I sedili centrali vuoti sugli aerei riducono il rischio di coronavirus nello studio

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Mantenere i sedili centrali vuoti durante un volo potrebbe ridurre l’esposizione dei passeggeri al coronavirus aereo dal 23 al 57%, hanno riferito i ricercatori in un nuovo studio che ha modellato il modo in cui le particelle virali aerosol si diffondono attraverso una cabina di aeroplano simulata.

Ma lo studio potrebbe aver sovrastimato i rischi di viaggiare su un aereo completamente occupato, hanno detto i critici, perché non ha preso in considerazione l’uso della maschera da parte dei passeggeri.

“È importante per noi sapere come gli aerosol si diffondono negli aeroplani”, ha detto Joseph Allen, un esperto di ventilazione presso la Harvard TH Chan School of Public Health che non è stato coinvolto nello studio. Ma ha aggiunto: “Sono sorpreso di vedere questa analisi uscire ora, affermando che i sedili centrali dovrebbero rimanere aperti come approccio di riduzione del rischio, quando il modello non includeva l’impatto del mascheramento. Sappiamo che il mascheramento è la misura più efficace per ridurre le emissioni di aerosol respiratori “.

Sebbene gli scienziati hanno documentato Diversi casi di trasmissione del coronavirus sugli aerei, le cabine degli aerei sono generalmente ambienti a basso rischio perché tendono ad avere un’eccellente ventilazione e filtrazione dell’aria.

Tuttavia, dall’inizio della pandemia, è cresciuta la preoccupazione per il rischio di viaggi in aereo. Gli aerei sono ambienti confinati e voli completi rendono impossibile l’allontanamento sociale. Iniziarono alcune compagnie aeree mantenendo liberi i posti centrali come precauzione.

Il nuovo documento, pubblicato mercoledì nel Morbidity and Mortality Weekly Report, si basa sui dati raccolti presso la Kansas State University nel 2017. In quello studio, i ricercatori hanno spruzzato un virus aerosol innocuo attraverso due finte cabine di aeroplani. (Una era una sezione a cinque file di un vero aereo a corridoio singolo; l’altra era un modello di un aereo a corpo largo a doppia corsia). I ricercatori hanno quindi monitorato il modo in cui il virus si è disperso in ciascuna cabina.

Per il nuovo studio, i ricercatori del Kansas State e dei Centers for Disease Control and Prevention hanno utilizzato i dati del 2017 per modellare il modo in cui l’esposizione dei passeggeri a un virus aereo cambierebbe se ogni sedile centrale rimanesse aperto in una cabina a corridoio singolo a 20 file.

A seconda dell’approccio di modellazione specifico e dei parametri utilizzati, mantenere i sedili centrali vuoti ha ridotto l’esposizione totale dei passeggeri sperimentati nella simulazione dal 23 al 57 percento, rispetto a un volo completamente occupato.

Questa riduzione del rischio derivava dall’aumento della distanza tra un passeggero infetto e gli altri, nonché dalla riduzione del numero totale di persone in cabina, il che riduce le probabilità che un passeggero contagioso fosse a bordo in primo luogo.

Gli esperimenti di laboratorio sulla dispersione del virus nelle cabine degli aerei sono stati condotti diversi anni prima dell’inizio dell’attuale pandemia e non hanno tenuto conto di alcuna protezione che potrebbe fornire indossare maschere.

Il mascheramento ridurrebbe la quantità di virus che i passeggeri infettivi emettono nell’aria della cabina e probabilmente ridurrebbe il vantaggio relativo di mantenere i sedili centrali aperti, ha detto il dottor Allen.

I ricercatori riconoscono che lo studio ha dei limiti, ma affermano che i loro risultati suggeriscono che “l’allontanamento fisico dei passeggeri degli aerei, anche attraverso politiche come il posto vacante centrale”, potrebbe essere una delle diverse strategie per ridurre l’esposizione dei passeggeri aerei al virus .

L’analisi costi-benefici è complicata per le compagnie aeree. Ma puramente dal punto di vista della salute, sarebbe utile tenere aperti i sedili centrali, fornendo un cuscinetto tra una persona infettiva e gli altri nelle vicinanze, secondo Alex Huffman, uno scienziato dell’aerosol dell’Università di Denver che non è stato coinvolto nello studio. “La distanza è importante, sia per gli aerosol che per le goccioline”, ha detto.

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