I suicidi negli Stati Uniti sono diminuiti complessivamente nel 2020, ma potrebbero essere aumentati tra le persone di colore

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Da quando è iniziata la pandemia, gli esperti di salute mentale si sono preoccupati che il dolore, la tensione finanziaria e l’isolamento sociale potessero avere un pedaggio insopportabile sulla psiche americana. Alcuni hanno avvertito che il coronavirus si era creato la tempesta perfetta” per un aumento dei suicidi.

La preoccupazione è stata colta dai legislatori desiderosi di riaprire l’economia. Nel marzo 2020, Donald J. Trump ha previsto un’ondata di suicidi a seguito di blocchi in tutto lo stato. Un bilancio provvisorio delle morti dello scorso anno, tuttavia, contiene una sorprendente quantità di buone notizie.

Mentre quasi 350.000 americani sono morti a causa del Covid-19, il numero di i suicidi sono diminuiti del 5 per cento, a 44.834 morti nel 2020 da 47.511 nel 2019. È il secondo anno consecutivo che il numero è diminuito, dopo aver raggiunto il picco nel 2018.

Il calo è arrivato anche come il numero di morti involontarie per overdose è aumentato drammaticamente durante la pandemia. Alcune overdose sono classificate come suicidi; c’è dibattito tra i ricercatori su quanti dovrebbero essere inclusi.

Ma mentre il numero di suicidi potrebbe essere diminuito nel complesso, studi preliminari sulle comunità locali in stati come Illinois, Maryland e Connecticut hanno riscontrato un aumento dei suicidi tra i neri americani e altre persone di colore rispetto agli anni precedenti.

Non è noto se questo sia il caso a livello nazionale. I funzionari sanitari federali devono ancora rilasciare una ripartizione dettagliata della razza e dell’etnia delle vittime di suicidio dello scorso anno e alcuni esperti hanno messo in guardia dal fare generalizzazioni basate sulle tendenze in alcune località.

“Non possiamo fare dichiarazioni audaci fino a quando non avremo più dati nazionali”, ha detto Arielle Sheftall, ricercatrice principale presso il Center for Suicide Prevention and Research presso il Nationwide Children’s Hospital di Columbus, Ohio. “Può darsi che solo alcune aree o alcune città abbiano sperimentato questi aumenti” tra le persone di colore, ha aggiunto.

I suicidi sono eventi relativamente rari ed è difficile sapere come interpretare i cambiamenti in piccoli numeri e se rappresentano singhiozzi statistici o tendenze generali. I tassi di solito diminuiscono durante i periodi di guerra o di disastri naturali, quando le persone si sentono unite per combattere per la sopravvivenza contro un nemico comune. Ma l’effetto può esaurirsi nel tempo e possono seguire stanchezza e disperazione, dicono gli esperti.

Nei primi giorni della pandemia, le famiglie affiggevano disegni colorati di arcobaleni alle finestre e i bambini sporgevano la testa ogni giorno alle 19:00 per suonare i campanelli e tifare per gli operatori sanitari.

“Durante la fase iniziale di un disastro naturale, c’è un senso di costruzione della comunità, la sensazione che siamo tutti in questo insieme”, ha detto la dottoressa Christine Moutier, direttore medico della Fondazione americana per la prevenzione del suicidio. “L’istinto di sopravvivenza può davvero dare un calcio in primo piano e al centro.”

Il senso iniziale di crisi e di scopo potrebbe essere stato una fonte di forza per le persone in tutto il mondo. Un nuovo studio sulle tendenze al suicidio tra i residenti di 10 paesi e 11 stati o regioni con redditi più elevati ha rilevato che il numero è rimasto sostanzialmente invariato o addirittura è diminuito durante i primi mesi della pandemia, sebbene ci siano stati aumenti dei suicidi più avanti nel corso dell’anno in alcuni le zone. (Un altro studia che non è stato ancora sottoposto a peer review ha riportato un forte aumento dei suicidi da luglio a novembre in Giappone, con un maggiore aumento dei suicidi tra le donne durante quel periodo di tempo.)

