Durante il viaggio dell’OMS, la Cina ha rifiutato di fornire dati importanti

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Gli scienziati cinesi hanno rifiutato di condividere dati grezzi che potrebbero portare il mondo più vicino alla comprensione delle origini della pandemia di coronavirus, hanno detto venerdì investigatori indipendenti dell’OMS.

Gli investigatori, recentemente tornati da a viaggio conoscitivo alla città cinese di Wuhan, ha detto che i disaccordi sulle cartelle cliniche dei pazienti e su altre questioni erano così tesi che a volte sono esplosi in grida tra gli scienziati tipicamente miti di entrambe le parti.

La continua resistenza della Cina a rivelare informazioni sui primi giorni dell’epidemia di coronavirus, dicono gli scienziati, rende difficile per loro scoprire indizi importanti che potrebbero aiutare a fermare future epidemie di malattie così pericolose.

“Se sei concentrato sui dati e se sei un professionista”, ha detto Thea Kølsen Fischer, un’epidemiologa danese del team, ottenere dati è “come per un medico clinico che guarda il paziente e lo vede con i propri occhi”.

Per 27 giorni a gennaio e febbraio, il team di 14 esperti dell’Organizzazione mondiale della sanità ha guidato la missione per risalire alle origini della pandemia. Molti affermano che le loro controparti cinesi erano frustrate dalle continue domande e richieste di dati del team.

I funzionari cinesi hanno esortato il team dell’OMS ad abbracciare la narrativa del governo sulla fonte del virus, inclusa l’idea non dimostrata che potrebbe essersi diffuso in Cina dall’estero, secondo diversi membri del team. Gli scienziati dell’OMS hanno risposto che si sarebbero astenuti dal formulare giudizi senza dati.

“Era mia opinione sull’intera missione che fosse altamente geopolitica”, ha detto il dottor Fischer. “Tutti sanno quanta pressione ci sia sulla Cina per essere aperta a un’indagine e anche quanta colpa ci potrebbe essere associata a questo”.

Alla fine, gli esperti dell’OMS hanno cercato un compromesso, lodando la trasparenza del governo cinese, ma spingendo per ulteriori ricerche sui primi giorni dell’epidemia a Wuhan alla fine del 2019.

Non è chiaro se il compromesso funzionerà. I funzionari cinesi hanno detto al team di non avere abbastanza tempo per compilare dati dettagliati sui pazienti e hanno fornito solo riepiloghi. Gli scienziati dell’OMS hanno affermato che stavano continuando a premere le loro controparti in Cina per i dati grezzi e altre informazioni.

I membri del team hanno considerato il viaggio, che si è concluso questa settimana, come una vittoria soprattutto perché sentono che c’è abbastanza buona volontà che i colloqui e gli studi continueranno. Ma hanno riconosciuto che finora ci sono troppo poche informazioni per rispondere a domande critiche.

Ed erano già stati criticati per aver consegnato alla parte cinese a vittoria nelle pubbliche relazioni in una conferenza stampa di chiusura sostenendo l’idea controversa che il virus potrebbe essersi diffuso attraverso prodotti alimentari congelati.

Sulla questione cruciale di quando è iniziata l’epidemia, il team ha affermato di non aver ancora fornito prove che fosse prima di quanto riportato dalla Cina. Ma il team è stato ostacolato a volte dalla mancanza di cartelle cliniche dettagliate sia dei casi confermati precocemente che di quelli possibili prima.

“Lo abbiamo chiesto in diverse occasioni e ci hanno fornito un po ‘di questo, ma non necessariamente abbastanza per fare il tipo di analisi che faresti”, ha detto Dominic Dwyer, un microbiologo australiano del team dell’OMS, riferendosi ai casi confermati .

La notizia che i funzionari cinesi non hanno condiviso i dati grezzi con gli esperti dell’OMS è stata riportata in precedenza dall’Australian Broadcasting Corporation e dal Wall Street Journal.

Gli scienziati cinesi hanno anche riconosciuto di aver scoperto che 92 persone erano state ricoverate a Wuhan già nell’ottobre 2019 con sintomi come febbre e tosse. Gli esperti cinesi hanno affermato di non aver trovato traccia di Covid-19 in quelle persone, ma i test erano incompleti. I membri del team dell’OMS hanno affermato che sono necessarie ulteriori ricerche.

Qualsiasi indicazione che l’epidemia sia iniziata prima di dicembre 2019 lascerebbe la Cina aperta a ulteriori critiche; I funzionari cinesi sono stati ampiamente criticati per aver inizialmente tentato di farlo coprire l’epidemia e agire troppo tardi per impedire che si riversi nel resto del mondo.

Non sarebbe mai stato un viaggio facile.

La missione dell’OMS era coinvolta nella politica ancor prima di iniziare. Per mesi alcuni funzionari in Cina e negli Stati Uniti si sono accusati a vicenda, senza prove, di aver scatenato il virus nel mondo. La Cina ha respinto le pressioni dei paesi occidentali per consentire un’indagine indipendente sulla fonte del virus.

Dopo mesi di negoziati, Pechino ha ceduto dopo che l’OMS, che è legata a paesi membri come la Cina, ha accettato di cedere il controllo su parti chiave dell’indagine agli scienziati cinesi.

