Il software difettoso ringhia le iscrizioni ai vaccini

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Quando i vaccini contro il coronavirus sono diventati disponibili per la prima volta, i funzionari sanitari statali in Virginia si sono rivolti a un software raccomandato dai Centers for Disease Control and Prevention per programmare gli appuntamenti. Ma la gente si lamentava del fatto che lo fosse anche il software, chiamato VAMS confusione per gli anziani usare.

Quindi lo stato è passato a un altro sistema, PrepMod, ma anche quello ha avuto problemi. I link inviati agli anziani per i loro appuntamenti erano riutilizzabili e sono arrivati ​​a Facebook, portando a un evento di vaccinazione a Richmond con dozzine di overbooking. Alcune di queste persone hanno minacciato gli operatori sanitari quando sono state respinte.

“Era uno scenario da incubo”, ha detto Ruth Morrison, il direttore delle politiche per il distretto sanitario di Richmond e Henrico County. “La gente si presenta confusa, arrabbiata, pensando di avere un appuntamento.”

I dipartimenti sanitari statali e locali di tutto il paese continuano a subire ritardi nell’erogazione dei colpi, in parte perché i difetti rimangono negli strumenti software per gli appuntamenti come quelli utilizzati a Richmond. I problemi minacciano di rallentare il lancio del vaccino anche se le forniture e la distribuzione stanno aumentando rapidamente in tutto il paese.

I sistemi software di grandi dimensioni sono stati spesso problematici per aziende e governi. HealthCare.gov, un sito rilasciato dopo l’Affordable Care Act, si è schiantato presto. Ma i problemi con i siti dei vaccini hanno un ulteriore senso di urgenza perché i funzionari sanitari stanno cercando di vaccinare quante più persone possibile, il più velocemente possibile.

Di giovedì, Ha detto il presidente Biden che la sua amministrazione avrebbe inviato team tecnici per aiutare gli stati a migliorare i loro siti web. Ha anche detto che il governo federale aprirà un sito web entro il 1 ° maggio che consentirebbe agli americani di scoprire dove è disponibile il vaccino.

Molti funzionari statali hanno cambiato fornitore di software, solo per vedere miglioramenti minimi o nulli. In California, le disavventure tecnologiche hanno permesso a persone non idonee di strappare appuntamenti. I residenti del Massachusetts sono stati ostacolati dal crash dei siti web. Alcuni residenti della Carolina del Nord stanno evitando completamente le iscrizioni online, invece impegnandosi in un vaccino gratuito per tutti.

PrepMod viene utilizzato da 28 stati e località, dopo che molti stati hanno evitato lo strumento VAMS da 44 milioni di dollari costruito da Deloitte. Anche Salesforce e Microsoft hanno sviluppato un software per vaccini, con i loro clienti altrettanto frustrati. Anche le aziende tecnologiche più piccole hanno lanciato i propri strumenti di pianificazione.

“È come una trapunta patchwork”, ha detto la signora Morrison, che deciso dopo il fallimento della prova PrepMod che la sua contea avrebbe provato qualcos’altro. “Alcuni di questi sistemi hanno punti di forza, ma tutti hanno anche punti deboli.”

Altri funzionari sanitari hanno difeso i sistemi di appuntamento e gli sviluppatori dietro il software hanno affermato che le lamentele sui loro prodotti sono state esagerate.

Tiffany Tate, la creatrice di PrepMod e direttore esecutivo del Maryland Partnership for Prevention, ha affermato che le critiche al suo sistema derivavano in gran parte dalla mancanza di conoscenza degli operatori sanitari su come usarlo o dalle esigenze in costante mutamento degli stati.

“La pandemia si sta evolvendo e dobbiamo essere in grado di starci al passo”, ha detto. “Dobbiamo solo essere una piattaforma molto flessibile.”

Deloitte, il cui software è utilizzato da nove stati, ha affermato che VAMS era originariamente destinato a gruppi più piccoli nelle prime fasi del lancio dei vaccini negli stati, quindi la società stava “rispondendo rapidamente per soddisfare le loro mutevoli esigenze” e stava aggiornando il sistema per gestire un carico maggiore .

Gli esperti sanitari affermano che più fattori hanno complicato il lancio del software. In alcuni casi, gli sviluppatori hanno condensato il lavoro che normalmente richiederebbe anni in settimane, portando a problemi. Inoltre, i vari approcci per determinare l’idoneità nelle dozzine di località che utilizzano il software hanno reso difficile lo sviluppo di un approccio valido per tutti.

Alcuni stati utilizzano più di una mezza dozzina di sistemi di pianificazione degli appuntamenti, dagli strumenti utilizzati dalle agenzie federali, statali e locali al software utilizzato da ospedali privati ​​e farmacie a soluzioni rudimentali come SignUpGenius. Alcuni siti non supportano affatto la pianificazione degli appuntamenti, ma consentono alle persone di sfogliare i database per trovare i vaccini disponibili o entrare nelle liste di attesa. Spesso i sistemi non possono comunicare tra loro.

“Fondamentalmente stai costruendo e testando sistemi di dati al volo mentre milioni di persone stanno cercando di trovare vaccini”, ha detto Claire Hannan, direttore esecutivo dell’Associazione dei responsabili delle vaccinazioni, che sostiene i dipartimenti sanitari statali.

