In Afghanistan, un fiorente commercio di reni preda dei poveri

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HERAT, Afghanistan – In mezzo al trambusto di mendicanti e pazienti fuori dall’affollato ospedale qui, ci sono venditori e acquirenti che si guardano con diffidenza: i poveri, in cerca di denaro per i loro organi vitali, e i malati gravi oi loro surrogati, che cercano di acquistare.

Il business illegale dei reni è in forte espansione nella città occidentale di Herat, alimentato da baraccopoli tentacolari, povertà della terra circostante e guerra senza fine, un ospedale imprenditoriale che si pubblicizza come il primo centro di trapianto di rene del paese e funzionari e medici che chiudono un occhio traffico di organi.

In Afghanistan, come nella maggior parte dei paesi, la vendita e l’acquisto di organi è illegale, così come l’impianto di organi acquistati da medici. Ma la pratica rimane un problema mondiale, in particolare quando si tratta di reni, poiché la maggior parte dei donatori può convivere con uno solo.

“Queste persone hanno bisogno di soldi”, ha detto Ahmed Zain Faquiri, un insegnante che cerca un rene per suo padre gravemente malato fuori dall’ospedale Loqman Hakim. È stato guardato a disagio da un giovane contadino robusto, Walim Ahmad, 21 anni, che aveva sentito parlare del mercato dei reni e stava cercando di vendere dopo che il suo raccolto era fallito.

Le conseguenze saranno pesanti per lui. Per i venditori di reni impoveriti che si riprendono in appartamenti freddi e spenti di Herat di vernice scrostata e pavimenti di cemento, temporaneamente liberati da debiti schiaccianti ma troppo deboli per lavorare, doloranti e incapaci di permettersi farmaci, l’affare è un portale per nuova miseria. In una di queste abitazioni, un mezzo sacco di farina e un modesto contenitore di riso erano l’unico cibo della scorsa settimana per una famiglia con otto figli.

Per Loqman Hakim Hospital, i trapianti sono un grande affare. I funzionari si vantano di aver eseguito più di 1.000 trapianti di reni in cinque anni, attirando pazienti da tutto l’Afghanistan e dalla diaspora afghana globale. Offre loro operazioni a prezzi scontati a un ventesimo del costo di tali procedure negli Stati Uniti, in una città con una fornitura apparentemente infinita di organi freschi.

Alla domanda se l’ospedale guadagnasse bene dalle operazioni, Masood Ghafoori, direttore finanziario senior, ha detto: “Si potrebbe dire così”.

L’ospedale gestisce la rimozione, il trapianto e il recupero iniziale di entrambi i pazienti, senza fare domande. I venditori dicono che le loro spese ospedaliere sono coperte dagli acquirenti e, dopo alcuni giorni nel reparto di ricovero, vengono rimandati a casa.

Il modo in cui il ricevente di organi convince il donatore ad accettare la procedura non è una preoccupazione dell’ospedale, dicono i medici.

“Non sono affari nostri”, ha detto il dottor Farid Ahmad Ejaz, un medico ospedaliero il cui biglietto da visita recita in inglese “Fondatore del trapianto di rene in Afghanistan”.

Il dottor Ejaz in un primo momento ha sostenuto che più di una dozzina di residenti impoveriti di Herat mentivano quando hanno detto al Times di vendere i loro reni per contanti. Più tardi, ha ammesso che “forse” non lo erano. Le interviste con altri funzionari sanitari qui hanno seguito lo stesso arco: smentite iniziali, seguite da riconoscimenti riluttanti.

“In Afghanistan tutto ha un valore, tranne la vita umana”, ha detto il dottor Mahdi Hadid, membro del consiglio provinciale di Herat.

I resoconti della vendita di organi risalgono agli anni ’80 in India, secondo le Nazioni Unitee oggi lo studio rappresenta circa il 10% di tutti i trapianti globali. L’Iran, a meno di 80 miglia da Herat, è l’unico Paese in cui la vendita di reni non è illegale, purché le parti siano iraniane.

“C’è sempre un divario tra le linee guida internazionali e ciò che i governi fanno in pratica”, ha detto Asif Efrat, un membro della facoltà presso il Centro interdisciplinare Herzliya, un’università in Israele, sottolineando che l’Afghanistan è un nuovo attore rispetto ai paesi in cui il commercio di organi è la più prolifica: Cina, Pakistan e Filippine. “L’attuale consenso internazionale è dalla parte del divieto, ma i governi hanno incentivi a non seguirlo”, ha detto.

Gli scrupoli morali che mantengono l’attività clandestina altrove sono difficilmente evidenti a Herat. Il dottor Ejaz e gli ufficiali sanitari sottolineano la dura logica della povertà. “Il popolo afghano vende i propri figli e figlie per soldi. Come puoi paragonarlo alla vendita di reni? ” chiese. “Dobbiamo farlo perché qualcuno sta morendo.”

