Dove una campagna di vaccinazione affronta scetticismo, guerra e corruzione

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KABUL, Afghanistan – L’Afghanistan, i cui cittadini hanno ampiamente spazzato via la pandemia di coronavirus come esagerata o vera e propria bufala, si sta ora preparando a distribuire il suo primo lotto di vaccini.

Mezzo milione di dosi del vaccino AstraZeneca-Oxford, prodotto da un produttore indiano, sono state consegnate nella capitale, Kabul, dall’India il 7 febbraio. Ma l’arrivo è stato accolto con indifferenza da molti afghani, che hanno respinto gli avvertimenti del governo che il virus è una minaccia mortale per la salute pubblica.

Il vaccino AstraZeneca-Oxford, economico e facile da conservare, è stato consegnato nell’ambito del programma Covax, un’iniziativa mondiale per acquistare e distribuire vaccini nei paesi poveri gratuitamente oa un costo ridotto. Il 15 febbraio, l’Organizzazione mondiale della sanità ha autorizzato l’uso del vaccino, che richiede due dosi per persona, aprendo la strada all’Afghanistan per iniziare la sua campagna di inoculazione.

Studi globali hanno scoperto che il vaccino offriva una protezione completa contro malattie gravi e morte. Ma la sua efficacia contro la variante del virus vista per la prima volta in Sud Africa è in discussione, dopo che il vaccino ha fallito in un piccolo studio per impedire ai partecipanti allo studio di ottenere casi di Covid lievi o moderati.

Il vaccino arriva mentre l’Afghanistan sta combattendo una seconda ondata mortale, anche se la maggior parte degli afghani vive la propria vita quotidiana come se il virus non fosse mai esistito. Molte persone si rifiutano di indossare maschere e si raggruppano in folle dense all’interno di bazar, supermercati, ristoranti e moschee, ignari dei manifesti onnipresenti sulla salute pubblica.

In una nazione impoverita martoriata da guerre, fame, povertà e siccità, un virus invisibile è considerato falso o un ripensamento.

“Ovviamente non prenderò il vaccino perché non credo nell’esistenza del coronavirus”, ha detto Muhibullah Armani, 30 anni, un tassista nella città meridionale di Kandahar.

Esprimendo un sentimento condiviso da molti afgani, il signor Armani ha aggiunto: “Quando vedo persone che si coprono bocca e naso per paura di Covid, mi viene da ridere”.

E anche tra gli afgani che credono che il virus sia reale e vogliono essere inoculato, c’è poca fiducia che il governo, impantanato in una corruzione pervasiva, distribuirà equamente scorte limitate di vaccini.

“Questo vaccino sarà disponibile solo per le persone di alto rango”, ha detto Khalil Jan Gurbazwal, un attivista della società civile nella provincia di Khost, nell’Afghanistan orientale.

Nizamuddin, un anziano tribale in un distretto controllato dai talebani nella provincia di Faryab, nel nord dell’Afghanistan, ha detto di temere che il vaccino sarebbe stato appropriato da politici e signori della guerra ben collegati.

“È comune in Afghanistan che anche gli aiuti alimentari vengano rubati da persone corrotte”, ha detto il signor Nizamuddin, che come molti afgani ha un nome.

L’ufficio del procuratore generale ha dichiarato giovedì che 74 funzionari governativi di cinque province sono stati accusati di appropriazione indebita di fondi per la risposta al coronavirus. Tra gli accusati c’erano ex governatori provinciali e vice governatori.

Nella provincia di Kunduz, nel nord dell’Afghanistan, un amministratore dell’ospedale ha detto alle autorità che i funzionari dell’ospedale hanno raccolto le spese mediche per i trattamenti con Covid-19 per 50 letti in un ospedale con soli 25 letti, intascando le spese per “Lavoratori fantasma”, ha riferito recentemente l’ispettore generale speciale per la ricostruzione dell’Afghanistan.

“Questo illecito costa ai cittadini afghani non solo finanziariamente, ma anche per un accesso ritardato a cure mediche potenzialmente salvavita”, ha affermato in una nota l’ambasciata degli Stati Uniti. Ma per molti afgani, il vaccino è una soluzione a un problema che non esiste.

Mentre il programma di vaccinazione è iniziato martedì, la prima dose è stata somministrata nel palazzo presidenziale di Kabul ad Anisa Shaheed, una giornalista televisiva che ha coperto la pandemia.

