I vaccini sono efficaci contro la variante di New York, secondo gli studi

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Per settimane i newyorkesi hanno assistito all’aumento allarmante di una variante nostrana del coronavirus che ha mantenuto ostinatamente alto il numero di casi in città. I funzionari della città hanno ripetutamente avvertito che la variante potrebbe essere più contagiosa e potrebbe schivare la risposta immunitaria.

Su quel secondo punto, almeno, ora possono respirare più facilmente: entrambi i vaccini Pfizer-BioNTech e Moderna prevengono efficacemente malattie gravi e morte dalla variante, due indipendenti studi suggerire.

Entrambi gli studi hanno scoperto che gli anticorpi stimolati da questi vaccini sono solo leggermente meno potenti nel controllare la variante rispetto alla forma originale del virus.

“Non vediamo grandi differenze”, ha detto Michel Nussenzweig, immunologo della Rockefeller University di New York e membro del team che ha pubblicato uno degli studi di giovedì.

La linea di fondo? “Fatti vaccinare”, ha detto.

I risultati si basano su esperimenti di laboratorio con campioni di sangue di un piccolo numero di persone vaccinate e non sono ancora stati sottoposti a revisione paritaria. Tuttavia, sono coerenti con ciò che si sa su varianti simili, hanno detto diversi esperti, e si aggiungono a un crescente corpo di ricerca che suggerisce che i due principali vaccini negli Stati Uniti sono protettivi contro tutte le varianti identificate finora.

“Il messaggio da portare a casa è che i vaccini funzioneranno contro la variante di New York e la variante sudafricana e quella britannica”, ha detto Nathan Landau, virologo della Grossman School of Medicine della NYU che ha condotto lo studio.

I vaccini stimolano il corpo a sviluppare una risposta immunitaria espansiva, con migliaia di tipi di anticorpi e diversi tipi di cellule immunitarie. Un sottoinsieme di questi combattenti immunitari, chiamati anticorpi neutralizzanti, è essenziale per prevenire l’infezione. Ma anche quando gli anticorpi neutralizzanti sono scarsi o addirittura assenti, il resto del sistema immunitario può schierare una difesa sufficiente per respingere malattie gravi e morte.

In entrambi i nuovi studi, gli anticorpi neutralizzanti delle persone vaccinate erano più efficaci nel contrastare il virus rispetto a quelli delle persone che hanno sviluppato anticorpi per essere malati di Covid-19. Il confronto diretto delle due serie di anticorpi ha offerto a possibile spiegazione: Gli anticorpi delle persone vaccinate sono distribuiti in una gamma più ampia di parti del virus, quindi nessuna singola mutazione ha un grande impatto sulla loro efficacia, rendendo i vaccini una scommessa migliore contro le varianti rispetto all’immunità dall’infezione naturale.

La variante identificata per la prima volta a New York, nota agli scienziati come B.1.526, ha attraversato la città dopo la sua scoperta iniziale a novembre. Ha rappresentato uno su quattro casi diagnosticati entro novembre e quasi la metà dei casi dal 13 aprile. La variante che ha portato la Gran Bretagna a un punto morto, B.1.1.7, sta circolando ampiamente anche a New York. Insieme, i due ammontano a oltre il 70% dei casi di coronavirus in città.

La preoccupazione per la variante identificata a New York si è concentrata su una forma di essa, che contiene una mutazione che gli scienziati chiamano Eek. La mutazione Eek altera sottilmente la forma del virus, rendendo difficile per gli anticorpi prendere di mira il virus e, di conseguenza, minando i vaccini.

Nel secondo studio, Il team del Dr. Landau ha scoperto che i vaccini Pfizer e Moderna sono solo marginalmente meno protettivi contro la variante che ha devastato la Gran Bretagna e contro le forme della variante scoperta a New York che non contengono la mutazione Eek.

Diversi studi di laboratorio hanno dimostrato che gli anticorpi indotti dai vaccini Pfizer e Moderna sono leggermente meno potenti contro una terza variante, quella identificata in Sud Africa, che contiene anche Eek. Altri vaccini andarono peggio. Sud Africa sospensione dell’uso del vaccino AstraZeneca dopo che gli studi clinici hanno dimostrato che il vaccino non previene malattie lievi o moderate dalla variante che circolava lì.

“E ‘già iniziato come un livello inferiore in termini di immunità che ha generato”, ha detto il dottor Nussenzweig del vaccino AstraZeneca. Riferendosi agli scatti di Pfizer e Moderna, ha detto: “Siamo così fortunati in questo paese ad avere questi vaccini rispetto al resto del mondo”.

Florian Krammer, un immunologo presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai che non è stato coinvolto in nessuno dei nuovi studi, ha affermato di essere più preoccupato per i programmi di vaccinazione di altri paesi che per le varianti stesse.

“Sono meno preoccupato per le varianti rispetto a due mesi fa”, ha detto, ma ha aggiunto: “Sono preoccupato per i paesi che non hanno abbastanza vaccini e che non hanno il lancio di quel vaccino. Non sono più preoccupato per gli Stati Uniti, onestamente. “

Il team del dottor Landau ha anche testato gli anticorpi monoclonali usati per trattare il Covid-19 contro le varianti. Hanno scoperto che il cocktail di anticorpi monoclonali prodotto da Regeneron ha funzionato anche contro la variante scoperta a New York e contro il virus originale.

Gli studi sono rassicuranti, ma indicano che la mutazione Eek è da tenere d’occhio, ha detto Jesse Bloom, biologo evoluzionista presso il Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle.

“Questo potrebbe certamente essere un passo verso il virus che diventa un po ‘più resistente alle infezioni e all’immunità mediata dal vaccino”, ha detto il dottor Bloom. “Non credo che sia qualcosa di cui le persone debbano allarmarsi immediatamente, ma sicuramente ci colpisce in quanto importante.”

Il dottor Bloom ha condotto l’analisi confrontando gli anticorpi indotti dal vaccino con quelli prodotti dall’infezione naturale. Ha scoperto che gli anticorpi più potenti si legano a più siti in una parte fondamentale del virus. Anche se una mutazione influisce sul legame in un sito in questa regione, gli anticorpi che prendono di mira i siti rimanenti sarebbero comunque protettivi.

Gli anticorpi indotti dal vaccino coprono molti più siti in questa regione rispetto a quelli da infezione naturale, e quindi hanno meno probabilità di essere influenzati da una mutazione in qualsiasi sito.

Lo studio ha esaminato solo gli anticorpi stimolati dal vaccino Moderna, ma è probabile che i risultati siano gli stessi per il vaccino Pfizer-BioNTech, ha aggiunto.

“Questo potrebbe potenzialmente essere una buona cosa in quanto il virus sta creando mutazioni”, ha detto il dottor Bloom.

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