La ricerca della Marina conferma la necessità di rigorosi protocolli di test per il coronavirus

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Le persone giovani e sane che contraggono il coronavirus sono spesso asintomatiche, molto raramente hanno bisogno di cure ospedaliere e possono trasmettere il virus a un compagno di stanza inconsapevolmente anche quando seguono rigorosi ordini di quarantena, secondo due nuovi studi della Marina americana. I risultati supportano la necessità di misure forti, come i test giornalieri, che vadano oltre i controlli della temperatura e la segnalazione dei sintomi ora comunemente utilizzati per prevenire la trasmissione negli uffici, nei dormitori e in altri ambienti di gruppo, hanno detto gli autori.

“Tutti questi risultati indicano la necessità di strategie di test in corso”, ha detto il dottor Andrew Letizia, comandante e specialista in malattie infettive presso il Naval Medical Research Center, a Silver Spring, Md., E autore principale di uno degli studi. “Abbiamo bisogno di aumentare le misure di salute pubblica e rafforzarle con test regolari” in tali contesti, ha detto.

I nuovi rapporti, entrambi pubblicati mercoledì dal New England Journal of Medicine, chiariscono gran parte di ciò che si sa o si sospetta sull’effetto del Covid-19 sui giovani adulti, esponendo anche i limiti delle misure di quarantena. Uno studio, guidato dalla dottoressa Letizia, ha dettagliato il tasso di nuove infezioni rilevate tra quasi 2.000 reclute in quarantena vicino a Parris Island Marine Corps Recruit Depot, in South Carolina, durante l’estate. È stato condotto in collaborazione con i ricercatori della Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York.

L’altro ha descritto un scoppio sulla USS Theodore Roosevelt, una portaerei su cui quasi un quarto dell’equipaggio – più di 1.200 marinai e donne – è risultato positivo in primavera.

Numerosi studi nell’ultimo anno hanno documentato che il Covid-19 è spesso asintomatico nei giovani e che i sintomi che compaiono sono generalmente lievi. E i rapporti di epidemie sulle navi da crociera, in particolare quella sulla Diamond Princess a gennaio e febbraio, avevano scoperto che il virus si muove facilmente nell’aria tra le persone che sono messe insieme in quarantena in piccole stanze.

I due nuovi studi sono distinti, in quanto descrivono situazioni in cui i funzionari avevano le risorse e l’autorità per attuare misure globali e, nel caso del comando dei marine nella Carolina del Sud, erano completamente preparati sin dall’inizio. Le 1.848 reclute che si sono offerte volontarie per quello studio hanno accettato di rimanere in quarantena per due settimane a casa prima di presentarsi in servizio; dopo l’arrivo, entrarono in quarantena per altre due settimane, presso la Cittadella, il college militare di Charleston, che il Corpo dei Marines prese in consegna a tale scopo. Sono stati testati per il virus all’arrivo, una settimana dopo e di nuovo due settimane.

Le misure di contenimento erano estese nel campus. Le reclute avevano l’ordine di indossare sempre le maschere, tranne quando dormivano; mantenere sei piedi di distanza dagli altri; e per igienizzare i servizi igienici dopo averli utilizzati. La maggior parte aveva un solo coinquilino e tutto l’allenamento era all’aperto.

“Tuttavia, nonostante le procedure molto rigorose che sono state monitorate 24 ore al giorno dagli istruttori marini, abbiamo identificato sei cluster di trasmissione”, ha detto il dottor Stuart Sealfon, professore di neurologia presso la Icahn School of Medicine, l’autore senior dello studio. Questi gruppi sono il risultato di una recluta che infetta un compagno di stanza, o più altri nello stesso plotone, che hanno da 50 a 60 membri.

I ricercatori hanno stabilito che circa l’1% delle reclute era arrivato infettato dal coronavirus, quasi tutte senza saperlo. Un ulteriore 2% è stato infettato durante il periodo di quarantena. Alla fine dello studio, il team aveva identificato 77 reclute con test positivi, ciascuna delle quali è stata trasferita in un’altra stanza del dormitorio, per essere messa in quarantena da sola.

L’epidemia di Theodore Roosevelt, iniziata alla fine di marzo e diffusa fino a maggio, fornisce un quadro più chiaro di come esattamente il virus possa diffondersi invisibilmente tra i giovani. Dei 4.779 membri dell’equipaggio, 1.271 alla fine sono risultati positivi, il 77 per cento dei quali era asintomatico all’epoca. Quasi la metà di coloro che sono risultati positivi, il 43%, non ha mai avuto sintomi di Covid-19; un totale di 23 persone sono state ricoverate, con quattro ricoverate in terapia intensiva. Uno è morto.

“Parla davvero della natura furtiva del virus e di come può muoversi in modo asintomatico in una tale popolazione”, ha affermato la Cmdr. Matthew Kasper, il microbiologo della Marina che ha condotto lo studio. “E penso che la situazione unica qui – abbiamo fatto testare tutti. Questo non era basato su alcun senso soggettivo o richiamo della memoria. Sono numeri difficili. “

Esperti esterni hanno affermato che i due studi, presi insieme, hanno dimostrato non solo quanto sia contagioso il virus, ma quali misure idealmente devono essere messe in atto per contenerlo, sia nelle popolazioni militari che civili.

“Gli approcci appresi dalla USS Theodore Roosevelt e Parris Island possono essere applicati, con vari gradi di rilevanza, a situazioni di vita condivisa a terra “, ha scritto il dottor Nelson Michael, del Walter Reed Army Institute of Research in un editoriale di accompagnamento, “Come dormitori universitari, prigioni e strutture di assistenza residenziale, nonché ambienti di formazione sportiva, strutture per la lavorazione della carne e impianti energetici isolati”.

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