In “Hooked”, Michael Moss esplora il potere di dipendenza del cibo spazzatura

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Ma nessuna droga che crea dipendenza può accendere i circuiti di ricompensa nel nostro cervello così rapidamente come i nostri cibi preferiti, scrive il signor Moss. “Il fumo delle sigarette impiega 10 secondi per agitare il cervello, ma un tocco di zucchero sulla lingua lo farà in poco più di mezzo secondo, o seicento millisecondi, per essere precisi”, scrive. “È quasi 20 volte più veloce delle sigarette.”

Questo pone il termine “fast food” sotto una nuova luce. “Misurato in millisecondi e il potere di tossicodipendente, niente è più veloce del cibo trasformato per stimolare il cervello”, ha aggiunto.

Il signor Moss spiega che anche le persone nell’industria del tabacco hanno preso atto del potente richiamo degli alimenti trasformati. Negli anni ’80, Philip Morris ha acquisito Kraft e General Foods, diventando così il più grande produttore di alimenti trasformati nel paese, con prodotti come Kool-Aid, Cocoa Pebbles, Capri Sun e Oreo cookies. Ma l’ex consigliere generale e vicepresidente dell’azienda, Steven C. Parrish, ha confidato che trovava preoccupante il fatto che fosse più facile per lui smettere di fumare rispetto ai suoi biscotti al cioccolato. “Sono pericoloso con un sacchetto di patatine, Doritos o Oreo”, ha detto al signor Moss. “Eviterei persino di aprire un sacchetto di Oreo perché invece di mangiarne uno o due, ne mangerei metà.”

Mentre il contenzioso contro le compagnie del tabacco guadagnava terreno negli anni ’90, una delle difese del settore era che le sigarette non creavano più dipendenza delle Twinkies. Potrebbe essere stato qualcosa. Philip Morris ha regolarmente intervistato il pubblico per raccogliere informazioni legali e di marketing, scrive il signor Moss, e un particolare sondaggio nel 1988 ha chiesto alle persone di nominare cose che pensavano creassero dipendenza e quindi valutarle su una scala da 1 a 10, dove 10 è il più avvincente.

“Il fumo è stato dato un 8,5, quasi alla pari con l’eroina”, scrive il signor Moss. “Ma l’eccesso di cibo, a 7,3, non era da meno, con un punteggio superiore a birra, tranquillanti e sonniferi. Questa statistica è stata utilizzata per sostenere l’argomento dell’azienda secondo cui le sigarette potrebbero non essere esattamente innocenti, ma erano un vizio nell’ordine delle patatine e, come tali, erano gestibili “.

Ma gli alimenti trasformati non sono tabacco e molte persone, inclusi alcuni esperti, respingono l’idea che creano dipendenza. Il signor Moss suggerisce che questa riluttanza è in parte il risultato di idee sbagliate su ciò che la dipendenza comporta. Per prima cosa, una sostanza non deve coinvolgere tutti per creare dipendenza. Gli studi dimostrano che la maggior parte delle persone che bevono o fanno uso di cocaina non diventano dipendenti. Né tutti coloro che fumano o usano antidolorifici diventano dipendenti. È anche vero che i sintomi della dipendenza possono variare da una persona all’altra e da un farmaco all’altro. Un tempo i ritiri dolorosi erano considerati segni distintivi della dipendenza. Ma alcuni farmaci che sappiamo creare dipendenza, come la cocaina, non riuscirebbero a soddisfare questa definizione perché non provocano “il disastro straziante” che l’astinenza da barbiturici e altre droghe che creano dipendenza può causare.

L’American Psychiatric Association ora elenca 11 criteri che vengono utilizzati per diagnosticare quello che chiama un disturbo da uso di sostanze, che può variare da lieve a grave, a seconda di quanti sintomi una persona presenta. Tra questi sintomi ci sono le voglie, l’incapacità di ridurre nonostante lo desideri e il continuare a usare la sostanza nonostante causi danni. Il signor Moss ha detto che le persone che lottano con il cibo trasformato possono provare semplici strategie per vincere le voglie di routine, come andare a fare una passeggiata, chiamare un amico o fare uno spuntino con alternative salutari come una manciata di noci. Ma per alcune persone potrebbero essere necessarie misure più estreme.

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