundation. “Gran parte del lancio della vaccinazione è stato un mosaico a livello statale o locale, ma questo presenta una serie di sfide completamente diverse”.

I tassi di vaccinazione tra gli anziani sono aumentati rapidamente, con almeno il 60% inoculato finora. Ma non esiste un sistema per raggiungere i domiciliati, ha osservato il dottor Neuman: “Alcune persone semplicemente non riescono a raggiungere un sito di vaccinazione, quindi la sfida è fornire loro il vaccino, dove vivono”.

In assenza di una campagna coordinata a livello centrale rivolta ai costretti a casa, sono sorte iniziative locali in tutto il paese. Vigili del fuoco i paramedici somministrano vaccini agli anziani costretti a casa a Miami Beach, in Florida, e in Chicago. Un servizio infermieristico in visita vaccina gli anziani che si trovano attraverso il programma Meals on Wheels a East St. Louis, Ill.

Diversi sistemi sanitari, come Geisinger Health in Pennsylvania e Boston Medical Center, hanno identificato centinaia di americani costretti a casa e ha inviato loro i vaccini. In Minnesota, le organizzazioni non profit hanno avviato cliniche di vaccinazione pop-up presso condomini per anziani e centri diurni per adulti.

Lunedì, New York City ha annunciato che stava espandendo gli sforzi per andare porta a porta per vaccinare gli anziani costretti a casa, con piani per raggiungere almeno 23.000 residenti. Il programma di medici in visita al Mount Sinai a New York, che si prende cura di 1.200 residenti costretti a casa, ha vaccinato 185 pazienti e ha avuto il via libera per vaccinare anche i caregiver degli anziani, secondo la dott.ssa Linda DeCherrie, direttrice clinica del Monte Programma Sinai at Home.

Il programma di visite domiciliari di Northwell, che si prende cura dei pazienti nel Queens, Manhattan e Long Island, prevede di vaccinare 100 pazienti a settimana nelle prossime 10 settimane, un calendario che potrebbe essere accelerato se gli infermieri fossero autorizzati a portare farmaci di salvataggio nel caso in cui i pazienti sviluppassero reazioni avverse come shock anafilattico.

Mentre il dottor Abrashkin stava somministrando vaccini a Long Island la scorsa settimana, il dottor Konstantinos Deligiannidis, un collega, stava vaccinando cinque donne anziane nell’area di Brentwood, NY, nel corso di quattro ore.

“Erano così sollevati”, ha detto. “Erano tutti preoccupati: come potevano ottenere il vaccino visto che non potevano uscire di casa?”

Il dottor Abrashkin e la signora Richardson hanno visitato – e vaccinato – altre due donne anziane mercoledì prima di fare la loro ultima sosta nella cucina soleggiata e piena di piante di Juanita Midgette, 73 anni, un’insegnante di informatica in pensione e di economia che convive con l’artrite che conta Eddie Murphy tra i suoi ex studenti. (Avviso spoiler: era uno studente rispettoso, ha detto, e ha consigliato il suo nuovo film, “Coming 2 America”.)

Erano le 12:31 quando bussarono alla porta. La signora Midgette aveva sentito recensioni contrastanti sul vaccino contro il coronavirus e aveva litigato con sua sorella al riguardo. Ma non era stata in grado di recarsi nella nativa Carolina del Nord e visitare i parenti dopo la pandemia, e sperava che il vaccino le avrebbe dato la libertà di farlo.

Credeva in Dio e nella scienza. La signora Midgette ha detto che la sua ricerca sul vaccino l’ha portata a concludere che “la positività supera di gran lunga la negatività”.

“La mia ricerca mi dice che stanno facendo il meglio con i dati che hanno raccolto finora per salvare vite umane”, ha detto la signora Midgette.

“Mi ricorda quando abbiamo avuto i primi computer, ed erano così grandi, ma abbiamo iniziato a insegnare con loro”, ha detto. “Adesso stanno nel palmo della tua mano. Se avessero aspettato fino a quando non avessero ottenuto qualcosa di più piccolo, il mondo sarebbe stato diverso da come è oggi. “

Dopo aver ricevuto lo scatto, ha chiesto al dottor Abrashkin: “È tutto finito?”

“È difficile essere isolati”, ha detto la signora Midgette. “Non vedo l’ora di poter socializzare di nuovo, in qualche modo, in qualche modo.”

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