Negli Stati Uniti, la pandemia ha avuto un pedaggio decisamente sproporzionato sulle comunità di colore: ispanici, neri e nativi americani, così come i nativi dell’Alaska, hanno maggiori probabilità degli americani bianchi di essere ricoverati in ospedale con Covid-19 e di morire a causa di esso. Due americani neri e ispanici su cinque hanno perso un caro amico o un familiare a causa del virus, rispetto a uno su quattro adulti bianchi.

Anche le persone di colore sono state picchiate finanziariamente, in particolare i lavoratori a basso salario che hanno perso il lavoro e avevano poche risorse su cui ripiegare. Molti di coloro che rimangono occupati svolgono lavori che li mettono a rischio di contrarre il virus su base giornaliera.

L’ansia e la depressione sono aumentate su tutta la linea e molti americani sono consumati dalla preoccupazione per la loro salute e per quella delle loro famiglie. Uno studio recente ha rilevato che un adulto su 12 ha avuto pensieri suicidi; Gli ispanici americani, in particolare, hanno affermato di essere depressi e stressato sul tenere un tetto sopra la testa e avere abbastanza cibo da mangiare.

Alcuni americani sono precipitati nella povertà per la prima volta, frantumando il loro senso di identità e di sé, ha detto il dottor Brandi Jackson, uno psichiatra che è direttore della salute comportamentale integrativa presso Howard Brown Health a Chicago.

I rapporti di notizie sulle uccisioni di persone di colore, da Breonna Taylor e Ahmaud Arbery alla morte scioccante di George Floyd a maggio, si sono aggiunti al trauma per i neri americani, ha detto il dottor Jackson.

“È un fattore di stress in cima a un altro fattore di stress in cima a un altro fattore di stress”, ha detto il dottor Sheftall. “Hai perso il lavoro. Hai perso persone nella tua famiglia. Poi c’è George Floyd. A un certo punto, ho dovuto spegnere la TV. “

I ricercatori che studiano le tendenze razziali hanno affermato che gli aumenti del suicidio tra le persone di colore erano coerenti nelle città e nelle regioni che hanno esaminato – e tanto più sorprendente perché i tassi di suicidio tra i neri e gli ispanici americani erano sempre stati relativamente bassi, circa un terzo del tasso. tra i bianchi americani.

Rodney Moore Sr., di Anaheim, in California, ha perso il figlio di 14 anni, Rodney Jr., per suicidio a gennaio. Il signor Moore crede che suo figlio si sia disperato quando la sua scuola non ha riaperto come previsto all’inizio di quest’anno.

Il signor Moore ha esortato i genitori a stare attenti a eventuali cambiamenti nel comportamento o nell’umore dei loro figli che potrebbero indicare la disperazione per il futuro. “Fai attenzione a tutto ciò che è diverso nel loro sonno, nel loro mangiare, un cambiamento negli atteggiamenti, un cambiamento di personalità”, ha detto.

I funzionari della sanità pubblica a Chicago sono stati tra i primi a notare che, anche se il numero complessivo di suicidi è rimasto stabile durante i primi otto mesi del 2020, il numero di suicidi tra i residenti neri è aumentato.

I funzionari erano particolarmente preoccupati per un aumento dei suicidi tra i giovani adulti neri di 20 anni, nonché per un aumento tra le persone anziane di tutte le razze, emettendo un allarme sanitario a novembre e prendere provvedimenti per rafforzare i finanziamenti per le hotline di crisi e i servizi di salute mentale.

Il Dipartimento della Salute dello stato a gennaio ha riportato una tendenza simile, affermando che i suicidi nello stato erano diminuiti del 6,8% in totale, ma erano aumentati del 27,7% tra i residenti neri e del 6% tra gli individui ispanici.

“È importante non solo monitorare i numeri di punta, perché sappiamo che Covid ha avuto un impatto su diverse comunità in modi disparati”, ha affermato Matthew Richards, vice commissario per la salute comportamentale presso il Dipartimento di sanità pubblica di Chicago.

