La pandemia come un campanello d’allarme per la salute personale

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Come ha detto il signor Vilsack, “è giunto il momento per noi di trasformare il sistema alimentare in questo paese in modo accelerato”.

All’inizio della pandemia, quando la maggior parte delle attività commerciali e dei luoghi di intrattenimento furono costretti a chiudere, la carta igienica non era l’unica merce strappata dagli scaffali del mercato. Il paese si trovò improvvisamente ad affrontare una carenza di farina e lievito mentre milioni di americani “bloccati” a casa andavano in preda a una frenesia da forno. Sebbene comprendessi la loro necessità di alleviare lo stress, sentirsi produttivi e forse aiutare altri meno capaci o così inclini, pane, muffin e biscotti non erano i prodotti più sani che avrebbero potuto emergere dalle cucine pandemiche.

Quando gli alimenti e gli snack ricchi di calorie sono in casa, può essere difficile resistere quando c’è poco altro per stimolare il rilascio di sostanze chimiche cerebrali che aumentano il piacere. Con grande sorpresa di nessuno, anche i tassi di fumo sono aumentati durante la pandemia, introducendo un ulteriore rischio per la suscettibilità Covid.

E c’è stato una corsa alle bevande alcoliche. Le vendite nazionali di alcolici durante una settimana nel marzo 2020 sono state del 54% superiori rispetto alla settimana comparabile dell’anno precedente. L’Harris Poll ha confermato che quasi un adulto su quattro beveva più alcol del solito per far fronte allo stress correlato alla pandemia. Non solo l’alcol è una fonte di calorie nutrizionalmente vuote, ma il suo consumo sfrenato può portare a comportamenti sconsiderati che aumentano ulteriormente la suscettibilità al Covid.

Ben prima che la pandemia provocasse un aumento del consumo calorico, gli americani consumavano ogni giorno molte più calorie di quanto si rendessero conto, grazie in gran parte alla pronta disponibilità di alimenti ultra elaborati, in particolare quelli che provocano “non puoi mangiarne solo uno . ” (Esempio: il mais sulla pannocchia non è trasformato, il mais in scatola è minimamente lavorato, ma i Doritos sono ultra lavorati).

In un breve ma studio dietetico attentamente progettato, Kevin D.Hall e colleghi del National Institutes of Health hanno somministrato di nascosto a 20 adulti diete ricche di alimenti ultra-elaborati o cibi non trasformati abbinati a contenuto di calorie, zucchero, grassi, sodio, fibre e proteine. Detto di mangiare quanto volevano, gli ignari partecipanti hanno consumato 500 calorie al giorno in più con la dieta ultra elaborata.

Se leggi la mia rubrica da anni, sai già che non sono un fanatico quando si tratta di cibo. Ho molti contenitori di gelato nel congelatore; biscotti, cracker e persino patatine nella mia credenza; e ogni tanto mi godo un hamburger. Ma la mia dieta quotidiana si basa principalmente sulle verdure, con pesce, fagioli e latte magro le mie principali fonti di proteine. Il mio consumo di snack e gelati è controllato in quantità e, insieme all’esercizio quotidiano, mi ha permesso di rimanere stabile nel peso nonostante lo stress pandemico di un anno e la disperazione occasionale.

Come dice Marion Nestle, professoressa emerita di nutrizione, studi alimentari e salute pubblica presso la New York University, “questa non è scienza missilistica”. Non predica privazione, solo moderazione (tranne forse per un divieto totale di soda). “Abbiamo bisogno di una politica nazionale volta a prevenire l’obesità”, mi ha detto, “una campagna nazionale per aiutare tutti gli americani a diventare più sani”.

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