La sua palpebra si è abbassata e ha continuato a diventare più debole. Cosa stava succedendo?

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Tre settimane dopo, quando è tornata dal medico, la paziente non aveva ancora fatto il test. E ora aveva un nuovo problema: la sua bocca era debole. Parlare era difficile; la sua voce era diversa. Alla fine anche di una breve conversazione, le sue parole furono ridotte a sussurri. Non poteva sorridere e non poteva deglutire. A volte, quando beveva l’acqua, le usciva dal naso piuttosto che scendere nella sua gola. Era strano. E spaventoso.

Chen non era presente, quindi ha visto un collega, il dottor Abhirami Janani Raveendran, che era anche lui un tirocinante. Neanche Raveendran aveva visto MG, ma sapeva che poteva influenzare i muscoli della bocca e della gola. Ha esortato il paziente a sottoporsi all’analisi del sangue e ha inviato a Keung una nota che lo aggiornava sui nuovi sintomi inquietanti del paziente e sulla possibile diagnosi.

Quando Keung ha visto il messaggio, si è allarmato. Era d’accordo sul fatto che questi sintomi rendessero la miastenia grave una diagnosi probabile. E pericoloso: i pazienti con MG possono perdere forza nei muscoli della gola e del diaframma e diventare troppo stanchi per prendere fiato. Ha chiamato il paziente. La sua voce, notò, era nasale e sottile: segni di debolezza muscolare. Ha detto che non aveva problemi a respirare, ma Keung sapeva che poteva cambiare. Ecco perché le ha detto di andare subito in ospedale. L’ha spaventata. Voleva farlo.

Dopo che la paziente ha ricevuto la chiamata urgente di Keung, sua figlia l’ha portata in macchina al pronto soccorso dello Yale New Haven Hospital ed è stata ricoverata nell’unità dimissionaria. Questa è la sezione per i pazienti che non sono abbastanza malati da aver bisogno della terapia intensiva, ma potrebbero arrivare a quel punto in breve tempo. Ogni poche ore entrava un tecnico per misurare la forza del suo respiro. Se fosse troppo basso, avrebbe dovuto andare in terapia intensiva e forse finire su una macchina per respirare.

Keung non era sicuro che il paziente avesse la miastenia. La sua palpebra era sempre cadente, la sua vista sempre doppia. Con MG, si aspetterebbe che quei sintomi peggiorassero dopo aver usato il muscolo e migliorassero dopo il riposo. E la MG di solito colpiva i muscoli più vicini al corpo. Si aspetterebbe che le sue spalle fossero deboli, non le sue mani. Nonostante la sua incertezza, ha deciso di iniziare il trattamento per MG Non voleva rischiare che diventasse ancora più debole. Le furono somministrati steroidi ad alto dosaggio e immunoglobuline per via endovenosa per sopprimere le parti del sistema immunitario che attaccavano la connessione tra i suoi nervi ei suoi muscoli.

Il giorno successivo Keung ha eseguito un test che mostrerebbe se il paziente aveva MG Nel test di stimolazione nervosa ripetitiva, un minuscolo elettrodo viene posizionato sul muscolo, in questo caso l’abduttore digiti minimi, il muscolo che muove il mignolo. Viene erogata una serie di piccoli (e fastidiosi) shock in rapida sequenza, ciascuno dei quali provoca la contrazione del muscolo. In qualcuno con nervi e muscoli normali, ogni shock identico produrrà una contrazione muscolare identica. In questo paziente, però, i primi shock hanno prodotto deboli contrazioni e poi sono diventati ancora più deboli. Quel drop-off è caratteristico di MG. L’analisi del sangue che Chen l’aveva esortata a fare è stata fatta in ospedale. È stato positivo. Aveva la miastenia grave.

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