“Quando parliamo di Covid e della quantità di traumi, dolore e stress a livello di comunità, non dovremmo sottovalutare quanto sia significativo un problema di salute pubblica che ha il potenziale per essere”.

Una tendenza simile è apparsa nel Maryland, dove i ricercatori hanno analizzato i decessi per suicidio dal 5 marzo 2020, quando è stata dichiarata un’emergenza in tutto lo stato, al 7 maggio, quando gli spazi pubblici hanno iniziato a riaprire, per poi confrontarli con gli stessi periodi degli anni precedenti.

Lo studio ha rilevato che i suicidi sono diminuiti di quasi la metà tra i bianchi americani, ma sono raddoppiati tra i residenti neri dello stato dopo la dichiarazione di emergenza di marzo. (Non c’è stato alcun cambiamento nelle tendenze dei suicidi dal 1 gennaio al 4 marzo dello scorso anno.)

“È chiaro che la pandemia ha colpito gli afroamericani molto più duramente dei bianchi”, ha affermato il dottor Paul Nestadt, assistente professore di psichiatria e scienze comportamentali alla Johns Hopkins, autore senior dello studio, che è stato pubblicato su JAMA Psychiatry in dicembre.

“La pandemia potrebbe essere stata una tempesta perfetta, ma siamo stati tutti su barche molto diverse in quella tempesta”, ha aggiunto.

Lui e un collega, Michael Bray, hanno continuato a indagare e affermano che ci sono prove preliminari che i tassi di suicidio sono aumentati anche tra gli ispanici nel Maryland lo scorso anno.

Nel Connecticut, gli scienziati della Yale University che hanno studiato i tassi di mortalità durante il periodo di rigorose misure di permanenza a casa in quello stato, tra il 10 marzo e il 20 maggio dello scorso anno, sono stati inizialmente sorpresi di scoprire che il tasso complessivo di suicidi nello stato è crollato del 20% rispetto allo stesso periodo del 2019.

Ma uno sguardo più attento ha rivelato che mentre il suicidio tra i residenti bianchi era precipitato al minimo da sei anni, il tasso tra la popolazione non bianca era aumentato.

Dei 74 residenti del Connecticut che sono morti per suicidio durante il periodo di blocco, il 23% si è identificato come non bianco, quasi il doppio della percentuale di morti per suicidio rispetto ai sei anni precedenti, hanno scoperto i ricercatori. Né l’età media della morte per suicidio (50) né il rapporto tra i sessi (tre quarti erano uomini) erano cambiati.

“E ‘stato profondamente inquietante”, ha detto il dottor Thomas O. Mitchell, uno psichiatra e uno degli autori dell’articolo, che è stato pubblicato nel rivista Psychiatry Research in dicembre. Ha detto che la tensione finanziaria – nota per essere fortemente legata al suicidio – potrebbe aver giocato un ruolo fondamentale nelle morti.

“Le persone appartenenti a gruppi minoritari devono già affrontare sfide economiche uniche, quindi la crisi finanziaria derivante dalla perdita di un lavoro durante la pandemia potrebbe essere avvertita ancora più intensamente da queste comunità”, ha detto il dott. Mitchell, aggiungendo che coloro che hanno continuato a lavorare in lavori rivolti al pubblico “Stanno mettendo la loro vita in pericolo ogni giorno – una cosa stressante da fare.”

Jasmin Pierre, una donna di colore che ora è una sostenitrice della salute mentale, è sopravvissuta per poco a un tentativo di suicidio sette anni fa dopo una serie di battute d’arresto, tra cui la perdita del lavoro e la morte di sua sorella.

Molti amici e parenti hanno risposto con incredulità. “Hanno detto, ‘I neri non lo fanno’ o, ‘Ragazza, vai e prega'”, ha ricordato la signora Pierre, che ha sviluppato un’app educativa chiamata The Safe Place. “Ma in realtà lo facciamo. Semplicemente non ne parliamo. È un tabù. “

Se hai pensieri suicidi, chiama la National Suicide Prevention Lifeline al numero 1-800-273-8255 (PARLA). Puoi trovare un elenco di risorse aggiuntive su SpeakingOfSuicide.com/resources.

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