Il farmaco popolare non allevia i sintomi lievi di Covid-19, risultati dello studio

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Ivermectina, un controverso farmaco antiparassitario che è stato pubblicizzato come un potenziale Terapia per il covid-19, non accelera il recupero nelle persone con casi lievi di malattia, secondo uno studio controllato randomizzato pubblicato giovedì sulla rivista JAMA.

L’ivermectina è tipicamente usata per trattare i vermi parassiti sia nelle persone che negli animali, ma le prove scientifiche della sua efficacia contro il coronavirus sono scarse. Alcuni studi hanno indicato che il farmaco può impedire a diversi virus diversi di replicarsi nelle cellule. E l’anno scorso ricercatori in Australia hanno scoperto che alte dosi di ivermectina hanno soppresso SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid-19, nelle colture cellulari.

Tali risultati avevano stimolato l’uso del farmaco contro il Covid-19, soprattutto in America Latina.

“L’ivermectina è attualmente ampiamente utilizzata”, ha affermato il dott. Eduardo López-Medina, medico e ricercatore presso il Centro per le malattie infettive pediatriche di Cali, Colombia, che ha guidato il nuovo studio. “In molti paesi delle Americhe e in altre parti del mondo, fa parte delle linee guida nazionali per il trattamento del Covid”.

Ma il farmaco si è anche rivelato divisivo. Mentre alcuni scienziati vedono il potenziale, altri sospettano che inibire efficacemente il coronavirus possa richiedere dosi estremamente elevate e potenzialmente pericolose. I funzionari sanitari si sono anche preoccupati che le persone alla disperata ricerca di cure per il coronavirus potessero assumere versioni del farmaco formulate per gli animali domestici. (È comunemente usato per prevenire la filaria nei cani.)

“Ci sono state molte opinioni contrastanti su questo, a volte opinioni estremamente contrastanti”, ha detto il dottor Carlos Chaccour, un ricercatore presso l’Istituto di salute globale di Barcellona che non è stato coinvolto nel nuovo studio. “Penso che sia diventata un’altra idrossiclorochina.”

Ma né i fautori né i critici hanno avuto dati molto rigorosi a sostegno delle loro opinioni. Ci sono pochi studi ben controllati sull’efficacia del farmaco contro il Covid-19, anche se se ne prevedono altri nei prossimi mesi. E le linee guida per il trattamento del National Institutes of Health notano che c’è non abbastanza prove “Raccomandare a favore o contro” l’uso del farmaco nei pazienti con Covid-19.

Nel nuovo studio, il dottor López-Medina ei suoi colleghi hanno assegnato in modo casuale più di 400 persone che avevano recentemente sviluppato lievi sintomi di Covid-19 a ricevere un ciclo di cinque giorni di ivermectina o un placebo. Hanno scoperto che i sintomi del Covid-19 sono durati in media circa 10 giorni tra le persone che hanno ricevuto il farmaco, rispetto ai 12 giorni tra coloro che hanno ricevuto il placebo, una differenza statisticamente insignificante.

Il nuovo studio aggiunge i dati clinici tanto necessari al dibattito sull’uso del farmaco per il trattamento del Covid-19, ha affermato la dott.ssa Regina Rabinovich, ricercatrice sanitaria globale presso la TH Chan School of Public Health di Harvard, che non è stata coinvolta nello studio.

Ma ha notato che lo studio era relativamente piccolo e non ha risposto alla domanda clinica più urgente, se l’ivermectina può prevenire malattie gravi o morte. “La durata dei sintomi potrebbe non essere il parametro più importante né clinico né di salute pubblica da considerare”, ha detto.

I ricercatori hanno scoperto che sette pazienti nel gruppo placebo sono peggiorati dopo l’arruolamento nello studio, rispetto a quattro nel gruppo ivermectina, ma i numeri erano troppo piccoli per trarre una conclusione significativa.

“C’era un piccolo segnale lì, e sarebbe interessante vedere se quel segnale che abbiamo visto è reale o no”, ha detto il dott. López-Medina. “Ma questo dovrebbe essere risolto in un processo più ampio.”

Il dottor López-Medina ha anche sottolineato che la popolazione dello studio era relativamente giovane e sana, con un’età media di 37 anni e poche delle condizioni sottostanti che possono rendere il Covid-19 più pericoloso.

Studi più ampi, attualmente in corso, potrebbero fornire risposte più definitive, ha affermato la dott.ssa Rabinovich, che ha osservato di essere “totalmente neutrale” sulla potenziale utilità dell’ivermectina. “Voglio solo i dati perché c’è un tale caos nel campo.”

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