La città perde i suoi figli a causa dell’HIV

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In un ospedale governativo di Larkana, ho visto un’infermiera lasciare un ago senza cappuccio dopo aver preparato i farmaci nell’unità pediatrica. Poi lo gettò, con la punta ancora esposta, in un normale cestino dei rifiuti. Non ho visto alcun contenitore per oggetti taglienti. Fuori, ho chiesto a una donna delle pulizie come l’ospedale gestisce la spazzatura. Mi ha accompagnato oltre il cancello d’ingresso dell’ospedale e mi ha mostrato la spazzatura allineata attorno al suo perimetro. C’erano aghi esposti, cannule IV e maschere nebulizzatrici sporche ovunque. Nelle vicinanze c’era un inceneritore, ma non era in uso. (L’OMS da allora ha donato nuovi inceneritori, ma la pandemia ha ritardato la loro installazione.)

In qualità di medico di pronto soccorso, ho fornito assistenza medica all’estero in tutti i tipi di ambienti orribili. Tuttavia, sono rimasto scioccato qui. Anche nei paesi poveri e prosciugati dalla guerra dell’Africa subsahariana, come studente di medicina sono stato tenuto ai più severi standard di controllo delle infezioni. Gli infermieri nelle sale operatorie, travaglio e parto avevano gli occhi dietro la testa, pronti ad ammonire chiunque avesse infranto il protocollo. In un reparto per l’HIV in Sud Africa, sono rimasto sorpreso dalle parole laceranti di una studentessa, una donna del posto, mentre maneggiavo goffamente un ago. Mi ha avvertito che non importa quanto fossi affrettato, questo compito non può essere compromesso. È la prima lezione che impariamo qui come studenti, ha spiegato.

Le siringhe con chiusure di sicurezza integrate che scivolano facilmente in avanti per coprire l’ago sono comuni nelle strutture sanitarie americane, ma anche ad Aga Khan queste non sono disponibili. Nella migliore delle ipotesi, lo stantuffo si blocca, quindi la siringa non può essere riutilizzata. Quando sono andato in diverse farmacie, dove vengono distribuiti questi aghi, e ho chiesto informazioni sullo smaltimento corretto, ho ricevuto un consiglio terribile. Un farmacista ha piegato l’ago a 120 gradi. “Questo è quello che facciamo”, mi ha detto. La punta acuminata era ancora esposta, ovviamente. “Nelle fogne, per strada”, ha detto un altro farmacista quando gli ho chiesto dove scartare l’ago, prima di buttarlo fuori dalla finestra senza guardare. Ho visto l’ago fluttuare in una pozza di liquami aperti. Dietro l’angolo, i bambini saltellavano per strada.

A quel tempo, Rajesh Panjwani era il vicedirettore dell’ispezione della Commissione sanitaria del Sindh per l’area di Larkana, che include Ratodero. Sono riuscito a vederlo. Ha condiviso un ufficio con Faraz Hussain, un amministratore; le loro scrivanie erano ad angolo retto l’una rispetto all’altra. “Tutti gli ospedali usano le cassette di sicurezza”, mi ha assicurato Panjwani, riferendosi ai contenitori per oggetti taglienti. Gli ho detto che non era quello che ho visto, ma ha contestato la mia caratterizzazione. Andammo avanti e indietro finché non dovette rispondere a una telefonata. Non sapevo nemmeno che Hussain stesse ascoltando, mentre digitava velocemente su un grande computer desktop, ma ora ha parlato. “Stai dicendo la verità al 100 per cento sugli ospedali governativi”, mi ha detto.

Più tardi, Panjwani mi ha detto di aver ispezionato molte cliniche della zona e che avevano a disposizione cassette di sicurezza. Ho detto che non avevo visto una cassetta di sicurezza in nessuna delle dozzine di cliniche che ho visitato. A questo punto, Hussain disse qualcosa a Panjwani, e iniziarono a discutere in Sindhi. Il mio traduttore mi ha detto con calma: “Hussain sta dicendo: ‘Dice la verità. Per favore ammetti la verità. Non ci sono cassette di sicurezza nelle cliniche. “”

Tutto, a quanto pare, è sempre il lavoro di qualcun altro. Aftab Ahmad, un medico incaricato del monitoraggio e della valutazione presso il Sindh AIDS Control Program, ha incolpato l’ufficio sanitario distrettuale per l’epidemia. “C’è qualche negazione, hai ragione”, ha detto Ahmad. “Le persone non stanno facendo completamente quello che dovrebbero fare.” Per quanto riguarda la Commissione sanitaria del Sindh, mentre può ordinare la sigillatura di una clinica, spetta alla polizia far rispettare l’ordine. La commissione considera concluso il suo lavoro quando ha formulato la sua raccomandazione di chiudere le cliniche con violazioni; la commissione non si considera responsabile dell’effettiva chiusura degli impianti o dell’assicurazione che rimangano chiusi.

Il crudele dilemma, tuttavia, è che senza questi spazi sanitari privati, molte persone a Ratodero e in altre aree remote del Pakistan non avrebbero accesso a nessuna assistenza sanitaria. Per i poveri e gli ignoranti, la scelta è di solito tra cure terribili o nessuna cura.

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