Il dottor Ejaz sembrava impassibile quando ha mostrato il biglietto da visita di un “mediatore” di reni, dicendo: “In Afghanistan trovi biglietti da visita per persone per assassinare altri”.

Al quarto piano dell’ospedale, tre pazienti su quattro in convalescenza hanno dichiarato di aver acquistato i reni.

“Mi sento bene ora”, ha detto Gulabuddin, un imam di 36 anni ricevente un rene da Kabul. “Nessun dolore.” Ha detto di aver pagato circa $ 3.500 per il suo rene, acquistato da un “perfetto sconosciuto”, con una commissione di $ 80 al broker. Ha ottenuto un buon affare: i reni possono costare fino a $ 4.500.

“Se c’è il consenso, l’Islam non ha alcun problema”, ha detto Gulabuddin.

Il dottor Abdul Hakim Tamanna, direttore della sanità pubblica della provincia di Herat, ha riconosciuto l’ascesa del mercato nero dei reni in Afghanistan, ma ha detto che il governo poteva fare poco.

“Sfortunatamente, questo è comune nei paesi poveri”, ha detto. “C’è una mancanza di stato di diritto e una mancanza di regolamentazione che circonda questo processo”.

Secondo la Banca mondiale, il tasso di povertà dell’Afghanistan dovrebbe superare il 70% nel 2020, e il paese rimane in gran parte dipendente dagli aiuti esteri; le entrate nazionali finanziano solo circa la metà del bilancio pubblico. Senza alcuna rete di sicurezza pubblica sostanziale, l’assistenza sanitaria è solo un’altra opportunità per sfruttare i più vulnerabili del paese.

Nel profondo del labirinto di strade sabbiose nei bassifondi di Herat, Mir Gul Ataye, 28 anni, si rammarica ogni secondo della sua decisione di vendere il suo rene. Un operaio edile che aveva guadagnato fino a $ 5 al giorno prima della sua operazione lo scorso novembre, ora non è in grado di sollevare più di 10 libbre, e a malapena.

“Sto soffrendo e sono debole”, ha detto. “Sono stato malato e non posso controllare la mia pipì.” Quattro bambini si erano rannicchiati davanti a lui sul pavimento di cemento nella stanza spoglia e non illuminata. Ha detto che sostiene 13 membri della famiglia in tutto e ha accumulato circa $ 4.000 di debito.

“È stato difficile, ma non avevo scelta. Nessuno vuole cedere una parte del proprio corpo a qualcun altro “, ha detto. “È stato molto vergognoso per me.”

Per il suo rene, il signor Ataye ha ricevuto $ 3.800. Erano passati appena tre mesi. È ancora indebitato, incapace di pagare l’affitto o la bolletta della luce.

Ha detto che prova “tristezza, disperazione, rabbia e solitudine”. Una notte aveva un dolore così intenso, ha sbattuto la testa contro il muro e si è fratturato il cranio.

Altri intorno a Herat hanno citato ragioni simili per vendere un rene: debiti insoluti, genitori malati, un matrimonio che altrimenti sarebbe stato inaccessibile.

“Mio padre sarebbe morto se non avessimo venduto”, ha detto Jamila Jamshidi, 25 anni, seduta sul pavimento di fronte a suo fratello, Omid, 18 anni, in un gelido appartamento vicino al confine della città. Entrambi avevano venduto i loro reni – lei cinque anni prima e lui un anno prima – ed entrambi erano deboli e doloranti.

In un campo con pareti di fango appena fuori Herat, un vortice di sole, vento e polvere pieno di profughi di guerra provenienti da una provincia vicina, Mohammed Zaman, un anziano tribale con un turbante bianco, ha parlato dell’irresistibile attrazione dell’operazione ai reni di Loqman Hakim. Più di 20 del suo villaggio, ora cacciati dalle loro case, avevano venduto i loro reni.

“La mia gente ha fame. Non abbiamo terra. Non possiamo essere negozianti. Non abbiamo soldi “, ha detto. “Non posso fermarlo.”

In un ristorante locale, cinque fratelli hanno parlato di essere stati costretti ad abbandonare la loro terra nella provincia di Badghis da continui attacchi talebani. A Herat, tutti avevano venduto i loro reni. Il più giovane aveva 18 anni, il più vecchio 32.

“Non avevamo scelta”, ha detto Abdul Samir, uno dei fratelli. “Siamo stati costretti a vendere. Altrimenti non avremmo venduto un’unghia. “

Asad Timory e Kiana Hayeri hanno contribuito alla redazione del report.

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