Distribuire qualsiasi vaccino in una nazione disperatamente povera e consumata dai disordini è una sfida logistica scoraggiante. Oltre a superare i sospetti dell’opinione pubblica e ad attraversare territori pericolosi, il Ministero della Salute Pubblica deve anche gestire la consegna dei vaccini in province remote con strade dissestate e infrastrutture primitive.

La pandemia ha provocato un aumento dei casi di poliomielite in Afghanistan perché ha reso più difficile per le squadre di polio raggiungere le aree periferiche, ha detto il dottor Osman Tahiri, il consulente per le relazioni pubbliche per il ministero della salute, che ha segnalato 56 casi di polio nel 2020. dal 29 nel 2019.

Ma altrettanto preoccupanti sono i 305 casi di a variante della polio in Afghanistan nel 2020, rispetto a zero casi di questo tipo riportati nel 2019, ha affermato Merjan Rasekh, responsabile della sensibilizzazione del pubblico per il programma di eradicazione della polio del ministero.

Il signor Rasekh ha attribuito gran parte dell’aumento delle varianti di casi di polio ai rifugiati afgani di ritorno dal vicino Pakistan, che ha anche lottato per eradicare la polio. L’OMS dovrebbe concedere approvazione di emergenza entro la fine dell’anno per un vaccino contro la variante.

Pur contendendo un aumento dei casi di poliomielite, il dottor Tahiri ha affermato che gli operatori sanitari cercheranno di distribuire il vaccino contro il coronavirus anche nelle aree controllate dai talebani dove i militanti hanno consentito le cliniche gestite dal governo. I talebani hanno organizzato programmi di sanità pubblica per avvertire della pandemia e hanno distribuito attrezzature di protezione personale consentendo al tempo stesso agli operatori sanitari del governo di entrare nelle loro aree.

Ma il dottor Tahiri ha ammesso che le squadre di vaccinazione non saranno in grado di raggiungere vaste aree del paese dove i combattimenti sono più pesanti tra i talebani e le forze governative.

La scorsa settimana sono state formate mille squadre di vaccinazione, ha detto il dottor Tahiri. Il ministero spera di ricevere più vaccini donati; L’Afghanistan, ha detto, ha una capacità di immagazzinare 20 milioni di dosi.

Le prime dosi andranno agli operatori sanitari e ai funzionari della sicurezza “che sono a rischio e lavorano in luoghi affollati”, ha detto il dottor Tahiri, anche se non c’è ancora abbastanza vaccino per tutti in questa categoria. Anche i giornalisti potrebbero presentare domanda per ricevere il vaccino, ha aggiunto.

L’Afghanistan ha registrato più di 55.000 casi di coronavirus e quasi 2.500 decessi correlati a Covid, secondo il ministero della Salute pubblica.

Ma a causa dei test limitati e di un sistema sanitario pubblico inadeguato, gli esperti dicono che il numero effettivo di casi e decessi è esponenzialmente più alto. Un modello dell’OMS ha stimato a maggio che più della metà dei 34 milioni di persone stimati in Afghanistan potrebbero essere infettati. Il ministero della Salute pubblica ha stimato lo scorso autunno che più di 10 milioni di afgani potrebbero aver contratto il virus.

Indipendentemente dal fatto che gli afgani credano che il virus sia reale, c’è una fede costante che Allah determini il destino di un credente.

Ahmad Shah Ahmadi, residente nella provincia di Khost, ha detto che non è necessario prendere il vaccino. “Gli infedeli non credono in Dio, ed è per questo che temono il coronavirus. Per i musulmani, c’è poco pericolo “, ha detto.

Ma l’Imam Nazar, 46 anni, un contadino nella provincia di Kunduz, ha detto che la maggior parte dei residenti del suo villaggio crede che il virus sia reale perché diversi abitanti del villaggio sono morti di Covid-19. Ha detto che lui e altri abitanti del villaggio erano ansiosi di ottenere il vaccino, ma dubitavano che avrebbe raggiunto la loro remota città.

“Questo governo non mantiene le sue promesse”, ha detto il signor Nazar.

Fatima Faizi e Fahim Abed hanno contribuito a rapporti da Kabul; Farooq Jan Mangal della provincia di Khost; e Taimoor Shah della provincia di Kandahar.

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