E la logistica del viaggio ha reso ancora più tesi i rapporti già tesi. Il team dell’OMS è stato messo in quarantena per le prime due settimane, quindi gli incontri sono stati condotti su Zoom. E anche quando sono emersi i membri, le regole per contrastare i focolai in Cina hanno fatto sì che la squadra non potesse riunirsi con le loro controparti per pasti e colloqui informali.

È stato difficile capire come la parte cinese vedeva le relazioni; molti degli scienziati cinesi che assistono nella missione non hanno risposto alle richieste di commento.

Il team dell’OMS, che dovrebbe rilasciare un rapporto completo sui suoi risultati nelle prossime settimane, sta ancora facendo pressioni sui funzionari cinesi per condurre controlli esaustivi dei campioni di sangue per i segni che il virus potrebbe essere circolato in precedenza. Gli esperti chiedono anche alla Cina di indagare più a fondo sul commercio di fauna selvatica a Wuhan e nell’area circostante per indizi su come il virus potrebbe essere passato dagli animali agli esseri umani.

Non è chiaro in che misura il governo cinese – che rimane sotto il fermo controllo della ricerca sulle origini del virus – collaborerà.

Quando gli esperti sono arrivati ​​a Wuhan il mese scorso, hanno deciso di trovare i primi casi noti di Covid-19, chiedendo ai funzionari cinesi di esaminare i registri dei pazienti che erano stati ricoverati in ospedale con sintomi come febbre e tosse già nell’ottobre 2019.

Gli scienziati cinesi, dopo una revisione di 76.000 documenti presso 233 istituzioni mediche a Wuhan, hanno detto al team dell’OMS di aver trovato 92 persone che corrispondono a quella descrizione. Il governo ha eseguito test anticorpali su due terzi di quelle persone e ha riferito che non erano positivi per Covid-19. (L’altro terzo è morto o ha rifiutato di essere testato, hanno detto gli scienziati cinesi.)

Gli scienziati dell’OMS erano frustrati dalla riluttanza del governo cinese a spiegare come avevano raccolto i dati, secondo le interviste con i membri del team.

La dottoressa Fischer ha detto che si sarebbe aspettata di trovare molti più casi di individui ricoverati in ospedale con tali sintomi in una città delle dimensioni di Wuhan.

In accese discussioni, ha raccontato il dottor Fischer, gli esperti dell’OMS hanno esortato gli scienziati cinesi a condurre una ricerca più approfondita. Il team ha anche espresso preoccupazione per l’affidabilità dei test anticorpali somministrati così a lungo dopo le infezioni. Sarebbe utile testare qualsiasi tampone nasale o faringeo originale, ma il dottor Dwyer ha detto che non ce n’erano.

I funzionari cinesi hanno accettato di esaminare più ampiamente i campioni nelle banche del sangue di Wuhan nel 2019, anche se hanno affermato di non aver ancora ottenuto il permesso per farlo.

Gli esperti dell’OMS alla fine hanno concluso che non c’erano ancora prove che il virus stesse trasmettendo su larga scala in Cina prima di dicembre 2019, ma che erano decisamente necessarie ulteriori ricerche.

I commentatori cinesi hanno approfittato di questa scoperta per basarsi sul mantra del governo secondo cui era possibile che la Cina non fosse la fonte dell’epidemia e per esortare l’OMS a guardare altrove.

Il team dell’OMS ha detto che sarebbe sembrato, ma erano scettici.

“Penso che sia iniziato in Cina”, ha detto il dottor Dwyer dopo il viaggio. “Ci sono alcune prove di circolazione al di fuori della Cina, ma in realtà è piuttosto leggero.”

Durante la visita, gli scienziati cinesi hanno anche esortato il team dell’OMS a considerare la teoria del cibo congelato che ha preso piede nel paese.

Il team dell’OMS ha infine deciso di esplorare in modo più dettagliato come il virus potrebbe diffondersi attraverso il cibo congelato. Ma nelle interviste, i membri del team hanno affermato che per ora l’attenzione si sarebbe concentrata sui prodotti congelati della fauna selvatica venduti in Cina, non sul cibo importato.

L’idea che il virus possa essersi inizialmente diffuso agli esseri umani dai prodotti della fauna selvatica congelata è uno “scenario molto improbabile”, ha detto Fabian Leendertz, uno specialista tedesco di malattie zoonotiche e un membro del team. Ha detto che il team ha accettato di includere la teoria del cibo congelato tra le sue ipotesi “per rispettare, un po ‘, le scoperte” degli scienziati cinesi.

Peter Daszak, membro del team dell’OMS e presidente di EcoHealth Alliance a New York, ha affermato che il viaggio è stato emotivamente drenante, poiché lui e il team hanno affrontato il trauma dei primi giorni della pandemia. Il team ha intervistato alcune delle prime persone ad ammalarsi di Covid-19 a Wuhan, oltre ad operatori sanitari.

“Il mondo non si rende conto, sai, che sono stati i primi a ottenere questa cosa”, ha detto il dottor Daszak, “e non sapevano quanto fosse brutta.”

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