La nuova politica cinese sui test per i viaggiatori è problematica, affermano gli esperti

Visualizzazioni: 22
0 0
Tempo per leggere:4 Minuto, 17 Secondo

Poiché i casi di coronavirus continuano a crescere in tutto il mondo, molti paesi stanno raddoppiando le politiche di test che possono concedere o impedire l’ingresso ai viaggiatori che tentano di spostarsi attraverso i confini internazionali.

Ma un insolito nuova politica di test, annunciato dalla Cina alla fine di ottobre, ha sconcertato gli esperti sanitari. Richiede che i viaggiatori in entrata presentino risultati negativi da un test anticorpale, che non può né escludere in modo affidabile infezioni né dimostrare che una persona non sta trasmettendo il virus ad altri.

“Non capisco perché lo farebbero”, ha detto il dottor Krutika Kuppalli, un medico di malattie infettive presso la Medical University of South Carolina. “Sembra che questo sia il loro metodo di teatro della sicurezza”.

Le strane linee guida, hanno detto gli esperti, sembravano riflettere una comprensione obsoleta dei modi in cui il virus e il sistema immunitario interagiscono. In primavera, diverse società hanno tentato di farlo test sugli anticorpi di mercato come potenziale diagnostica di infezione attiva. Alcuni (ma non tutto) in seguito ha mitigato o respinto queste pubblicità man mano che i ricercatori hanno raccolto ulteriori informazioni sui tempi della risposta anticorpale al virus, che non si innesta finché i livelli dell’agente patogeno non stanno diminuendo.

“Pensavo avessimo superato questa fase”, ha affermato Elitza Theel, microbiologa clinica ed esperta in test di anticorpi presso la Mayo Clinic di Rochester, Minnesota. Le linee guida dei Centers for Disease Control and Prevention descrivono gli anticorpi positivi come un proxy generalmente scarso per la presenza di virus attivi nel corpo.

Le precedenti iterazioni delle politiche cinesi stabilivano che i viaggiatori avrebbero dovuto risultare negativi solo con un “test dell’acido nucleico”, uno strumento che va a caccia del materiale genetico del coronavirus. La maggior parte dei test disponibili che soddisfano questo requisito si basano su una tecnica di laboratorio chiamata reazione a catena della polimerasi o PCR, che può insediarsi sul virus anche quando è presente a livelli molto bassi nel corpo.

Ma poiché il coronavirus ha continuato a diffondersi in paesi come gli Stati Uniti, il Regno Unito, Irlanda, e Russia, I funzionari sanitari cinesi si sono preoccupati che alcuni viaggiatori stranieri potessero sfuggire alle falle diagnostiche. I funzionari hanno scelto di associare la PCR a un secondo test per garantire “una maggiore precisione nello screening del Covid-19”, ha scritto in una e-mail un portavoce dell’ambasciata cinese negli Stati Uniti.

In teoria, questa potrebbe essere una strategia valida, ha detto Deepta Bhattacharya, immunologa dell’Università dell’Arizona: “Siamo fan della possibilità di verificare con due tipi indipendenti di test”. Ma l’approccio cade rapidamente a pezzi, ha aggiunto, se i funzionari selezionano il test sbagliato come rete di sicurezza, come sembra essere il caso della Cina.

Oltre a richiedere risultati negativi al test degli acidi nucleici, la Cina ora chiede ai viaggiatori di dimostrare di essere risultati negativi a un test degli anticorpi IgM, effettuato entro 48 ore dall’imbarco. Questi test rilevano molecole che combattono le malattie chiamate anticorpi, in particolare quella chiamata immunoglobulina M o IgM, che di solito è il primo tipo di anticorpo contro gli invasori infettivi. La presenza di IgM è effimera; alla fine, subentrano altri due tipi di anticorpi che sono molto più longevi, chiamati IgG e IgA.

È possibile che un test IgM possa diventare positivo mentre il virus sta uscendo dal corpo, ha detto il dottor Theel. Ma questi prodotti cercano una reazione ritardata al virus, piuttosto che al virus stesso. In quanto tale, l’assenza di IgM non garantisce che una persona sia priva di virus.

Molti test progettati per rilevare le IgM hanno ricercatori tormentati con falsi positivi, identificando erroneamente gli anticorpi nelle persone a cui effettivamente mancano. “Alcuni di questi test sono una specie di spazzatura”, ha detto il dottor Kuppalli.

In primavera, test anticorpali difettosi hanno invaso il mercato dopo essere stati frettolosamente autorizzati dalla Food and Drug Administration. Allarme per la loro scarsa precisione ha chiesto l’agenzia per revocare l’autorizzazione di più prodotti. La qualità del test è migliorata notevolmente da allora, ma le IgM rimangono difficile da rilevare con precisione rispetto ad altri tipi di anticorpi.

Alla domanda se queste preoccupazioni sarebbero state affrontate dalla nuova politica di test della Cina, il portavoce dell’ambasciata ha detto solo che il test degli anticorpi IgM era in grado di produrre risultati “stabili”. La combinazione di test degli acidi nucleici e test degli anticorpi IgM “è stata messa in pratica in alcuni paesi su base sperimentale e sta funzionando bene”, ha detto il portavoce, facendo eco precedenti commenti fatti in una conferenza stampa. Il portavoce non ha risposto alle ripetute richieste di chiarimenti o commenti su quali paesi avessero implementato tali protocolli o se esistessero dati a supporto dell’efficacia della tattica del doppio test.

Un’altra preoccupazione, ha detto il dottor Theel, è che i test IgM possono anche essere molto difficili da trovare. I nuovi requisiti potrebbero creare barriere inutilmente stressanti per le persone che cercano di tornare a casa e sprecare tempo e denaro. “Questo è un enorme inconveniente, per un test che aggiunge, a mio parere, un valore minimo”, ha detto.

#nuova #politica #cinese #sui #test #viaggiatori #problematica #affermano #gli #esperti

Informazioni sull\'autore del post

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *