Gli studi suggeriscono che le persone che avevano il Covid-19 dovrebbero assumere una singola dose di vaccino

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Quasi 30 milioni di persone negli Stati Uniti – e probabilmente molti altri le cui malattie non sono mai state diagnosticate – sono stati finora infettati dal coronavirus. Queste persone dovrebbero ancora essere vaccinate?

Due nuovi studi rispondono a questa domanda con un deciso sì.

In effetti, la ricerca suggerisce che per queste persone una sola dose del vaccino è sufficiente per turbo-caricare i loro anticorpi e distruggere il coronavirus e anche alcune varianti più infettive.

I risultati di questi nuovi studi sono coerenti con i risultati di altri due pubblicato nelle ultime settimane. Nel complesso, la ricerca suggerisce che le persone che hanno avuto Covid-19 dovrebbero essere immunizzate, ma una singola dose del vaccino potrebbe essere sufficiente.

“Penso che sia una motivazione molto forte per cui le persone che erano state precedentemente infettate da Covid dovrebbero ricevere il vaccino”, ha detto Jennifer Gommerman, immunologa dell’Università di Toronto che non è stata coinvolta nella nuova ricerca.

La risposta immunitaria di una persona a un’infezione naturale è molto variabile. La maggior parte delle persone produce abbondanti quantità di anticorpi che persistono per molti mesi. Ma alcune persone che avevano sintomi lievi o nessun sintomo di Covid-19 producono pochi anticorpi, che scendono rapidamente a livelli non rilevabili.

I vaccini “anche il campo di gioco”, ha detto il dottor Gommerman, in modo che chiunque si sia ripreso dal Covid-19 produce abbastanza anticorpi per proteggersi dal virus.

Il ultimo studio, che non è stato ancora pubblicato su una rivista scientifica, ha analizzato campioni di sangue di persone che hanno avuto Covid-19. I risultati hanno suggerito che il loro sistema immunitario avrebbe difficoltà a difendersi da B.1.351, la variante del coronavirus identificata per la prima volta in Sud Africa.

Ma un colpo del vaccino Pfizer-BioNTech o Moderna ha cambiato significativamente il quadro: ha amplificato la quantità di anticorpi nel sangue di mille volte – “una spinta enorme, enorme”, ha detto Andrew T. McGuire, un immunologo presso il Fred Hutchinson Centro di ricerca sul cancro a Seattle, che ha condotto lo studio.

Lavati con gli anticorpi, i campioni di tutti i partecipanti potrebbero neutralizzare non solo B.1.351, ma anche il coronavirus che ha causato l’epidemia di SARS nel 2003.

In effetti, gli anticorpi sembravano funzionare meglio di quelli nelle persone che non avevano avuto Covid e avevano ricevuto due dosi di un vaccino. Diversi studi hanno suggerito che i vaccini Pfizer-BioNTech e Moderna sono circa cinque volte meno efficaci contro la variante.

I ricercatori hanno ottenuto campioni di sangue da 10 volontari nel Studio di coorte di Seattle Covid che sono stati vaccinati mesi dopo aver contratto il coronavirus. Sette dei partecipanti hanno ricevuto il vaccino Pfizer-BioNTech e tre hanno ricevuto il vaccino Moderna.

Il sangue prelevato circa due o tre settimane dopo la vaccinazione ha mostrato un aumento significativo della quantità di anticorpi rispetto ai campioni raccolti prima della vaccinazione. I ricercatori non sanno ancora per quanto tempo persisterà la maggiore quantità di anticorpi, ma “si spera, dureranno a lungo”, ha detto il dott. McGuire.

I ricercatori hanno anche visto un aumento delle cellule immunitarie che ricordano e combattono il virus, ha detto il dottor McGuire. “Sembra abbastanza chiaro che stiamo aumentando la loro immunità preesistente”, ha detto.

Nel un altro nuovo studio, i ricercatori della New York University hanno scoperto che una seconda dose del vaccino non ha aggiunto molto beneficio per le persone che hanno avuto Covid-19, un fenomeno che è stato osservato anche con vaccini per altri virus.

In quello studio, la maggior parte delle persone era stata infettata dal coronavirus otto o nove mesi prima, ma aveva visto i propri anticorpi aumentare da cento a mille volte quando veniva somministrata la prima dose di un vaccino. Dopo la seconda dose, tuttavia, i livelli di anticorpi non sono aumentati ulteriormente.

“È una vera testimonianza della forza della memoria immunologica che ottengono una singola dose e hanno un enorme aumento”, ha detto il dottor Mark J. Mulligan, direttore del NYU Langone Vaccine Center e autore principale dello studio.

In alcune parti del mondo, inclusi gli Stati Uniti, una minoranza significativa della popolazione è già stata infettata, ha osservato il dottor Mulligan. “Sicuramente dovrebbero essere vaccinati”, ha detto.

Non è chiaro se il picco di mille volte nei livelli di anticorpi registrato in laboratorio si verificherà in contesti reali. Tuttavia, la ricerca mostra che un singolo colpo è sufficiente per aumentare i livelli di anticorpi in modo significativo, ha detto Florian Krammer, immunologo presso la Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York.

Dott. Abbracci condotti un altro dei nuovi studi, che ha dimostrato che le persone che hanno avuto Covid-19 e hanno ricevuto una dose di un vaccino hanno sperimentato effetti collaterali più gravi dall’inoculazione e avevano più anticorpi rispetto a coloro che non erano stati infettati in precedenza.

“Se metti insieme tutti e quattro i documenti, questo fornisce informazioni abbastanza buone sulle persone che hanno già avuto un’infezione che necessitano solo di una vaccinazione”, ha detto il dottor Krammer.

Lui e altri ricercatori stanno cercando di persuadere gli scienziati dei Centers for Disease Control and Prevention a raccomandare solo una dose per coloro che si sono ripresi dal Covid-19.

Idealmente, quelle persone dovrebbero essere monitorate dopo il primo colpo nel caso in cui i loro livelli di anticorpi precipitassero dopo alcune settimane o mesi, ha detto Dennis R. Burton, immunologo presso lo Scripps Research Institute di La Jolla, in California.

Il fatto che gli anticorpi sovralimentati osservati nel nuovo studio possano combattere il virus della SARS del 2003 suggerisce che una singola dose del vaccino potrebbe aver spinto i corpi dei volontari a produrre “anticorpi ampiamente neutralizzanti” – molecole immunitarie in grado di attaccare un’ampia gamma di virus, ha detto il dottor Burton.

Lui e altri scienziati hanno studiato per decenni se gli anticorpi neutralizzanti ampiamente possono affrontare più versioni dell’HIV contemporaneamente. L’HIV muta più velocemente di qualsiasi altro virus ed elude rapidamente la maggior parte degli anticorpi.

Il nuovo coronavirus muta molto più lentamente, ma ora ci sono più varianti del virus che sembrano essersi evolute per essere più contagiose o per contrastare il sistema immunitario. Il nuovo studio potrebbe fornire indizi su come farlo fare un unico vaccino che stimola la produzione di anticorpi ampiamente neutralizzanti che possono distruggere tutte le varianti del coronavirus, ha detto il dottor Burton.

Senza un tale vaccino, gli scienziati dovranno modificare i vaccini ogni volta che il virus cambia in modo significativo. “Sei bloccato in una sorta di approccio Whac-a-Mole”, ha detto. Probabilmente ci vorranno molti mesi, se non di più, per sviluppare e testare quel tipo di vaccino contro il coronavirus, ma “questo è il modo a lungo termine per avvicinarsi a questo virus”.

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