La variante del virus che si diffonde in Gran Bretagna può rendere i vaccini meno efficaci, secondo uno studio

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Ora risulta che alcuni coronavirus B.1.1.7 in Gran Bretagna hanno anche la mutazione E484K.

Per cercare nuove mutazioni, i ricercatori britannici hanno esaminato i 214.159 genomi dei coronavirus che il Regno Unito ha sequenziato al 26 gennaio. Nel suo rapporto, la Public Health England ha affermato di aver trovato 11 campioni della variante B.1.1.7 che aveva anche la mutazione E484K.

Da quell’analisi, molti di questi virus sono venuti alla luce. NextStrain, un sito web in cui gli scienziati raccolgono e analizzano i genomi del coronavirus, ora identifica 16 varianti B.1.1.7 che portano la mutazione E484K.

Questi coronavirus B.1.1.7 hanno ottenuto la mutazione grazie a errori di copia casuali man mano che si moltiplicavano all’interno delle persone. L’albero evolutivo dei coronavirus suggerisce che 15 delle varianti discendono da un antenato comune che ha ottenuto la mutazione E484K. Nel frattempo, la sedicesima variante sembra aver ottenuto da sola la stessa mutazione.

Commentando il rapporto di lunedì, Kristian Andersen, virologo dello Scripps Research Institute di La Jolla, in California, ha affermato che era ancora impossibile dire se la mutazione E484K avrebbe reso questi coronavirus non solo più contagiosi ma anche più resistenti ai vaccini. “È troppo presto per ipotizzare se sarà così, quindi dovremo aspettare i dati”, ha detto.

Solo perché la mutazione E484K aiuta la variante B.1351, quella inizialmente trovata in Sud Africa, a eludere gli anticorpi non significa che farà lo stesso in altre varianti. Questo perché le mutazioni non hanno un effetto fisso. L’impatto di una singola nuova mutazione su un virus dipende dalle altre mutazioni già portate dalla variante.

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Risposte alle domande sui vaccini

Attualmente più di 150 milioni di persone – quasi la metà della popolazione – possono essere vaccinate. Ma ogni stato prende la decisione finale su chi inizia per primo. I 21 milioni di operatori sanitari della nazione e tre milioni di residenti di strutture di assistenza a lungo termine sono stati i primi a qualificarsi. A metà gennaio, i funzionari federali hanno sollecitato tutti gli stati per aprire l’idoneità a tutti i soggetti di età pari o superiore a 65 anni e agli adulti di qualsiasi età con condizioni mediche che li mettono ad alto rischio di ammalarsi gravemente o di morire a causa del Covid-19. Gli adulti nella popolazione generale sono in fondo alla fila. Se i funzionari sanitari federali e statali riescono a eliminare i colli di bottiglia nella distribuzione dei vaccini, tutti i maggiori di 16 anni diventeranno idonei già questa primavera o all’inizio dell’estate. Il vaccino non è stato approvato nei bambini, anche se sono in corso studi. Potrebbero essere necessari mesi prima che un vaccino sia disponibile per chiunque abbia meno di 16 anni. Vai al tuo sito web sulla salute dello stato per informazioni aggiornate sulle politiche di vaccinazione nella tua zona

Non dovresti pagare nulla di tasca tua per ottenere il vaccino, anche se ti verranno chieste informazioni sull’assicurazione. Se non hai un’assicurazione, dovresti comunque ricevere il vaccino gratuitamente. Il Congresso ha approvato questa primavera una legislazione che vieta agli assicuratori di applicare qualsiasi condivisione dei costi, come un co-pagamento o una franchigia. Si è stratificato su protezioni aggiuntive che escludono farmacie, medici e ospedali dalla fatturazione ai pazienti, compresi quelli non assicurati. Anche così, gli esperti di salute temono che i pazienti possano inciampare in scappatoie lasciarli vulnerabili a conti a sorpresa. Ciò potrebbe accadere a coloro a cui viene addebitata una tariffa per la visita medica insieme al vaccino o agli americani che hanno determinati tipi di copertura sanitaria che non rientrano nelle nuove regole. Se ricevi il vaccino da uno studio medico o da una clinica per cure urgenti, parla con loro di potenziali costi nascosti. Per essere sicuri di non ricevere un conto a sorpresa, la soluzione migliore è ottenere il vaccino presso un sito di vaccinazione del dipartimento sanitario o una farmacia locale una volta che i colpi saranno più ampiamente disponibili.

Questo deve essere determinato. È possibile che le vaccinazioni contro il Covid-19 diventino un evento annuale, proprio come il vaccino antinfluenzale. Oppure può essere che i benefici del vaccino durino più di un anno. Dobbiamo aspettare per vedere quanto sia durevole la protezione dai vaccini. Per determinarlo, i ricercatori seguiranno le persone vaccinate per cercare “casi rivoluzionari” – quelle persone che si ammalano di Covid-19 nonostante la vaccinazione. Questo è un segno di indebolimento della protezione e fornirà ai ricercatori indizi sulla durata del vaccino. Monitoreranno anche i livelli di anticorpi e cellule T nel sangue delle persone vaccinate per determinare se e quando potrebbe essere necessario un colpo di richiamo. È concepibile che le persone possano aver bisogno di booster ogni pochi mesi, una volta all’anno o solo ogni pochi anni. È solo questione di aspettare i dati.

Ma in a rapporto pubblicato online martedì, Rajiv Gupta, un virologo presso l’Università di Cambridge, ei suoi colleghi hanno riferito di un esperimento che hanno eseguito per rispondere esattamente a questa domanda. Hanno combinato la mutazione E484K con altre mutazioni chiave trovate nella variante B.1.1.7, quella inizialmente trovata in Gran Bretagna. L’aggiunta della mutazione E484K ha reso difficile per gli anticorpi bloccare i virus. I ricercatori hanno scritto di aver “osservato una significativa perdita di attività neutralizzante”.

Tuttavia, il dottor Gupta ei suoi colleghi hanno utilizzato anticorpi prelevati da persone che avevano ricevuto solo la prima delle due dosi del vaccino Pfizer-BioNTech. Resta da vedere se la variante B.1.1.7 con la nuova mutazione, E484K, possa eludere gli anticorpi dopo una vaccinazione completa.

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