Intagliare un tacchino e diventare un uomo

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I miei zii ei pochi amici che mio padre si erano sempre avvicinati a lui come se fosse una bomba inesplosa, avevano l’ordine di disinnescare. Le loro risposte a tutto ciò che diceva erano una versione o l’altra di “Hai assolutamente ragione, Jack”. Solo suo padre, mio ​​nonno, osava rimproverarlo quando scherniva me o mio fratello, implorando nell’unico yiddish che capivo: “Yankel, lozn im aleyn!” “Jack, lascialo in pace!”

Sono entrato nella mia adolescenza temendo che esistessero solo due tipi di uomini, quelli come mio padre e quelli che considerava deboli. Se c’erano uomini che in qualche modo erano sia forti che gentili, dovevo ancora incontrarli.

La situazione iniziò a cambiare nel 1945, quando la guerra finì ei fratelli maggiori dei miei amici iniziarono a tornare a casa. Quando li ho visti l’ultima volta, erano combattenti di strada, membri dei Fordham Baldies, una banda che ha reso il nostro quartiere di Little Italy pericoloso per gli estranei. Adesso erano ancora più forti, induriti da anni come marines o paracadutisti. Ma c’era qualcosa di diverso sotto quella forza. Invece di mettermi da parte come avevano fatto in passato, mi chiamarono, esprimendo stupore per quanto fossi diventato alto. C’era affetto nelle loro voci quando chiesero di mia madre, che aveva imparato dalle loro madri come cucinare i piatti dell’Italia meridionale. Avevano lasciato la loro spavalderia da qualche parte oltreoceano e avevano una gentilezza che non avevo mai visto.

Ho trovato il coraggio di parlare con uno di loro, qualcuno che, prima di arruolarsi, sembrava andare a zonzo per le strade piuttosto che a piedi. Gli ho chiesto perché non sedeva più fuori dal barbiere dove si incontravano i giocatori d’azzardo ei loro collezionisti. Ha detto: “Bobby, non devo più dimostrare quanto sono duro”. Se i militari riuscissero a convincere un temuto combattente di strada sarebbe stato sicuro rivelare un lato debole, forse potrebbe insegnarmelo.

Il giorno in cui mi sono diplomato al liceo, sono andato in centro a Whitehall Street e mi sono arruolato nell’esercito. Gli uomini che si sono allenati e poi mi hanno guidato, erano saltati in Normandia e sono sopravvissuti a Bastogne. Se c’era un test di virilità, l’avevano superato in luoghi pericolosi. Erano uomini letali che ti avrebbero portato dietro le baracche e ti avrebbero ferito se avessi mancato di rispetto per la loro chiamata. Ma, se sentissero che hai visto qualcosa di nobile nel fare il soldato, ti guarderebbero con approvazione, forse ti afferrerebbero anche la spalla. Quando il mio primo sergente è stato informato dal cappellano della Divisione che mia madre era ricoverata in ospedale per un cancro al seno, mi ha chiamato nella stanza delle infermiere e ha detto: “Ti porto a casa oggi. Uno dei nostri aerei si sta dirigendo verso Mitchel Field a New York, e tu ci sei. ” Aveva vinto la medaglia d’onore per aver ucciso persone, ma era più attento a me di mio padre.

Ho capito perché i fratelli maggiori dei miei amici non dovevano più dimostrare quanto fossero duri. Gli uomini, più duri di loro, mostravano loro che era sicuro esprimere gentilezza quando appariva dentro di loro. Sapevo di aver imparato la stessa lezione quando il mio sergente di plotone ha detto “Goldfarb, stai diventando uno di noi”. Le sue parole sembravano una benedizione che mi ungeva membro della confraternita.

Due settimane dopo essere tornato dal servizio durante la guerra di Corea, ho incontrato Muriel, che ha subito chiarito che il nostro matrimonio non sarebbe durato a lungo se fossi rimasto il figlio di mio padre. Per lei è stato sufficiente assistere a uno dei Ringraziamento della mia famiglia. Ha insistito per fornire il tacchino per la nostra prima cena del Ringraziamento, e che io intagliavo. Non condividevo la sua sicurezza, ma sapevo che stare seduto al tavolo a guardare mio padre fare il mio lavoro mi avrebbe reso di nuovo un ragazzo spaventato. Mi ero guadagnato la fiducia di uomini che ammiravo e non ero più quel ragazzo.

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