Microsoft, che ha venduto software per vaccini a diversi stati e Washington, DC, l’ha fatto frustrato New Jersey con il suo sistema e alla fine di febbraio, dopo giorni di crash del sito web nella capitale della nazione, la compagnia ha ammesso era “fallito”.

Microsoft ha affermato in una dichiarazione di essere “incentrata sull’aiutare i governi a gestire i loro programmi di vaccinazione contro il Covid-19 nel modo più rapido, sicuro ed efficiente possibile”.

I problemi di PrepMod hanno portato a ritardi nell’introduzione dei vaccini in luoghi come lo stato di Washington e Pennsylvania. Quando il sito web per l’appuntamento del vaccino in Massachusetts è rimasto inattivo per diverse ore dopo un aumento della domanda, PrepMod si è preso la responsabilità e si è scusato.

Andrew Therriault, un data scientist di Boston, si è detto “sbalordito” dalla portata delle carenze di PrepMod. Un problema che ha riscontrato è stato che il sistema non ha prenotato uno slot per appuntamenti mentre le persone compilavano le loro informazioni, quindi potevano essere avviati in qualsiasi momento se qualcun altro li batteva in quel particolare slot.

“Cerco di immaginare qualcuno che lo fa che non sia così esperto di tecnologia – che in pratica significa che non ha alcuna possibilità di competere”, ha detto Therriault.

Alcuni dei software di registrazione hanno anche causato grossi mal di testa non consentendo collegamenti di registrazione univoci che scadono dopo un singolo utilizzo.

I collegamenti riutilizzabili hanno ostacolato gli sforzi di vaccinazione in luoghi come la California, dove i dipartimenti sanitari utilizzano sia PrepMod che un sistema basato su Salesforce, MyTurn.

In alcuni casi, funzionari sanitari mirando a raggiungere Comunità nere e latine che avevano bassi tassi di vaccinazione emettevano codici di appuntamento MyTurn a quei gruppi che finirono per essere ampiamente condivisi, anche tra le comunità bianche più ricche. Poiché i codici non scadevano dopo un singolo utilizzo, quelle persone potevano usarli per vaccinarsi prima che fosse il loro turno.

La signora Tate di PrepMod ha detto che la colpa era degli operatori sanitari e di altri che condividevano impropriamente i collegamenti.

“Non è un problema con il nostro sistema. Questo è un problema con le persone che dovrebbero essere responsabili “, ha detto. L’azienda, ha detto, ha aggiunto un’opzione per collegamenti unici.

Salesforce ha rifiutato di commentare, ma Darrel Ng, un portavoce del dipartimento della salute della California, ha detto che MyTurn aveva anche aggiunto link unici.

L’UC San Diego Health, che gestisce un sito di vaccinazione di massa drive-through, sta usando il suo software esistente invece di MyTurn perché i due sistemi sono incompatibili, ha affermato il dottor Christopher Longhurst, chief information officer dell’UC San Diego Health. Altrimenti, coloro che arrivano per una seconda dose programmata nel sistema ospedaliero dovrebbero essere separati dalle persone programmate in MyTurn, ha detto.

“Dovremmo esaurire tutte le nostre seconde dosi in alcune corsie mentre usiamo il nuovo software in altre corsie”, ha detto. “Sarebbe incredibilmente inefficiente”.

Questa settimana, il sistema MyTurn ha offerto più appuntamenti di quanto avrebbe dovuto in un sito di vaccinazione a San Diego gestito da Scripps Health, forzare il sito chiudere per diversi giorni perché ha esaurito le dosi.

“Il sistema MyTurn è pieno di problemi”, ha detto il dottor Ghazala Sharieff, ufficiale medico capo di Scripps. “Queste sfide stanno aggiungendo un altro strato di stress inutile al nostro team.”

Funzionari sanitari hanno affermato che la dipendenza da strumenti imperfetti di società esterne ha sottolineato la necessità di investire in tecnologia per i dipartimenti di sanità pubblica, molti dei quali utilizzano ancora carta e fax per tenere traccia.

I registri statali che tengono traccia delle storie di vaccinazioni dei residenti – noti come sistemi di informazione sull’immunizzazione – avrebbero potuto essere adattati per programmare gli appuntamenti, ha affermato Mary Beth Kurilo, direttore senior dell’American Immunization Registry Association. Ma il governo federale non ha mai chiesto loro di farlo, ha detto, e avrebbero avuto bisogno di più soldi e tempo per prepararsi.

Alcune regioni hanno deciso di evitare completamente la tecnologia.

Nella contea di Johnston, NC, a sud-est di Raleigh, il dipartimento della sanità ha deciso che sarebbe stato troppo stressante per il personale gestire gli appuntamenti online, quindi i colpi sono i primi arrivati, i primi serviti.

La politica è stata efficiente, ha detto Lu Hickey, portavoce del Dipartimento della Salute, ma significa che la contea – che non richiede l’identificazione di persona – non sa se le persone vengono vaccinate nell’ordine corretto e deve fare affidamento sull’onore sistema.

A Richmond, la signora Morrison ha detto che i funzionari stavano cercando soluzioni e persino pensando di provare di nuovo l’acetato di vinile monomero.

“Lo stiamo mettendo insieme a livello locale attraverso molti sforzi manuali e soluzioni alternative che abbiamo messo in atto per mettere i cerotti”, ha detto.



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