La pandemia e i limiti della scienza

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Quindi forse una lezione chiara della nostra pandemia è che, quando consentito, la scienza funziona. Non in modo impeccabile e non sempre a un ritmo adatto a un’emergenza globale. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie sono stati lenti a riconoscere il coronavirus come minaccia aerea. Anche adesso, la medicina ha una migliore comprensione di come prevenire l’infezione da coronavirus – maschere, allontanamento sociale, vaccinazione – che come trattarla. Ma anche questo è edificante. Il pubblico è stato in grado di osservare la scienza nella sua forma più disordinata, iterativa e imperfetta, con i ricercatori che si affrettano a trarre conclusioni in tempo reale da un mucchio di dati in crescita. La scienza non è mai stata così evidentemente un processo, più muscoli che ossa.

Eppure il virus si è diffuso ancora. Restrizioni di viaggio, chiusura di scuole, ordini casalinghi. Malattia e isolamento, ansia e depressione. Perdita dopo perdita dopo perdita: di cari amici e familiari, di lavoro, della semplice compagnia di altri. La scorsa settimana, il CDC lo ha concluso Il 2020 è stato l’anno più mortale nella storia americana. Per alcuni, l’anno passato sembrava durare un secolo; per troppe persone, l’anno scorso è stato l’ultimo.

Quindi lascia che un’altra lezione della nostra pandemia sia questa: la scienza da sola non è sufficiente. Ha bisogno di un campione, un pulpito, un riflettore, un pubblico. Per mesi, il consiglio valido e ovvio – indossare una maschera, evitare le riunioni – è stato minimizzato da funzionari governativi. Non importa il tessuto sociale; scartare la propria maschera era considerato un atto di sfida e indipendenza personale.

Letto oggi, il saggio di Soper si distingue inizialmente per i suoi bizzarri consigli medici. Ha esortato i suoi lettori, in modo sensato, a “evitare inutili affollamenti”, ma anche a “evitare vestiti stretti, scarpe strette” ea masticare bene il cibo. Ha aggiunto: “Non è desiderabile rendere obbligatorio l’uso generale di maschere”.

Le più sorprendenti, tuttavia, sono le lezioni principali che ha tratto dalla sua pandemia, che sono fin troppo applicabili alla nostra. Uno, le malattie respiratorie sono altamente contagiose e anche quelle comuni richiedono attenzione. Secondo, l’onere di impedire la loro diffusione ricade pesantemente sull’individuo. Questi creano, tre, la sfida principale: “L’indifferenza del pubblico”, ha scritto Soper. “Le persone non apprezzano i rischi che corrono.”

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