I sopravvissuti all’Ebola infettati anni fa potrebbero aver dato inizio a una nuova epidemia

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Le sequenze genetiche dei campioni di virus dei pazienti attuali sono state confrontate con quelle dell’epidemia del 2014-16 e sono risultate così simili da dover essere strettamente correlate, hanno detto i ricercatori. Il rapporto, pubblicato online venerdì, ha coinvolto ricercatori del Ministero della Salute della Guinea, altri laboratori del paese, l’Istituto Pasteur del Senegal, l’Università di Edimburgo, il Centro medico dell’Università del Nebraska e la società PraesensBio.

I risultati sono stati segnalati in precedenza venerdì da Scienza e statistica.

“Ci sono pochissimi cambiamenti genomici e, affinché si verifichino, il virus deve moltiplicarsi”, ha detto il dottor Schaffner. “Penso che il virus sia in letargo per la maggior parte.”

“Tra le altre cose, mostra quali brillanti intuizioni può fornire il sequenziamento molecolare dell’intero genoma”, ha detto. “Fino a questo momento, tutti noi pensavamo che l’attuale epidemia fosse una conseguenza della trasmissione dalla natura, dai pipistrelli. Ma probabilmente proveniva da un serbatoio umano “.

Michael Wiley, virologo presso l’Università del Nebraska Medical Center e amministratore delegato di PraesensBio, che ha fornito i materiali utilizzati per studiare i campioni, ha descritto l’attuale epidemia come una “continuazione” di quella precedente.

Ha detto che infezioni persistenti e trasmissione sessuale erano già state riconosciute durante l’epidemia dell’Africa occidentale e durante quella nella Repubblica Democratica del Congo. Ogni nuova pietra miliare per la persistenza virale è stata uno shock, ha detto: prima 180 giorni, poi 500 giorni e ora più di cinque anni dopo l’infezione iniziale.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno dichiarato in una dichiarazione fornita dal suo portavoce, Thomas Skinner: “Il CDC ha riesaminato i dati di sequenziamento dei campioni prelevati durante l’attuale epidemia in Guinea. Anche se non possiamo esserne certi al 100%, il CDC concorda sul fatto che i dati supportano la conclusione che i casi dell’attuale epidemia sono probabilmente collegati a casi nell’area durante l’epidemia di Ebola dell’Africa occidentale 2014-2016 “.

Ha aggiunto: “Ciò suggerisce che l’epidemia è stata probabilmente iniziata da un’infezione persistente, un sopravvissuto e non una nuova introduzione del virus dal serbatoio animale. Sebbene abbiamo assistito a focolai nella Repubblica Democratica del Congo legati ai sopravvissuti, il periodo di tempo tra la fine dell’epidemia del 2014-2016 e l’emergenza di questo focolaio è sorprendente ed evidenzia la necessità di ulteriori ricerche per comprendere meglio la complessa epidemiologia e ecologia dell’Ebola. “

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